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Gründervater

CICERO

Das Leben und die Zeiten

Von Roms größtem Politiker

Von Anthony Everitt

Reiben Alkoholvergiftung durch die Haut

Beliebiges Haus. 359 S. 25,95 $

Mit der möglichen Ausnahme von Jesus von Nazareth ist der römische Staatsmann und Philosoph Marcus Tullius Cicero (106-43 v. Chr.) die zentrale Figur der westlichen Zivilisation. Ciceros republikanische politische Theorie beeinflusste sowohl die amerikanischen als auch die französischen Revolutionäre – und durch sie die zeitgenössischen Demokratien überall – weit mehr als das griechische demokratische Denken oder die griechische Praxis. Als moralischer Denker vermachte Cicero sowohl christlichen Theologen als auch weltlichen Philosophen die Idee des Naturrechts. Sein Einfluss auf das Ideal der liberalen Bildung ist ebenso tiefgreifend; er popularisierte, wenn er nicht prägte, die lateinischen Wörter, die mit unseren Begriffen „Geisteswissenschaften“ und „Freie Künste“ wiedergegeben werden. Die Liste der Kardinaltugenden – Weisheit, Gerechtigkeit, Stärke und Mäßigung – stammt aus seinem De Officiis (Über Pflichten), dem wahrscheinlich meistgelesenen säkularen Aufsatz über Ethik in der westlichen Geschichte.

Kein großer Geist in der abendländischen Geschichte – nicht einmal Sokrates, Platon oder Aristoteles – hat so viele andere große Geister beeinflusst. Die Ciceronian Beredsamkeit wurde von Augustinus und Hl. Hieronymus in das Christentum integriert, die davon träumten, dass Gott ihn verdammte, indem sie sagten: 'Du bist ein Ciceronianer, kein Christ.' Petrarca schrieb Briefe an seinen längst verstorbenen Helden, und einige seiner Zeitgenossen schwelgen in der Modeerscheinung, Latein nur mit Wörtern zu schreiben, die Cicero selbst verwendet hatte. Machiavelli versuchte, die republikanische politische Tradition von Cicero und Livius (59 v. Chr.-17 n. Chr.)

Die Vereinigten Staaten – mehr als sogar Frankreich – sind eine Ciceronia-Republik. Die amerikanischen Gründer lehnten Aspekte des römischen Republikanismus wie Aristokratie und Militarismus ab. Dennoch erfuhren die großen Gründer von Cicero, dass eine Republik einen Senat brauchte – aristokratisch in Rom, demokratisch in Amerika – um die Leidenschaften des Volkes zu kontrollieren. Auch von Cicero lernten die Amerikaner, ungebremste Exekutivgewalt auf der Grundlage von Waffengewalt und populistischer Demagogie zu fürchten – „Cäsarismus“. Die Ehrung, die George Washington, dem Vater seines Landes, verliehen wurde, war eine Übersetzung von Pater Patriae, die Cato Cicero verliehen hatte. Laut Carl J. Richard in The Founders and the Classics hat der Oberste Richter John Marshall die Darstellung von George Washington in seiner berühmten fünfbändigen Biographie des Generals nach Cicero modelliert und seinen Enkeln erzählt, dass De Officiis ein heilsamer Diskurs über die Pflichten und Qualitäten, die einem republikanischen Gentleman eigen sind. Marshall McLuhan schrieb: 'Thomas Jefferson ist in jeder Hinsicht Ciceronianer.' Franklin zitierte Cicero in Poor Richards Almanac, und Rufus Choate, ein großer früherer amerikanischer Jurist, sagte zu Anwälten: 'Soak your mind with Cicero.' Allen Tate schrieb: 'Ich kann mir kein besseres Bild für das vorstellen, was der Süden vor 1860 war und was er bis etwa 1914 weitgehend noch war, als das des alten Herrn in Kentucky, der jeden Nachmittag in seinem Vorgarten unter einem alten Zuckerrohr saß.' Baum, der Ciceros Briefe an Atticus liest - natürlich im lateinischen Original.

Bis vor wenigen Generationen war die Erfahrung, Cicero in lateinischer Sprache zu lesen, Teil der Bildungserfahrung der Elite in so unterschiedlichen Gesellschaften wie dem kaiserlichen Rom, dem Florenz der Renaissance, dem Großbritannien des 18. Jahrhunderts und dem Deutschland des 19. Jahrhunderts. Im vergangenen Jahrhundert jedoch haben zwei Tendenzen – der Zusammenbruch der klassischen Bildung und der Aufstieg des Ansehens griechischer Denker auf Kosten der römischen Autoren – die ciceronianische Tradition fast ausgelöscht. Die Gefahr, dass aus einer „Republik“ ein „Imperium“ wird, bleibt ein Klischee der altmodischen Fachkenntnis – und der Populärkultur wie der Star Wars-Filme und „Gladiator“. Aber das zeitgenössische amerikanische Bild des antiken Roms ist der Albtraum der amerikanischen protestantischen Fundamentalisten – ein gottloses, dekadentes Reich, in dem Christen an die Löwen verfüttert werden – und nicht die idealisierte vorchristliche Republik, die die amerikanischen Gründer inspirierte.

Anthony Everitts schöne Cicero-Biografie macht die Marmorstatue wieder zu einem Mann. Zugänglicher als Thomas N. Mitchells mehrbändige Biografie von vor einem Jahrzehnt, verwebt Everitts Leben von Cicero Beschreibungen des römischen Lebens und der Politik und Berichte über Ciceros Gedanken und Schriften in die Geschichte eines Lebens, das so dramatisch ist, dass man sich fragt, warum Dramatiker und Drehbuchautoren hinübergegangen sind Cicero zugunsten von Cäsaren und Gladiatoren. Everitt nutzt das Überleben eines Großteils von Ciceros lebenslanger Korrespondenz mit seinem Freund Atticus, um sein Thema – brillant, eitel, prinzipientreu, opportunistisch und mutig – nach zwei Jahrtausenden zum Leben zu erwecken. Nachdem der Diktator Caesar mit 2.000 Soldaten in Ciceros Villa auftauchte und erwartet wurde, bewirtet zu werden, schrieb Cicero an Atticus: „Kurz gesagt, ich habe gezeigt, dass ich weiß, wie man Dinge macht. Aber mein Gast war nicht der Typ, zu dem man sagt: Komm doch wieder, wenn du das nächste Mal in der Nachbarschaft bist. '

Cicero war kein typischer römischer Führer, sondern ein selbstgemachter „neuer Mann“ in einer von Patriziern dominierten Republik und ein ziviler Staatsmann unter Warlords. (Cicero zitierte gern seine eigene Zeile: Cedant arma togae – lass den Soldaten dem Zivilisten nachgeben.) „In seiner Kindheit und Jugend hatte Cicero mit Entsetzen zugesehen, wie Rom sich selbst demontiert hatte“, schreibt Everitt. 'Wenn er als Erwachsener eine Mission hatte, dann die, die Republik zur Ordnung zu rufen.' Cicero hatte zwei Gelegenheiten, die Republik zu retten – 63, als er als Konsul Catilinas Putschversuch besiegte, und nach der Ermordung von Julius Caesar am 15. März 44. Obwohl Brutus seinen Senatskollegen aus der Verschwörung herausgehalten hatte, rief er aus Ciceros Name, als er über Caesars Leiche stand. In den darauffolgenden Monaten trat Cicero – der während früherer Bürgerkriege oft schwankte – als Anführer in der Kampagne zur Wiederherstellung der Republik und zur Niederlage von Mark Antony um die Macht auf. Als Caesars Neffe Octavian – in den Cicero große Hoffnungen gesetzt hatte – sich mit Antonius und Lepidus zu einem Triumvirat zusammenschloss, wurde Cicero von einem Todesschwadron ermordet. Ciceros Kopf und Hände wurden zum Forum gebracht, wo Antonys Frau Fulvia Berichten zufolge ihre Haarnadeln benutzte, um die Zunge zu durchbohren, die ihren Mann denunziert hatte.

Über Cicero schrieb John Adams, dass „nicht alle Zeitalter der Welt einen größeren Staatsmann und Philosophen hervorgebracht haben, die in demselben Charakter vereint sind“. Aber die größten Tribute können die seiner Feinde sein. 'Irgendwann gegen Ende seines Lebens', schreibt Everitt, 'bemerkte Caesar, dass Cicero größere Lorbeeren gewonnen habe als die eines Generals in seinem Triumph, denn es bedeutete mehr, die Grenzen des römischen Genies als seines Reiches erweitert zu haben.' Im hohen Alter beschlagnahmte Octavian – jetzt Kaiser Augustus – ein Buch von Cicero, das er in den Händen seines Enkels fand. Everitt sagt: „Er stand lange da und las den gesamten Text. Er gab es zurück mit den Worten: 'Ein beredter Mann, mein Kind, ein beredter Mann und ein Patriot.' '*

Michael Lind, Senior Fellow der New America Foundation, ist zusammen mit Ted Halstead Autor von 'The Radical Center: The Future of American Politics'.

Büste von Marcus Tullius Cicero