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Frank O'Connor: Der Weg eines Geschichtenerzählers

FRANK O'CONNOR gehört zu William Carleton, Sheridan Le Fanu, James Stephens, George Moore, Somerville und Ross – irischen Schriftstellern, die mit ihren Kurzgeschichten ihre größte Auszeichnung erlangten. Ich persönlich würde Elizabeth Bowen und Joyce dieser Liste hinzufügen, wenn auch nicht ohne Angst vor lautstarken Widersprüchen. Und die Liste geht weiter und weiter und endet eindringlich mit der Frage: Was ist es, das die Iren so gewinnbringend an dieser fiktiven Form anzieht? Da das Werk von Frank O'Connor im Herzen der modernen Geschichte in Irland liegt, kann man sich dieser Frage zumindest nähern, bevor man sich der neuesten Auswahl aus seinem beachtlichen Werk zuwendet.

Es ist keine genaue Definition der Kurzgeschichte, ob alt oder modern, möglich, obwohl vielleicht vorgeschlagen werden könnte, dass, wenn der Roman in seiner größten Form eine Affinität zu den Komplikationen der Renaissancekunst hat, die Kurzgeschichte des 20. Jahrhunderts Affinitäten zu den Impressionisten hat und die Postimpressionisten. Es ist die Kunst des flüchtigen Blicks; es handelt von Echos und Nachhall; listig hält es Informationen zurück. Romane sagen alles. Kurzgeschichten erzählen so wenig, wie sie sich trauen.

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Die Trennung zwischen Antike und Moderne ist wichtig. Die erzählten Geschichten aus der fernen Vergangenheit, die den Hörer in ein Reich des Wunders und der Magie führen oder banaler die persönlichen Abenteuer des Erzählers erzählen, scheinen fast einer anderen Spezies anzugehören als die geschriebenen Geschichten von Tschechow und Puschkin. Diese Unterscheidung ist so klar, dass Elizabeth Bowen fest sagen konnte: 'Die Kurzgeschichte ist eine junge Kunst, ein Kind dieses Jahrhunderts.' Tatsächlich wurde die alte Form der Geschichte mit ihren langen Vorläufern von modernen Praktikern auf den Kopf gestellt. Die Helden der Vergangenheit wurden weggeschickt: Die Geschichte des 20. Jahrhunderts handelt häufiger von Außenseitern und Frank O'Connors 'kleinen Männern'. Der Roman hatte bereits die fleischigen Handlungsmuster aufgegriffen, die so lange die Fiktion der Mythen, der Sagen und der Gleichnisse geprägt hatten: Aus dem, was übrig blieb, erwuchs die moderne Kurzgeschichte.

All dies passte besonders gut zu Irland, und es wurde oft gesagt, dass das irische Genie für die Kurzgeschichte damit zusammenhängt, dass Irland noch nicht bereit war, als der Roman seinen Kopf hob. Das ist wahr. Die neue Form gedieh natürlicher im viktorianischen England: Die erforderliche Architektur spiegelte die geschichtete Solidität der viktorianischen Gesellschaft wider und wurde von ihr genährt, und obwohl sie oft gegen das steigende Meer der Selbstgefälligkeit protestierte, war die Verzahnung perfekt. In Irland gab es Unzufriedenheit statt Selbstzufriedenheit, eine unterdrückte Religion statt einer, die als Stütze des Establishments fungierte, die Verwirrung zweier Sprachen und das endlose Gespenst von Armut und Hungersnot. Aus all dem entstand die irische Kurzgeschichte von heute, am besten, wenn sie ungeduldig bissig ist, und viel in einem einzigen Schlag der Wahrheit gesagt. Aus all dem kam die Stimme von Frank O'Connor.

Klatsch belebt seine Seiten. Die irische Obsession mit Seriosität wird untersucht und belächelt. Die irische Tendenz, sich zu unterhalten und in Anekdoten zu streiten, ist eine wiederholte Inspiration. Ein Verständnis der Stimmung – ihrer Veränderungen und Feinheiten und Effekte – ist Teil des irischen Make-ups und gehört sicherlich zu O'Connors.

In dieser aktuellen Auswahl aus seinem Werk finden sich viele der Geschichten, die ihn berühmt gemacht haben: „Gäste der Nation“, „Die Majestät des Gesetzes“, „Der lange Weg nach Ummera“ und ein Dutzend andere. Interessanter ist jedoch, dass es eine Reihe von Gegenständen gibt, die er selbst bei der Zusammenstellung seiner eigenen Sammlungen nicht berücksichtigt hat. Er war, wie es sich für alle Kurzgeschichtenschreiber gehört, ein Perfektionist; nie ganz zufrieden mit dem, was er schrieb, und nahm ständig Änderungen vor. Außerdem besaß er die Unentschlossenheit eines Corkman und nutzte sie, wie es nur ein Corkman kann, zu seinem Vorteil. Er machte es sich zur Kunst, unsicher zu sein, und profitierte davon.

Sicherlich ist es nicht schwer zu verstehen, warum er Zweifel an „Ghosts“ hatte, das von einer eher erzwungenen Anziehungskraft infiziert ist; oder 'Letzter Beitrag', was gering ist; oder 'The Story Teller', mit dem er offensichtlich noch nicht fertig war. Aber 'The Cornet Player Who Betrayed Ireland' ist eine schön gemachte Geschichte, lustig und bewegend zugleich, eine kindliche Sicht auf die absurde Welt der Erwachsenen.

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Die Wahl des weniger bekannten Haufens ist 'There Is a Lone House', ein kleines Meisterwerk, das jetzt mit der Creme von O'Connor seinen Platz einnimmt. Es ist eine Beschwörung intensiver Einsamkeit, seine Stimmung wird mit dem allerersten Absatz festgelegt:

»Die Frau stand am Fuße des Weges, ihre rechte Hand ruhte auf dem Tor, ihre linke fummelte am Ausschnitt ihrer Bluse herum. Ihr Gesicht war faltig, besonders um Mund und Stirn; es war ein Gesicht, das selten lächelte, aber dafür war es weich und prall und warm. Sie war ziemlich grau. Aus der Ferne wirkte sie dadurch alt; in der Nähe hatte es genau das Gegenteil bewirkt und neigte dazu, scharf hervorzuheben, welche Jugendlichkeit noch in ihr steckte, so dass man sie früher einmal fürchterlich gelitten hatte.'

In fast allen Geschichten dieser hervorragend ausgewogenen Sammlung explodieren die Leute von O'Connor von der Seite. Die Schönen sind hier und die Bösen; die Sanftmütigen, die Großzügigen, die Gemeinen, die Absurden, die Würdevollen, die Nichtstun. Noch lange nach seinem Tod wandelt O'Connor auf der Gratwanderung der Sentimentalität auf Zehenspitzen und stürzt nie. Ohne Schmuck sagt er einfach die Wahrheit: In einer Geschichte nach der anderen ist es das, was ihn festhält.y

WILLIAM TREVORs Sammlungen von Kurzgeschichten umfassen The Ballroom of Romance, Angels at the Ritz und Lovers of Their Time. Sein neuestes Buch ist ein Roman, Other People's Worlds