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Für den wegen Missbrauchsvertuschung verurteilten französischen Kardinal betont Papst Franziskus die Unschuldsvermutung

Papst Franziskus reist am Sonntag zu einem Treffen mit katholischen Priestern und anderen christlichen Vertretern in Marokko an. (Mosa'ab Elshamy/AP)

VonHarlan Junge 31. März 2019 VonHarlan Junge 31. März 2019

AN BORD DES PAPSTFLUGS NACH ROM – Papst Franziskus machte am Sonntag seltene Bemerkungen zu einem hochkarätigen Missbrauchsfall und sagte, es sei wichtig, dass ein französischer Kardinal, der wegen Vertuschung von Missbrauch verurteilt wurde, als unschuldig gilt, während er gegen seinen Fall Berufung einlegt.

Vielleicht ist er nicht unschuldig, aber es gibt die Vermutung, sagte Francis Reportern während einer Pressekonferenz auf einer Flugreise nach seiner zweitägigen Reise nach Marokko.

Philippe Barbarin, der Erzbischof von Lyon und einer der führenden katholischen Persönlichkeiten Frankreichs, wurde vor drei Wochen verurteilt, weil er es unterlassen hatte, den Behörden Missbrauch zu melden. Die Verurteilung zwang Francis, eine Wahl zu treffen. Barbarin reichte nach seiner Verurteilung seinen Rücktritt ein. Bald darauf traf er sich mit dem Papst im Vatikan. Aber Francis akzeptierte überraschend den Rücktritt nicht. Barbarin wiederum beschloss, sein Amt auf unbestimmte Zeit niederzulegen.

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Die Nachwirkungen von Barbarins Fall zeigen, wie die katholische Kirche – in einer Zeit, in der sie versucht, ihre Reaktion auf die Krise des sexuellen Missbrauchs zu verbessern – vor neuen Prüfungen steht, wie sie auf Gerichtsentscheidungen reagiert und wie sie sich dafür entscheidet, im Säkular verstrickte Figuren zu disziplinieren Justizwesen.

Analysten stellen fest, dass die Kirche, nachdem sie es jahrzehntelang nicht geschafft hat, sexuellen Missbrauch durch Priester einzudämmen, zunehmendem Druck von externen Justizbehörden ausgesetzt ist. In Australien sitzt Kardinal George Pell wegen sexuellen Missbrauchs von Kindern im Gefängnis. In Chile wurden Kirchenführer aufgerufen, vor Staatsanwälten über ihre Rolle im weit verbreiteten Missbrauchsskandal des Landes auszusagen. Und in den Vereinigten Staaten werfen Generalstaatsanwälte im ganzen Land einen aggressiven Blick auf katholische Diözesen.

Franziskus bezog sich am Sonntag nicht auf Einzelheiten des Falls des französischen Kardinals, aber der Papst sagte, er sei moralisch nicht in der Lage, Barbarins Rücktritt zu akzeptieren.

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Nach dem Appell, sagte Francis, werden wir sehen, was passiert.

Er warnte vor einer oberflächlichen Verurteilung durch die Medien.

Einmal habe ich über dieses Problem über einen Fall in Spanien gesprochen, in dem die Verurteilung durch die Medien das Leben einiger Priester ruiniert hat, die später für unschuldig befunden wurden, sagte Franziskus. Bevor man eine Medienverurteilung macht, sollte man es sich zweimal überlegen.

In 45-minütigen Äußerungen im Flugzeug beendete der Papst seine 27-stündige Reise damit, dass er davor warnte, Türen für Migranten zu schließen, Mauern zu bauen und Populisten in ganz Europa Angst zu schüren.

Mauerbauer, sagte Franziskus, sollen Gefangene der Mauern werden, die sie bauen.

Die Bemerkungen bauten auf Themen auf, die Franziskus in seinen Reden in Marokko betonte, einem Land, das zum wichtigsten Durchgangsweg für Migranten aus Afrika geworden ist, die versuchen, Europa zu erreichen.

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Aber viele Katholiken sagen, die Kirche habe ihre Glaubwürdigkeit, sich über moralische Fragen zu äußern, aufgrund einer trägen Reaktion auf ihre zentrale Krise verringert. Inmitten einer Zunahme von Missbrauchsfällen ist die Zustimmungsrate von Francis gesunken. Obwohl er bemerkenswerte Schritte unternommen hat, um das Problem anzugehen – einen Brief zu schreiben, in dem Missbrauch an die weltweiten Gläubigen verurteilt wird, und ein viertägiges Gipfeltreffen für führende Bischöfe –, hat er dazu tendiert, nicht über konkrete Fälle, sondern über breitere Themen des Missbrauchs zu sprechen.

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Die Unschuldsvermutung ist ein gängiges Rechtsprinzip, und der Papst hat es schon einmal betont. Während des Missbrauchsgipfels präsentierte Franziskus den Bischöfen Reflexionspunkte – Ideen zur Bewältigung der Krise. Auch die Unschuldsvermutung müsse gewahrt werden, so hieß es, und deshalb sei zu verhindern, dass die Listen der Angeklagten auch von den Diözesen vor der Voruntersuchung und der endgültigen Verurteilung veröffentlicht werden.

Barbarin, 68, wurde zu einer sechsmonatigen Bewährungsstrafe verurteilt. Er wurde für schuldig befunden, Bernard Preynat vertuscht zu haben, der Ende der 1980er und Anfang der 1990er Jahre des Missbrauchs von Kindern beschuldigt wird. Die Staatsanwälte hatten den Fall fallen gelassen, aber die Opfer drängten erfolgreich darauf, ihn wieder aufzunehmen.

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Der Papst nahm am Sonntag eine defensive Haltung ein, als er eine Rede im Februar erklärte, die den Gipfel des sexuellen Missbrauchs abschloss. In mit Spannung erwarteten Äußerungen beschrieb Franziskus Missbrauch in pauschalen Begriffen – als globale Krise, nicht nur als etwas, das die Kirche erfasst.

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Im Flugzeug erwähnte Francis spezifische Zeitungskritik, die er zu dieser Rede erhalten hatte, sagte jedoch, es sei richtig, Missbrauch aus allen Blickwinkeln zu diagnostizieren – nicht nur mit Maßnahmen zur Verbesserung des Schutzes, sondern auch unter Berücksichtigung der spirituellen Gründe, warum Missbrauch stattfindet.

Sie können den spirituellen Teil nicht vergessen, sagte Francis.

Der Papst sagte, die US-Bischöfe hätten mit ihren eigenen Rezepten zur Bekämpfung der Krise diese zweite spirituelle Dimension vernachlässigt. Der Vatikan forderte die US-Prälaten im November auf, sich mit der Abstimmung über die Umsetzung von Maßnahmen zur Missbrauchsbekämpfung zurückzuhalten.

Ihre Vorschläge seien zu sehr methodisch organisiert, sagte Francis. Es ist ein konkretes Problem. Wir müssen es konkret lösen. Aber man muss sagen, es ist der Geist des Bösen.

Stefano Pitrelli hat zu diesem Bericht beigetragen.

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