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Abschluss der Freistaatsprojektabstimmung

-- Ungefähr 5.000 Amerikaner haben Wahlen abgehalten, aber eher für einen Staat als für einen Kandidaten, und der, den sie wählen, wird ein Labor für das sein, was sie als das größte Experiment in der Demokratie seit dem Unabhängigkeitskrieg bezeichnen.

Die Abstimmung endet am Montag, und der Gewinnerstaat soll am 1. Oktober bekannt gegeben werden. Dann hoffen die Mitglieder des Free State Project, ihre Zahl innerhalb von zwei Jahren zu vervierfachen, dorthin zu ziehen und damit zu beginnen, es in ein nationales Modell für kleine Regierungen, wenige Gesetze und individuelle Freiheit.

„Projekte dieser Art gab es schon in viel größerem Maßstab“, sagt Projektgründer Jason Sorens, 26. Er zitiert die Pilger, die Mormonen und die Migration liberaler, bodenständiger Typen nach Vermont vor 30 Jahren.

Mit einer Website, www.freestateproject.org, als Forum, beschränkten die Mitglieder im vergangenen Jahr ihre Auswahl auf 10 Staaten mit kleiner Bevölkerung, libertären Tendenzen und anderen Merkmalen. New Hampshire und Wyoming gelten als Favoriten, vor Alaska, Delaware, Idaho, Maine, Montana, Vermont sowie North und South Dakota.

Unterstützer von New Hampshire mögen seine relativ geringe Abhängigkeit von Bundesgeldern, das Fehlen einer allgemeinen Umsatz- oder Einkommenssteuer und sein Motto 'Live Free or Die'. Die Verfassung von New Hampshire garantiert auch das Recht auf Revolte und verbietet keine Sezession. Die Projektmitglieder sagen, dass die Abspaltung nicht ihr Ziel ist, aber dass die Bereitstellung ein nützliches Verhandlungsinstrument sein könnte.

Wyoming punktet mit seiner winzigen Bevölkerung, niedrigen Grundsteuern, dem Fehlen von landesweiten Gesetzen zur Landnutzungsplanung und dem Fehlen von „politisch korrekten“ Gesetzen wie denen gegen Hassverbrechen.

Zu den Streiks gegen New Hampshire gehören die mangelnde Unterstützung der libertären Präsidentschaftskandidaten und die relativ teuren politischen Kampagnen.

Obwohl die Prämisse des Projekts ist, dass 20.000 engagierte Einzelpersonen in einem kleinen Staat eine echte Kraft sein könnten, sträuben sich die Mitglieder bei dem Vorschlag, einen Staat „übernehmen“ zu wollen.

„New Hampshire bekommt jährlich 20.000 neue Einwohner. 20.000 Menschen sind also keine Heuschrecken“, sagte Elizabeth McKinstry, Vizepräsidentin des Projekts, die in Michigan lebt. „Und in keinem Bundesstaat, der auf unserer Liste steht, werden 20.000 Menschen ausreichen, um „zu übernehmen“. '

Henry McElroy, ein pensionierter College-Professor und Vertreter des republikanischen Staates aus Nashua, sagt, dass die größte Veränderung im gewählten Bundesstaat darin bestehen würde, Menschen in die Regierung einzubeziehen.

'Sie sollten lesen, Sie sollten studieren, Sie sollten Ihren Platz in der Gesellschaft besser verstehen', sagte er.

Einige Mitglieder des Free State Project haben die Federn zerzaust, indem sie die Notwendigkeit der Subventionierung öffentlicher Schulen in Frage gestellt und Gesetze gegen 'opferloses Verhalten' wie Prostitution, Glücksspiel und Marihuanakonsum für medizinische Zwecke abgelehnt haben.

Das ist zum Teil der Grund, warum die demokratische Vorsitzende von New Hampshire, Kathy Sullivan, das Projekt als „eine sehr Randgruppe, die man am besten als Anarchisten beschreiben kann“, betrachtet.

Einer von 150 Projektmitgliedern, die bereits in New Hampshire leben, James Maynard von Keene, hat in Massachusetts rekrutiert.

'Mit der Einstellung aller in Massachusetts, dass die Freiheit nur im Norden liegt, wäre das eine großartige Quelle', sagte Maynard, 30.

Die Projektmitglieder sind überwiegend Männer und in den Zwanzigern und Dreißigern. Etwa 10 Prozent sind Rentner; andere sind Kleinunternehmer. Nicht alle sind Mitglieder der Libertären Partei, aber ihre Prinzipien sind ähnlich.

Dave Dawson, Vorsitzender der Wyoming Libertarian Party, ist ein überzeugter Unterstützer des Projekts. Dawson, 60, kandidierte zweimal erfolglos für den Gouverneur und den Kongress und mehrmals für die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates.

'Wenn Sie ein Libertär ohne 20.000 freiheitsorientierte Menschen in Ihrem Bundesstaat sind, ist es kein Rennen, bei dem Sie gewinnen wollen', sagte er. 'Aber hier ziehen 20.000 Leute ein, und das könnte sich schnell ändern.'

Aber Wyomings Gouverneur Dave Freudenthal (D) 'hatte nie den Eindruck, dass viele [Bewohner von Wyoming] die Legalisierung von Drogen unterstützen oder die Sezession als eine Art Verhandlungsmasse nutzen würden', sagte die Sprecherin Lara Azar.

Libertäre Kandidaten haben in New Hampshire nicht gut abgeschnitten. Aber der Politologe der University of New Hampshire, J. Mark Wrighton, sagte, der Granite State könnte sowieso ein fruchtbarer Boden für das Projekt sein.

'Die Worte 'Live Free or Die' erklären ziemlich viel von dem, was in New Hampshire vor sich geht', sagte Wrighton.