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Freunde trauern Falls Church Gypsy, bekannt als Musiker, Friedensstifter

Sam Stevens wurde „Singing Sam“ und „Elvis Presley der Zigeuner“ genannt. Er soll mit seinen Balladen beruhigen und durch seinen Aktivismus Streit zwischen den Zigeunerclans der Nation beilegen.

Gestern versammelten sich unter gelb-weiß gestreiften Markisen auf dem Parkplatz des Arlington Funeral Home an Tischen voller Gebäck und Punsch etwa 100 Zigeuner, die meisten in konservativen Anzügen und Kleidern, um seinen Tod zu feiern.

Stevens, ein Sänger, Songwriter und 'Friedensstifter', dessen Freunde sagen, dass er unter Zigeunern in den Vereinigten Staaten bekannt war, starb am Mittwoch im Northern Virginia Doctors' Hospital in Arlington an einem Herzinfarkt. Er war 45.

Die am Donnerstag begonnene Versammlung von Verwandten und Freunden soll nach den Gottesdiensten in der griechisch-orthodoxen Kirche St. Katharina heute Morgen fortgesetzt werden.

„Wir haben das Gefühl, dass er drei Tage lang auf dieser Erde bleibt, bis er endgültig aufbricht. Also machen wir drei Tage lang eine Party, während er hier ist“, erklärte John Mitchell von Springfield, ein Freund von Stevens.

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Verwandte, Freunde und Leute, die Singing Sams Balladen gehört hatten, sprachen gestern über seine Bereitschaft zu unterhalten, über sein Gitarrenspiel, über seine Lieder.

Stevens wurde als „größter Sänger unserer Kultur“ und „König der Zigeunermusik“ beschrieben.

Und immer wieder wurde er auch als Aktivist und Friedensstifter dargestellt.

„Er war ein Mensch, der den Frieden liebte. Er liebte die Menschen. Jeder Zigeuner auf dieser Welt kannte Singing Sam“, sagte seine Frau Mary.

James Marks, ein Freund, sagte gestern in einem Telefoninterview, dass Stevens dafür bekannt sei, Gräben zwischen Clans auszubessern und die Bürgerrechte der Zigeuner zu verteidigen.

»Wenn es unter Zigeunern Ärger gab, war er immer der Erste«, sagte Mitchell.

Marks sagte, Stevens' Familie habe von Zigeunern aus Südafrika, Jugoslawien und England Anrufe mit Sympathie und Freundschaft erhalten.

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Nummernschilder von Autos, die in der Nähe des Zeltes geparkt waren – unter anderem aus New York, New Jersey, Florida, Illinois – zeugten von seiner Popularität.

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Freunde sagten, sie erwarten, dass bis zum Ende der dreitägigen Feier Hunderte von Menschen anwesend sein werden.

Freunde sagten, Stevens schrieb den Großteil seines musikalischen Repertoires, das hauptsächlich Balladen war, und spielte Gitarre und Mandoline.

Stevens lebt seit 11 Jahren in Falls Church und ist in New York City geboren und aufgewachsen, sagten Verwandte.

Er hinterlässt seine Frau und drei Kinder.

Er wird auf dem Evergreen Cemetery in Elizabeth, N.J. beigesetzt.