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DER EHEMALIGE PRÄSIDENT REAGAN HAT DIE ALZHEIMER-KRANKHEIT

Der ehemalige Präsident Ronald Reagan sagte in einem gestern in Kalifornien veröffentlichten handschriftlichen Brief an 'My Mit-Amerikaner', dass seine Ärzte ihm gesagt haben, dass er an der Alzheimer-Krankheit im Frühstadium leidet, einer unheilbaren Gehirnerkrankung.

Eine begleitende Erklärung von fünf seiner Ärzte besagte, dass die Krankheit während der jährlichen Tests festgestellt wurde.

'In den letzten 12 Monaten bemerkten wir anhand der Testergebnisse von Präsident Reagan Symptome, die auf die Möglichkeit einer Alzheimer-Krankheit im Frühstadium hindeuteten. Zusätzliche Tests und eine umfassende Beobachtung in den letzten Wochen haben uns zu dem Schluss geführt, dass Präsident Reagan in die frühen Stadien dieser Krankheit eintritt“, sagten die Ärzte.

Der Gesundheitszustand des 83-jährigen Reagan sei 'ansonsten gut', aber 'es wird erwartet, dass er sich im Laufe der Jahre verschlechtern wird'.

Die gestrige Ankündigung kam für diejenigen, die den Reagans nahe stehen, nicht überraschend. Freunde hatten festgestellt, dass er letzten Monat während einer Konferenz in der Reagan-Bibliothek in Kalifornien auffällig abwesend war und in den letzten Wochen bei verschiedenen Veranstaltungen nicht erschienen war. Mehrere Personen, die ihn im April bei der Beerdigung des ehemaligen Präsidenten Richard M. Nixon sahen, sagten damals, er scheine sich in einem abnehmenden Gesundheitszustand zu befinden.

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Reagans Sprecherin Catherine Busch sagte, Reagan sei gestern mit seiner Frau an einem unbekannten Ort gewesen, so die Associated Press.

Die Alzheimer-Krankheit ist eine fortschreitende und irreversible neurologische Erkrankung. Symptome sind Gedächtnisverlust, Beeinträchtigung des Urteilsvermögens, Desorientierung und Persönlichkeitsveränderung. Auch Reagans Mutter Nelle, die im Alter von 77 Jahren starb, litt offenbar an Alzheimer.

Während seiner Präsidentschaft schien Reagan manchmal Schwierigkeiten zu haben, direkt über einige seiner medizinischen Probleme zu sprechen. 1985, nachdem er wegen Dickdarmkrebs operiert worden war, sagte Reagan nie, dass er die Krankheit habe, sondern dass 'ich etwas in mir hatte, das Krebs hatte, und es wurde entfernt'.

Zwei Wochen später löste eine Operation zur Entfernung eines Basalzell-Hautkrebses aus seiner Nase einen Kampf mit Reportern im Weißen Haus aus, weil die Regierung die Operation erst zwei Tage nach ihrem Auftreten meldete und zunächst nicht sagte, dass sie Hautkrebs beteiligt.

Aber in seinem gestrigen Brief sagte Reagan, er und seine Frau Nancy hätten beschlossen, die frühe Diagnose bekanntzugeben, in der Hoffnung, ein größeres Bewusstsein für die Krankheit zu fördern.

„Mit fortschreitender Alzheimer-Krankheit trägt die Familie leider oft eine schwere Last“, sagte er. Ich wünschte nur, ich könnte Nancy diese schmerzhafte Erfahrung irgendwie ersparen. Wenn es soweit ist, bin ich zuversichtlich, dass sie es mit Ihrer Hilfe mit Glauben und Mut meistern wird.'

Reagan sagte, er beabsichtige, „den Rest der Jahre zu leben, die Gott mir auf dieser Erde gibt, indem ich die Dinge tue, die ich immer getan habe. Ich werde die Reise meines Lebens weiterhin mit meiner geliebten Nancy und meiner Familie teilen.'

Er dankte dem amerikanischen Volk für die Wahl zum Präsidenten. „Wenn der Herr mich nach Hause ruft, wann immer das sein mag, werde ich mit größter Liebe zu unserem Land und ewigem Optimismus für seine Zukunft gehen. Ich beginne nun die Reise, die mich in den Sonnenuntergang meines Lebens führen wird. Ich weiß, dass Amerika immer eine helle Morgendämmerung vor sich haben wird.'

Obwohl er mit fast 70 Jahren der älteste gewählte Präsident ist, wurde Reagan immer als energisch dargestellt. Fotos des Weißen Hauses zeigten ihn aktiv auf seiner Ranch beim Reiten oder Holzhacken.

Als ehemaliger Schauspieler, der wegen seines effektiven Einsatzes des Fernsehens als der Große Kommunikator bezeichnet wurde, nutzte Reagan seine Umgänglichkeit und seinen Sinn für Humor, um während seines Wiederwahlkampfes Bedenken abzulenken, dass er zu alt sei, um Präsident zu werden.

'Ich werde das Alter in dieser Kampagne nicht zum Thema machen', sagte er während einer Debatte mit dem demokratischen Kandidaten Walter F. Mondale. 'Ich werde die Jugend und Unerfahrenheit meines Gegners nicht für politische Zwecke ausnutzen.' Die Linie brachte das Haus zum Einsturz.

Bei seiner letzten körperlichen Untersuchung als Präsident im Jahr 1988 sagte Reagans Arzt im Weißen Haus, er befinde sich in „bemerkenswerter körperlicher Verfassung“.

Aber Reagan hatte seinen Anteil an Beschwerden. Er war seit seiner Kindheit stark kurzsichtig und schwerhörig, insbesondere am rechten Ohr, nachdem ein Schauspieler während der Dreharbeiten zu einem Film eine Pistole in die Nähe seines Kopfes abgefeuert hatte.

1981 wurde er bei einem Attentat schwer verletzt. Ein paar Monate nach seiner Wiederwahl wurden Reagan zwei Fuß seines Dickdarms zusammen mit einem Krebsgeschwür entfernt. Dreimal wurde er wegen Hautkrebs operiert. Im Juli 1989 wurde er von einem Pferd geworfen und musste operiert werden, um eine Blutlache aus seinem Gehirn zu entfernen.

Präsident Clinton nahm sich bei einer Wahlkampfveranstaltung der Demokraten im kalifornischen Oakland Zeit, um Reagans Ankündigung zur Kenntnis zu nehmen. 'Es hat mein Herz auf besondere Weise berührt', sagte er und erinnerte sich an einen Moment bei seinem Treffen mit Reagan nach den Wahlen von 1992, bei dem der ehemalige Präsident kurz innehielt. 'Ich habe vergessen, wovon ich sprach, und es macht mich wirklich wütend', zitierte Clinton Reagan.

'Ich möchte, dass jetzt jeder von Ihnen in diesem Raum Ronald Reagan zur Hand geht und ihm alles Gute und viel Glück wünscht', sagte Clinton.

Die Autoren Lou Cannon und Ruth Marcus in Kalifornien haben zu diesem Bericht beigetragen.