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Gründer ersetzt CEO bei Charles Schwab

Der Vorstand des angeschlagenen Finanzdienstleistungsunternehmens Charles Schwab Corp. hat gestern den Vorstandsvorsitzenden David S. Pottruck verdrängt und durch den Firmengründer und Namensgeber Charles R. 'Chuck' Schwab ersetzt.

Die Nachricht von der Absetzung von Pottruck kam, als das Unternehmen bekannt gab, dass der Gesamtgewinn im zweiten Quartal um 10 Prozent auf 113 Millionen US-Dollar gesunken sei, was hauptsächlich auf einen Rückgang der Einnahmen aus dem Handel mit Kundenaktien um 26 Prozent zurückzuführen sei.

1971 als Full-Service-Broker gegründet, wechselte es 1975 in den Discount-Brokerage, nachdem die Securities and Exchange Commission feste Provisionen verboten hatte. Schwab florierte während des Börsenbooms der 1990er Jahre, wurde aber seitdem durch das sinkende Volumen und die Konkurrenz durch billige Online-Börsenmakler geschwächt. Die Bemühungen, sich durch Akquisitionen zu einem Full-Service-Unternehmen zu diversifizieren, waren nur teilweise erfolgreich, sagten Unternehmensvertreter während einer Pressekonferenz.

Nichthandelserträge – wie Vermögensverwaltungsgebühren und Zinsen – erreichten im zweiten Quartal „ein Allzeithoch“, aber „das reichte einfach nicht aus, um den Rückgang der Handelserlöse auszugleichen“, sagte Finanzvorstand Christopher V. sagte Dodds während einer Telefonkonferenz mit Analysten.

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Der 55-jährige Pottruck war 20 Jahre im Unternehmen und hatte verschiedene Positionen inne, darunter Präsident und Co-Chef von Schwab, aber er war nur 14 Monate als CEO tätig. Vor der gestrigen Ankündigung war der Aktienkurs des Unternehmens seit Oktober um mehr als 40 Prozent gefallen.

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Schwab hat seit März 2001 10.000 Menschen entlassen – etwa 60 Prozent seiner Belegschaft – und Dodds sagte, er rechne mit weiteren Entlassungen. Er sagte, das Unternehmen sei auf dem besten Weg, die Ausgaben bis Ende des Jahres zwischen 150 und 200 Millionen US-Dollar zu senken.

Schwab, 66, wird auf unbestimmte Zeit CEO des Unternehmens in San Francisco bleiben. Er widersetzte sich in den 1970er Jahren der Wall Street-Tradition, indem er Verkäufer auf Gehalt setzte, anstatt sie per Provision zu bezahlen, und sah das Verkaufsvolumen explodieren. Er verkaufte das Unternehmen 1983 an die Bank of America, wurde jedoch mit der Art und Weise seiner Führung unzufrieden und kaufte es 1987 für 324 Millionen Dollar zurück, etwa das Sechsfache dessen, was er dafür bezahlt hatte. Er ist der Vorsitzende des Unternehmens und sagte, er habe keine Pläne, die Richtung zu ändern.

'Da ich die Chancen für Schwab sehe, möchte ich mein Vertrauen in die Stärke unseres Franchise, den Wert, den wir unseren Kunden bieten, das Engagement unserer Mitarbeiter und die Tiefe unseres Managementteams unterstreichen', sagte Schwab in einer schriftlichen Stellungnahme.

Pottruck hatte die Bemühungen des Unternehmens zur Kostensenkung und Diversifizierung angeführt, einschließlich des Kaufs der U.S. Trust Co., die sich an wohlhabende Menschen richtet, und der Investmentbanking-Firma SoundView Technology.

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Er sagte in einer Erklärung: 'Die letzten Jahre waren an den Wertpapiermärkten schwierig, und ich akzeptiere die Entscheidung des Vorstands, dass es für mich an der Zeit ist, beiseite zu treten.'

Firmensprecher Glen Mathison sagte, die Anleger sollten sich wenig ändern. 'Herr. Schwabs Absicht ist es, den Fokus des Unternehmens auf den ernsthaften Einzelinvestor fortzusetzen. Die Botschaft an unsere Kunden lautet: 'Wir sind weiterhin für Sie da.' '

Der Aktienkurs von Schwab stieg in den Nachrichten und schloss bei 8,85 USD, ein Plus von 55 Cent oder 6,6 Prozent, aber immer noch deutlich unter seinem Höchststand im Oktober von 14,20 USD.