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Vergiss die Ponys

Zuschauer werden Chincoteague am Donnerstag erneut überfluten, um die 56.

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Aber für Liebhaber der rohen Natur ist Chinoteague jederzeit richtig - Heimat wilder Ponys, Wildtiere und der wilden natürlichen Schönheit von Meer und Küste. Denn dieses ruhige Fischerdorf an der Ostküste von Virginia ist das Tor zum Assateague Island National Seashore und dem 9.000 Hektar großen Chincoteague National Wildlife Refuge.

Assateague Island, das von den Indianern 'running stream in between' genannt wurde, umschließt Maryland und Virginia mit seinen bleistiftdünnen 37 Meilen, eine Barriere gegen einen unruhigen Ozean. Zehn Meilen am Meer bieten Surf-Angeln, Muscheln, Wandern, Schwimmen, einsames Sonnenbaden und eine Ausbildung in Meeresökologie.

Mehr als 260 Vogelarten besuchen das Chincoteague Refuge bei ihren jährlichen Wanderungen und bieten Vogelbeobachtern die größte Vielfalt an Küstenvögeln an der Ostküste. Sika-Hirsche, Waschbären, Opossums, Rotfüchse, Eulen und Nachtreiher wurden bei nächtlichen „Wildlife-Safaris“ in der Schutzhütte gesichtet. Auf dem Kreuzfahrtschiff Osprey, das bei Sonnenuntergang in der Nähe des Leuchtturms von 1867 ablegt, bekommen die Passagiere Brot zum Werfen der Möwen. Beide Touren finden in der Saison täglich statt und kosten 4 USD für Erwachsene und 2 USD für Kinder.

Wenn Sie noch keine Erfahrung mit der Identifizierung von Wasservögeln und Muscheln haben, sollten Sie die beiden Museen von Chincoteague besuchen, bevor Sie zum Strand und zur Zuflucht gehen. Das Austernmuseum (täglich geöffnet, 10 bis 4:45 Uhr, Eintritt 75 Cent Erwachsene, 25 Cent Kinder) zeigt inselheimische Muscheln und Gegenstände aus den Muscheln sowie Meeresalgen und Austernperlen. Ein kleiner Junge, der am Strand einen Pfeilschwanzkrebs gefunden hat, erfuhr hier, dass es den Pfeilschwanzkrebs schon vor den Dinosauriern gab, die er in der Schule studierte. Es gibt auch ein Austern-Diorama mit einem vierminütigen Tonband.

Das Refuge Waterfowl Museum (täglich außer montags von 10 bis 17 Uhr geöffnet; Erwachsene 1,50 USD, Kinder 50 Cent) ist eine Hommage an die Volkskunst des Köderschnitzens und hilft bei der Identifizierung von Wasservögeln, die in der Schutzhütte häufig vorkommen, wie die Große Schneegans. Die Lockvögel des ansässigen Schnitzers Delbert 'Cigar' Daisey und Oliver Lawson von Crisfield sehen fast echt aus. Es gibt eine charmante, unordentliche Nachbildung einer Köderschmiede und ein tolles Holzbein in Südwester, das aussieht, als wäre es aus einem Baumstamm geschnitzt.

Beide Museen befinden sich am Maddox Boulevard, der Hauptstraße, die von der kleinen Stadt Chincoteague zur Küste führt. Auch auf Maddox, das zum Radfahren angenehm flach ist, gibt es viele kleine Lebensmittelläden und Frischwarenstände (Mais, Muscheln) sowie viele Restaurants, Unterkünfte und andere Attraktionen von Chincoteague. Der Rest liegt an der Main Street, flankiert von hübschen Fachwerkhäusern und der Chincoteague Bay.

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Eine auf Maddox für Kinder ist die Chincoteague Miniature Pony Farm (täglich von 10 bis 9 Uhr geöffnet; Erwachsene 2 USD, Erwachsene 1 USD, Kinder im Vorschulalter kostenlos). Der Eintritt ermöglicht eine Tour durch die Farm und die Chance, Stormy, Mistys einziges lebendes Hengstfohlen, zu sehen. (Misty wurde durch Marguerite Henrys Buch Misty of Chincoteague berühmt.) Danach lenken Sie Ihre hungrige Crew zu Mr. Chocolate's Ice Cream Garden, um Eiswagen zu kaufen.

Als Unterkunft bevorzugen wir das Refuge Motor Inn (804/336-5511; Doppelzimmer in der Saison) auf Maddox mit Blick auf die Hütte. Es ist ein rustikaler Rückzugsort aus verwittertem Holz, wo der Snackautomat Futter für die Vogelhäuschen auf jedem Balkon verkauft. Die Ponyfamilie, die nebenan wohnt, frisst direkt aus der Hand. Es gibt einen Pool mit Rutschbrett, Schaukeln, Picknicktische mit Grill, Waschmaschinen, ein Sonnendach, einen Fahrradverleih und eine Tourzentrale. Die Island Bakery auf der gegenüberliegenden Straßenseite verkauft Saft, Kaffee und gutes Frühstücksgebäck.

Wenn das Refuge gebucht ist, versuchen Sie es mit dem Mariner (804/336-6565, ); das Treibholz (804/336-6557, 35 $); und Sea Hawk (804/336-6527, ); oder, wenn Sie campen, der Maddox Family Campground (804/336-6648), alle bequem am Maddox Boulevard gelegen; oder der Leuchtturm (804/336-5091, 26 $) in der Stadt. Alle haben Pools. Alle angegebenen Preise gelten für Doppelzimmer in der Saison und erfordern eine Anzahlung für eine Nacht.

Das Channel Bass Inn, direkt an der Main Street, ist eine Klasse für sich (804/336-6148; 30 USD Doppelzimmer mit Gemeinschaftsbad, 40 USD mit eigenem Bad, vollständige Zahlung bei Reservierung erforderlich). Der Gastwirt und Koch James Hanretta betreibt einen Landgasthof am Meer. 'Modisch zerfetztes Korbgeflecht schmückt die Veranda; innen strahlt die Lobby klassische Musik und raffinierte Eleganz aus. Die Kost ist Gourmetküche mit spanischem Akzent – ​​Austern aus dem Baskischen und Meeresfrüchte Espagnol sind Spezialitäten des Hauses. Wenn Ihr Geschmack zum Frühstück nach 'Pilz-Trüffel-Omelette mit Käse und Schnittlauch' (8,50 USD) geht, ist dies der richtige Ort für Sie. Das Abendessen reicht von Flunderfilet mit Estragon-Weinsauce für 12,75 USD bis hin zu Vorspeisen für zwei Personen für 45 USD. Reservierungen sind ein Muss, und kleine Kinder sind im Gasthaus oder Restaurant nicht willkommen.

Kein Wunder, dass die meisten Restaurants von Chincoteague auf einer Insel Meeresfrüchte servieren. Gut für Familien im Landmark Crab House (804/336-6552) in der Stadt. Sie speisen auf Tischen mit Lukendeckeln mit einem schönen Blick auf die Bucht, Boote und Möwen, die auf Pfählen sitzen. Kinder können die nautische Ausstattung inspizieren – ein Kapitänsrad, Galionsfiguren, Hummertöpfe, Holzblöcke, Seilfender, ein Lobbyaquarium – während Sie auf rohe, gedünstete, gebratene oder Norfolked-Meeresfrüchte warten. Hardshells sind für 60 Cent pro Stück ein Schnäppchen. Zwei Abendessen mit Salatbuffet, Kartoffeln und Getränken plus einem Kinderteller für 3 Dollar (gebratenes Hühnchen, plus Salatbuffet und Kartoffel und Getränk) beliefen sich auf etwa 20 Dollar mit Steuern und Trinkgeld.

Nach dem Abendessen können Sie im The Brant, dem Souvenirladen des Restaurants, stöbern (eine Brant ist eine Art Wildgans).

Ebenfalls an der Main Street besuchen die Einheimischen das Chincoteague Inn für Meeresfrüchte und Alice's Kitchen für frisches, hausgemachtes, preiswertes Frühstück. Kaufen Sie im First Floor Restaurant ein, wenn Sie Sandwiches und Muller's Ice Cream Parlour zum Nachtisch möchten.

Draußen auf Maddox befindet sich McCready's, dessen Parkplatz mit Austernschalen gepflastert ist, wo Sie ein Picknick mit Strandsandwiches machen können. Leichte, knusprige Muschelkrapfen, die mit Mais besetzt sind, kosten 1,50 US-Dollar, die weiche Krabbe 2,25 US-Dollar. Zum Abendessen bieten das Flagship und der Beachway (beide auf Maddox) gute Meeresfrüchte zu moderaten Preisen, gebratenes Hühnchen und Steaks sowie Kindergerichte im Bereich von 3 USD. P

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Das uns empfohlene Pony Pines war eine Enttäuschung - bestenfalls mittelmäßig. Eine Schüssel Austerneintopf, die wie verdünnte Milch schmeckte, in der ein paar Austern schwammen, war kaum essbar.

Wenn Sie genug von Sonnenbrand, Meeresfrüchten und Wildtierbeobachtungen haben, können Sie shoppen gehen. Moon Works (auf Maddox) bietet Kunsthandwerk zu vernünftigen Preisen: Batik, Leder, Schmuck, Keramik, Patchwork, Windspiele, Glasmalerei, Holzspielzeug, handgefertigte Puppen und Drucke. Schmuck aus Muschel- und Federhandwerk ist einen Blick wert. Nebenan ist der Skipjack ein komfortabler Buchladen mit Ratgebern über Assateague und Chincoteague, Camping, Kochen und Natur. Es hat auch Taschenbücher und hölzerne Beerenkörbe verwendet.

In der Stadt gibt es einige interessante Kinderläden und Bootsverleihe. Charterfahrten zum Hochseefischen können über das Refuge Motor Inn oder das Tourbüro des Wildlife Refuge arrangiert werden. Tennisplätze können am Maddox Boulevard gemietet werden. Denken Sie daran, Insektenspray zu nehmen - Inselmücken hören nicht auf.

Denken Sie vor allem daran, dass Sie bei einem Besuch in Chincoteague weniger ausgeben und mehr davon haben als bei einem Urlaub in den meisten überfüllten Küstenorten.