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Francaise, mit Wölfen

Der französische Film 'Bruderschaft des Wolfes' wirkt mit seinen gepuderten Perücken und den Herren in Kniehosen wie ein Kostümdrama aus der Zeit. Aber sobald die aufwendig choreografierten Kampfszenen in Gang kommen, fühlt sich „Brotherhood“ wie ein Kampfkunstspektakel in Hongkong an. An anderen Stellen erinnert es auch an die Spaghetti-Western und schlechte Horrorfilme der 60er Jahre – zusammen mit Dutzenden anderer Filme, die wir gesehen haben.

Das Genre-Mix des Films war bewusst, sagt Regisseur Christophe Gans, dessen Ziel es war, etwas Seltenes im französischen Kino zu schaffen: einen Blockbuster mit großem Budget für Teenager und junge Erwachsene.

„Wir hatten eine der größten Eröffnungen aller Zeiten in Frankreich, ein riesiger Erfolg. Wir haben die gleichen Nummern wie 'Terminator 2' gemacht, wenn Sie eine Referenz haben möchten, die Sie verstehen können', sagt Gans, der New York besuchte, um am kommenden Freitag für die amerikanische Veröffentlichung des Films zu werben.

Die Herstellung von „Brotherhood of the Wolf“ kostete 29 Millionen US-Dollar. „Für hier ist das Budget nicht so groß“, sagt Gans in fließendem, aber akzentuiertem Englisch, „aber für Frankreich ist es . . . uff!

„Ich musste 3 Millionen Tickets kaufen, um das Budget des Films zu decken, und ich habe es in 10 Tagen geschafft. Im Grunde ist es also die übliche Geschichte eines Blockbusters. Es ist eine Herausforderung in Bezug auf das Budget, aber Sie meistern es in den ersten Messetagen.'

'Bruderschaft des Wolfes' basiert auf der legendären Bestie von Gevaudan, einem mysteriösen Lupinenmonster, das im 18. In dem Film schickt König Louis XV einen unorthodoxen Naturforscher, Gregoire de Fronsac (Samuel Le Bihan, der eine unglückliche Ähnlichkeit mit Van Halens David Lee Roth aufweist), um das Biest zu fassen – oder zumindest herauszufinden, was es ist. Fronsac bringt seinen irokesischen „Blutbruder“ (Martial-Arts-Star Mark Dacascos) mit, und was folgt, sind zwei Stunden Korruption, Betrug, Gewalt und viele wogende weibliche Brüste.

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»Es ist wie in einem alten Buch von Alexandre Dumas. Es ist ein Stück aktuelle Geschichte voller Intrigen, Geheimgänge, Gift, Inzest, Spione“, sagt Gans. 'Es ist wie 'Die drei Musketiere', genau so – dieselben Zutaten.'

Neben Le Bihan und Dacascos spielt der Film auch Monica Bellucci ('Malena', 'Bram Stokers Dracula') als Prostituierte mit einer zweifelhaften Agenda. Vincent Cassel, ihr echter Ehemann, der dem amerikanischen Publikum am besten dafür bekannt ist, in 'Elizabeth' und 'Shrek' übertriebene Franzosen zu spielen, porträtiert einen übertriebenen Bösewicht mit einem wirklich beängstigenden Arm.

Der Versuch, „Bruderschaft“ in eine einzige stilistische Kategorie einzuordnen, sei schwierig, sagt Cassel. 'Es sieht wirklich aus wie ein Christophe Gans-Film, nur dass das noch kein Standard ist', sagt der Schauspieler. „Das hat definitiv etwas sehr Italienisches. . . aber gleichzeitig denkt man an Tsui Hark und John Woo. Christophe sieht sich wirklich vier Filme am Tag an. Und so ist der Film voller Referenzen. Ich weiß nicht einmal, ob jemand außer ihm alle Referenzen in diesem Film bemerken kann. Sagen wir also, es ist der Film von jemandem, der zu viele Filme gesehen hat.'

Bevor 'Bruderschaft des Wolfes' in Frankreich veröffentlicht wurde, erlebte Gans, was er als 'viel Widerstand gegen den Film' bezeichnet, von Leuten, die ihm vorwarfen, einen Film im Hollywood-Stil zu machen. Aber wie sich herausstellte, war 'Brotherhood' letztes Jahr einer von vier hausgemachten Hits, die die schwächelnde französische Filmindustrie wiederbelebten, die stetig ihren Marktanteil an amerikanische Exporte verlor. (Die anderen waren Jean-Pierre Jeunets Schläfer „Amelie“ und die Komödien „The Closet“ und „Would I Lie to You? 2.“) Laut Variety machten französische Filme im vergangenen Jahr 40 Prozent der Kinokasseneinnahmen aus , gegenüber etwa 30 Prozent.

Gans, 41, lernte das Biest als Kind kennen, als er in Antibes, einer kleinen Stadt in der Nähe von Cannes, aufwuchs. „In Frankreich gab es damals eine große Wiederbelebung des Übernatürlichen“, erinnert er sich, „also sprachen wir wieder über den Geist von Marie Antoinette. . . und natürlich die Bestie von Gevaudan.'

Die Kreatur ist Gegenstand von mehr als 250 Büchern in französischer Sprache, aber sie war in den letzten Jahren vom Radar der Popkultur verschwunden und die meisten jungen Franzosen waren mit der Legende nicht vertraut. Gans freute sich, das Interesse an dem Thema wiederzubeleben.

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„Das ist im Grunde unser einziges Monster, das einzige Monster der französischen Folklore“, sagt er. „Es geht um die Folklore Frankreichs, weshalb auch die Leute in kleinen Dörfern den Film gesehen haben – weil es um ein lokales Produkt ging. Es ist, als ob der Film über Camembert handelte.'

Er erzählte die Geschichte mit den stilistischen Schnörkeln, die er italienischen Horrorfilmen und Spaghetti-Western entlehnte. „Meine Mutter war Italienerin, also bin ich mit diesen Filmen aufgewachsen“, sagt er. 'Sehr transgressiv. Sehr gewalttätig. Sehr ikonisch. Und ich mag es.'

Gans stützte sich auch auf seine spätere Besessenheit mit Kampfkunstfilmen aus Hongkong. „Was ich Anfang der 90er Jahre aus dem Hongkonger Kino gelernt habe, war, dass wir großartige exotische Unterhaltung auf der Grundlage lokaler Folklore mit lokaler Sprache machen können. Ich war immer verrückt nach dem Kino in Hongkong, und es war ein sehr lokales Kino mit seinem eigenen Starsystem, seiner eigenen Sprache – Kantonesisch – seiner eigenen Folklore, seinen eigenen Kostümen.'

Aber der Stil des Hongkonger Kinos lieferte mehr als nur ein Modell. Es gab Gans auch stilistische Inspiration. „In Hongkong ist Aktion sehr expressionistisch. Es ist ausdrucksstark. Ich mag die Tatsache, dass in Hongkong alles symbolisch ist. Ich mag die Art und Weise, dass, wenn Sie möchten, dass die Geschichte während des Kampfes, während der Aktion, weitergeführt wird. . . mit der Haltung, der Expressivität, dem symbolischen Aspekt der Waffe. Wie die Waffe des Schurken am Ende meines Films, die wie sein fehlender Arm ist, und es ist eine erektile Waffe; es bedeutet, dass der Typ von seinem sexuellen Impuls geleitet wird.'

Diese Interpretation mag einigen Zuschauern entgehen, aber Gans sagt, dass junge Filmbesucher, die an Symbolik in japanischen Comics und Videospielen gewöhnt sind, es verstehen werden. „Es ist eine neue Sprache, aber im Grunde geht es immer um dieselbe gute alte Mythologie“, sagt er. „Es ist einfach von einem Medium auf ein anderes Medium übergegangen. Es ist heute in Frankreich sehr schwierig, auf klassische Typen wie Tristan und Isolde Bezug zu nehmen; das ist komplett vorbei. Niemand liest diese Dinge mehr, und das tut mir leid.

„Aber wenn ich meinen Film für meinen 16-jährigen Neffen akzeptabel machen wollte, weiß er viel mehr über Videospiele als Knights of the Round Table, und ich muss etwas dazwischen bringen“, sagt er. „Für viele junge Leute steckt Mythologie in Videospielen. Aber es ist trotzdem wichtig, es am Leben zu erhalten.'

Mark Dacascos wird von Christophe Gans während der Dreharbeiten zu 'Brotherhood' geleitet, links. Der Regisseur, richtig, sagt, er habe 'viel Widerstand' gegen seinen Film im Hollywood-Stil gespürt. Martial-Arts-Star Mark Dacascos in einer Szene aus 'Brotherhood of the Wolf'. Vincent Cassel spielt den übertriebenen Bösewicht in 'Brotherhood'. of the Wolf', aber sein Charakter hat auch einige Nuancen, die dem Publikum entgehen könnten.