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FRANK MEEKS: ER LIEFERT EIN IMPERI

„Mom, Dad, ich werde doch nicht Jura studieren. Ich habe beschlossen, Pizzabote zu werden.'

Das sind nicht die Worte, über die sich die meisten Eltern freuen würden. Aber genau das hat Frank Meeks seinen Leuten erzählt, bevor er von Gulfport, Miss., in den Distrikt gezogen ist. Sie waren „irgendwie entsetzt“, erinnert sich Meeks.

Aber 14 Jahre und 59 Geschäfte später sagt Meeks, es sei eine gute Wahl gewesen.

Und sein Song ändert sich nicht, obwohl Domino letzten Monat umgekrempelt wurde, als Tom Monaghan, Gründer und Vorsitzender von Domino's Pizza Inc., seinen Rücktritt ankündigte und die Mehrheit des Unternehmens an Bain Capital Inc. verkaufte.

Bain Capital ist eine der führenden Private-Equity-Gesellschaften des Landes und investiert in mehr als 115 Unternehmen, die Bain jährlich einen Umsatz von etwa 10 Millionen US-Dollar erwirtschaften. Andere Investitionen von Bain umfassen Staples, Brookstone, FTD und Sealy Mattress.

Im Allgemeinen seien die Pizzalieferketten in den letzten Jahren „langsamer gewachsen“, sagte Ron Paul, Präsident des in Chicago ansässigen Restaurantberatungsunternehmens Technomic Inc.

Das Pizzageschäft ist jedoch eine sehr starke Ecke des Fastfood- und Liefermarktes. Der Gesamtumsatz von Domino überstieg im vergangenen Jahr 3,1 Milliarden US-Dollar, was das fünfte Jahr in Folge mit Umsatzsteigerungen war. Domino's ist immer noch die führende Pizzalieferkette, obwohl der Gesamtumsatz hinter Pizza Hut liegt. Und 'in Anbetracht der Tatsache, dass Bain aggressiver sein wird', als es ein privater Eigentümer sein könnte, 'erwarten wir, dass viel mehr Werbung ausgegeben wird.' Bain Capital ist ein Finanzkäufer. Sie verstehen, wie eine Änderung der Strategie {notwendig} ist. Sie werden nicht nur da sitzen«, sagte Paul.

Meeks sieht den Verkauf des Dominos nicht als gut an, sagt er. Monaghan war und ist mein Held. Es tut mir leid, dass er das Unternehmen verkauft, aber ich freue mich über die neuen Eigentümer“, sagte Meeks. Er sieht keine wesentlichen Veränderungen in der Welt seines Dominos voraus. 'Unter dem Strich bin ich für meine Geschäfte verantwortlich und gehe nirgendwo hin.' Das ist offensichtlich.

Meeks ist mit einem Umsatz von 46 Millionen US-Dollar im vergangenen Jahr der drittgrößte Domino-Franchisenehmer des Landes. Seine Umsatzprognose für dieses Jahr beträgt 50 Millionen US-Dollar. Meeks muss jede Woche 5 Prozent seines Gesamtumsatzes an Domino's zurückgeben. Weitere 3 Prozent des wöchentlichen Umsatzes fließen in einen Fonds, um Werbung zu bezahlen.

'Wenn Sie eine Domino-Pizza {in der Gegend von Washington} bestellen, ist es sehr wahrscheinlich, dass Sie sie von Frank Meeks bekommen', sagte William Lecos, Präsident der Restaurant Association of Metropolitan Washington, der hinzufügte, dass der Zeitpunkt der der Verkauf von Domino's scheint perfekt zu sein, da Monaghan „einige wirklich starke Betreiber in seine Schranken weist“, darunter Meeks. »Er gehört tatsächlich Domino«, sagte Lecos.

Nach seinem College-Abschluss borgte sich Meeks das Auto seiner Mutter und begann, Pizzas für Domino's in seiner Heimatstadt Gulfport auszuliefern, in der Erwartung, genug Geld zu verdienen, um das Jurastudium zu finanzieren. Nachdem er zum Leiter eines Geschäfts in Biloxi, Miss., aufgestiegen war, zog er in den Distrikt um, um eine kurze Zeit im damaligen Rep zu verbringen. Trent Lotts Büro von Januar 1981 bis Juli 1983.

Während seines Aufenthalts in Washington sah er einen unterversorgten Markt.

Meeks sparte sein Geld, hatte einen Investor, der ihm half, und borgte sich von der National Enterprise Bank, um die 100.000 Dollar zu bekommen, die er brauchte, um 1983, als er 26 Jahre alt war, seinen ersten Laden in Alexandria zu eröffnen. Es dauerte einige Zeit, bis Meeks einen Kredit bekam von einer Bezirksbank - die meisten waren zu nervös und sagten ihm, der Distrikt sei zu anspruchsvoll, um gelieferte Pizza zu essen. „Nachdem ich auf dem Capitol Hill gearbeitet habe, habe ich das nicht gesehen. Sie waren genau wie ich«, sagte er.

Er sah auch die Notwendigkeit eines Lieferrestaurants im Distrikt, weil viele Familien unter anderem beide Elternteile arbeiten lassen und es „viele Singles“ gibt.

Das zweite Geschäft von Meeks, das im Mai 1984 in Arlington eröffnet wurde, wurde mit dem Cashflow seines ersten gebaut. Dann eröffnete er im Februar 1985 das Geschäft in Fort Belvoir, das er mit dem Geld der ersten beiden Geschäfte bezahlte. Danach wurde er aggressiver und eröffnete mit einem weiteren Kredit von National Enterprise weitere Geschäfte.

Um ein Franchise in der Domino's-Kette zu erhalten, müssen dem zukünftigen Eigentümer Franchise-Rechte für das Gebiet zuerkannt werden. Diese Rechte werden vergeben, nachdem sich der Franchisenehmer als erfolgreicher Manager erwiesen hat. Wenn das Geschäft schlecht abschneidet, können die Franchise-Rechte in diesem Bereich weggenommen werden.

Meeks erhielt 1983 die Rechte an der Region Northern Virginia and District, nachdem er von Domino zum Südost-Regionalmanager des Jahres ernannt wurde. 1990 erhielt er dann die Rechte an Montgomery County und 1991 schließlich an Northern Prince George's County. 'Er ist der größte Franchisenehmer in der Geschichte von Domino's', sagte Monaghan. »Er hatte großen Einfluss auf die Gegend um Washington. Er war der Anführer und eine Inspiration.'

Die Standorte von Meeks verteilen sich auf städtische und vorstädtische Geschäfte, und er sagt, dass beide gleich gut abschneiden. Die Strategie, Filialen an verschiedenen Standorten zu haben, hat ihm gut getan und ihm gezeigt, dass jeder Vor- und Nachteile hat. 'Ich glaube, ich war zu dumm, um zu erkennen, dass es schwieriger wäre, {innerstädtische Geschäfte} zu führen', sagte Meeks. Die Geschäfte, von denen angenommen wird, dass sie sich in gefährlicheren Gebieten befinden, haben viel weniger Konkurrenz, sodass sie einen guten Gewinn einbringen, sagte er. 'Wir verkaufen viele Pizzen und verdienen viel Geld, wo unsere Konkurrenten nicht sind.'

Meeks sagte, eine der größten Schwierigkeiten mit seinen innerstädtischen Geschäften sei es, Arbeiter zu finden. Vielen seiner neuen Mitarbeiter „wurde nie gesagt, wie wichtig der Kunde ist. Wir müssen die Leute binden und motivieren.' Es sei schwierig, Mitarbeiter zu finden, die bereit sind, in einer als unsicher empfundenen Nachbarschaft zu arbeiten, sagte er. „Wir hatten nicht viele Probleme, aber es ist die Wahrnehmung“, die es schwieriger macht, Mitarbeiter zu finden. Aber er sagt, dass die Vorteile oft die Schwierigkeiten bei der Einstellung überwiegen: 'Es gibt mehr Kunden, weniger Konkurrenten.' In den Vororten ist die Situation genau umgekehrt. 'Wir müssen unseren Marktanteil verteidigen', sagte er. 'Wir müssen {die Konkurrenz} abwehren.' Als Meeks Anfang der 1980er Jahre in den Vororten mit dem Franchising begann, lieferte niemand. Heute 'können Sie alles liefern lassen', sagte er.

Je nach Nachbarschaft verdienen die Fahrer zwischen 9 und 15 US-Dollar pro Stunde. Sie bekommen Mindestlohn plus Trinkgelder. Die Manager von Meeks verdienen 500 US-Dollar pro Woche plus 25 Prozent der Einnahmen des Geschäfts. Die Jahresgehälter der Manager reichen von 60.000 bis 70.000 US-Dollar, einige verdienen mehr als 90.000 US-Dollar. Heute gehören die Geschäfte von Meeks im gesamten Distrikt – auch als „Team Washington“ bezeichnet – zu den umsatzstärksten von Domino’s, wobei die Geschäfte der American University, Georgetown, Duke Street, Crystal City, Reston und Route 1 in Alexandria alle bewertet wurden in den Top 20 der 6.300 Domino's Stores weltweit.

Meeks besucht jeden Tag verschiedene Geschäfte und liefert oft ein oder zwei Pizzas aus. 'Es ist gut, dass ich nicht das Geld hatte, um Jura zu studieren, und es ist großartig, dass Mama mir das Auto leihen ließ', sagte er. Lebenslauf Frank Meeks Alter: 42 Anzahl der Geschäfte: 59, 'Das ist eine Menge Peperoni, die ich im Auge behalten sollte.' Durchschnittliche Arbeitszeit pro Woche: 50 bis 55 Was er in seiner Freizeit macht: Trainieren, Radfahren, Motivationsreden im ganzen Land. Er fuhr in den letzten beiden Sommern die 350 Meilen lange AIDS-Radtour und sammelte in diesem Sommer das meiste Geld von allen: 19.000 Dollar. Ausbildung: Bachelor-Abschluss in Politikwissenschaft von der University of Southern Mississippi Wohnort: Lebt in der Gegend von Mount Vernon in einem Haus 'Ich hätte nie gedacht, dass ich darin leben würde.' Unternehmensphilosophie: 'Ich würde mein Team nicht zu etwas zwingen, zu dem ich nicht bereit bin.' Während des Schneesturms von 1996 lieferte er Pizzen in seinem Humvee im Armeestil aus. Berühmtheit: 'Wir haben die ganze {Lewinsky}-Affäre angefangen', sagte er. Er lieferte die mittlerweile berühmten Pizzen während des Regierungsstillstands. Er liefert täglich etwa 100 Pizzen ins Weiße Haus. Bildunterschrift: Frank Meeks, im Domino's Store in 2029 K St. NW, sagt, der Verkauf von Domino's Pizza Inc. werde ihn nicht beeinflussen: 'Das Endergebnis ist, dass ich für meine Geschäfte verantwortlich bin und nirgendwohin gehe .' ec