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Vier in Ägypten festgenommene Al Jazeera-Journalisten, denen illegale Verbindungen zur Muslimbruderschaft vorgeworfen werden

KAIRO -Die ägyptische Regierung hat vier Journalisten, die für den in Katar ansässigen englischen Nachrichtensender Al Jazeera arbeiten, festgenommen und sie bei Razzien in einem Fünf-Sterne-Hotel und mindestens einer Privatwohnung am Sonntagabend festgenommen.

Den Journalisten, darunter ein australischer Staatsbürger, wird vorgeworfen, durch Verbindungen zu der kürzlich verbotenen Organisation der Muslimbruderschaft die nationale Sicherheit geschädigt zu haben, teilte das Innenministerium in einer Erklärung mit.

Die Festnahmen sind die jüngste Entwicklung einer rasch eskalierenden Razzia gegen die islamistische Gruppe, die letzte Woche von der Regierung zur Terrororganisation erklärt wurde.

Die ägyptische Polizei teilte mit, dass das Al Jazeera English Bureau – das nach der Schließung seines arabischsprachigen Schwesterkanals während eines Militärputsches im Juli aus einer Suite im Marriott-Hotel ausgestrahlt hatte – als Treffpunkt und Medienzentrum für Mitglieder von genutzt wird der Muslimbruderschaft.

Die vom Militär unterstützte ägyptische Regierung hat Al Jazeera, dessen katarische Schirmherren Verbündete der Bruderschaft sind, lange Zeit beschuldigt, ein Sprachrohr der Organisation zu sein.

Die Hotelinsassen strahlten Nachrichten aus, die die innere Sicherheit bedrohen und verbreiteten Falschmeldungen, teilte das Innenministerium mit. Die Polizei sagte, sie habe auch Literatur gefunden, die die Journalisten in die Organisation der jüngsten Proteste verwickelt, die nach einem neuen Gesetz, das öffentliche Demonstrationen stark einschränkt, illegal waren.

Al Jazeera English identifizierte die festgenommenen Journalisten als Korrespondenten Peter Greste, einen australischen Staatsbürger; Produzenten Mohamed Fadel Fahmy und Baher Mohamed sowie Kameramann Mohamed Fawzy.

Greste ist eine preisgekrönte Journalistin, die zuvor für Reuters, CNN und die BBC gearbeitet hat, sagte Al Jazeera. Mohamed und Fawzy sind Ägypter. Fahmy besitzt sowohl die kanadische als auch die ägyptische Staatsbürgerschaft, laut biografischen Informationen in einem von ihm auf Englisch verfassten Buch mit dem Titel Bagdad Bound: Die Chroniken eines Dolmetschers über den Irakkrieg .

In einer auf ihrer Website veröffentlichten Erklärung forderte Al Jazeera die sofortige Freilassung der Journalisten.

Sicherheitskräfte haben in den letzten Wochen Hunderte von Anhängern der Muslimbruderschaft festgenommen, da neue Demonstrationen und eine Zunahme militanter Angriffe den Kampf zwischen der islamistischen Bewegung und dem Staat wieder entfacht haben.

Das Übergangskabinett erklärte die Gruppe vergangene Woche nach einem tödlichen Autobombenanschlag auf ein Sicherheitsgebäude nördlich von Kairo, für den sich die im Sinai ansässige Dschihadistengruppe Ansar Bayt al-Maqdis verantwortlich bekannte, zur Terrororganisation. Regierungsbeamte haben seitdem zugegeben, dass sie keine direkten Beweise haben, die die Bruderschaft, deren Führer im Gefängnis sitzen, mit dem Bombenanschlag in Verbindung bringen.

Die Bezeichnung als Terrorist hat zu Spannungen im Vorfeld eines für nächsten Monat geplanten Referendums über die neue ägyptische Verfassung geführt. Die Behörden hatten gehofft, dass die Abstimmung den Übergang des Landes zu einer neuen Regierung vorantreiben und eine Phase der Stabilität einleiten würde.

In einem am Montag veröffentlichten Bericht bezeichnete das in New York ansässige Committee to Protect Journalists 2013 Ägypten als einen der gefährlichsten Orte, um als Journalist zu arbeiten.

Sharaf al-Hourani hat zu diesem Bericht beigetragen.