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Aus China ein Ende der US-Zölle

DONGGUAN, China —Chinas Exportmoloch ist nicht unaufhaltsam: Fragen Sie einfach Lawrence Yen, Präsident von Woodworth Wooden Industries. Seine Fabrik hier in Südchina hat jeden Monat 400 Container mit Schlafzimmermöbeln in die USA verschifft. Es sendet jetzt 60.

Genau das erhofften sich die angeschlagenen amerikanischen Konkurrenten von Yen, als das Handelsministerium im Januar 2005 Einfuhrzölle auf in China hergestellte Betten, Nachttische und ähnliche Waren verhängte.

Was als nächstes geschah, war jedoch nicht geplant: Yen eröffnete eine Fabrik in Vietnam und begann von dort aus in die USA zu exportieren. Andere taten das gleiche. Jetzt baut er ein großes Werk in Indonesien und hofft, noch mehr in die USA verkaufen zu können.

Amerikas eigene Möbelindustrie, sagte Yen, könne niemals mit Asien konkurrieren.

Das Ergebnis: Importe machen jetzt etwa 70 Prozent des US-Marktes für Betten und ähnliche Artikel aus, gegenüber 58 Prozent, bevor Washington eingriff, um einheimische Hersteller vor chinesischem Dumping oder dem Export von Waren zu unfairen Preisen zu schützen.

Vor- und Nachteile von Schlackenauffahrt

Die USA und China tauschten seit Jahren Dumping-Vorwürfe aus und verhängten Zölle. Die ganze Zeit über hat China jedoch im Allgemeinen die Nase vorn: Sein Handelsüberschuss mit den Vereinigten Staaten stieg laut Angaben 2010 auf 273 Milliarden US-Dollar UNS. Zahlen des Volkszählungsbüros , mehr als dreimal so hoch wie ein Jahrzehnt zuvor.

Die Handelsbedenken haben zu wachsenden Forderungen nach härteren Maßnahmen aus Washington geführt, um die Flut einzudämmen und US-Arbeitsplätze zu schützen. Aber funktionieren Tarife? Im Fall von Schlafzimmermöbeln haben sie eindeutig dazu beigetragen, Chinas Exportmaschine zu verlangsamen. Im Jahr 2004, bevor die Zölle in Kraft traten, exportierte China Betten im Wert von 1,2 Milliarden US-Dollar in die Vereinigten Staaten. Im vergangenen Jahr waren es nur 691 Millionen US-Dollar.

Im gleichen Zeitraum sind jedoch die Einfuhren der gleichen Waren aus Vietnam – wo Löhne und andere Kosten noch niedriger sind als in China – von 151 Millionen US-Dollar auf 931 Millionen US-Dollar gestiegen. Der Verlust von Arbeitsplätzen in Amerika hat sich unterdessen nur beschleunigt. Die Zahl der Amerikaner, die jetzt mit der Herstellung von Schlafzimmermöbeln beschäftigt sind ist weniger als die Hälfte dessen, was zu Beginn der Zölle war .

Möbelarbeiter in Dongguan, einer pulsierenden Industriestadt in der Nähe von Hongkong, verdienen etwa 170 US-Dollar im Monat, verglichen mit weniger als 80 US-Dollar in Vietnam. Ihre amerikanischen Kollegen verdienen etwa 12 Dollar pro Stunde.
Diese ganze Saga ist ein perfektes Beispiel für gute Absichten, die völlig durcheinander geraten sind, sagte Keith Koenig, Präsident von City Furniture, einem großen Einzelhändler mit Sitz in Florida und Kritiker der Tarife. Wie viele Einzelhändler setzt er auf Importware, die günstiger ist als die in Amerika hergestellte.

Die einzigen Amerikaner, die durch die Zölle mehr Arbeit bekommen, sind Washingtoner Anwälte, die sowohl von US-amerikanischen als auch von chinesischen Unternehmen eingestellt wurden. Zu ihrer Arbeit gehört es, jedes Jahr um private Vergleichszahlungen zu feilschen, die chinesische Hersteller als Schutzgelderpressung anprangern.

Aus Angst vor hohen Zollsätzen zahlen viele chinesische Möbelhersteller bar an ihre amerikanischen Konkurrenten, die das Recht haben, das Handelsministerium aufzufordern, die Pflichten einzelner Unternehmen zu überprüfen. Wer hustet, wird von der Bewertungsliste gestrichen.

Du bezahlst für den Frieden, sagte Yen.

David Cai, Manager der Dongguan Huada Furniture Co., vergleicht den Prozess mit einem Shakedown: Es ist wie bei der Mafia: Man kauft Schutz. Auch er hat den Export von Schlafzimmermöbeln in die Vereinigten Staaten drastisch reduziert.

Wie viel jedes Jahr in Vergleichen gezahlt wird, hängt von Verhandlungen mit dem Washingtoner Anwalt Joseph Dorn ab, der amerikanische Möbelhersteller vertritt, die zuerst die Antidumpingzölle beantragt haben. Dorn sagte: Es ist falsch, dass chinesische Unternehmen die Praxis kritisieren, da sie auf die Idee gekommen sind und sich freiwillig zur Zahlung bereit erklärt haben.

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Der Ruin der US-Möbelherstellung durch einen Tsunami chinesischer Waren ist unbestritten. Seit den 1990er Jahren wurden Hunderte von Fabriken in North Carolina, Virginia und anderen Möbelzentren geschlossen, als die Produktion ins Ausland verlagerte, oft nach Dongguan. Im Jahr 1992 beliefen sich die US-Möbelimporte aus China nach Angaben des Census Bureau auf 129 Millionen US-Dollar. Bis 2003 waren sie auf 5,28 Milliarden US-Dollar angestiegen – ein Anstieg von fast 4.000 Prozent. Zu diesem Zeitpunkt tat sich eine kleine Gruppe amerikanischer Hersteller zusammen, um zu versuchen, zumindest einen Teil der Fäulnis zu stoppen.

Sie bildeten das American Furniture Manufacturers Committee for Legal Trade und baten Washington, ihnen eine Rettungsleine zuzuwerfen, indem sie vor schlimmen Folgen für unsere Lebensweise, unsere Kultur und die Wettbewerbsfähigkeit der Amerikaner in der Welt warnten. Zusammen mit den Gewerkschaften reichten sie eine Petition ein, in der sie ihren chinesischen Rivalen vorwarfen, Schlafzimmermöbel auf dem US-Markt zu verkaufen.

Nach langer Debatte entschied das Handelsministerium, dass China Betten und verwandte Artikel zu einem unter dem fairen Wert verkauften Wert verkauft und amerikanische Produzenten materiell verletzt hat. Um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen, wurden den chinesischen Exporteuren Zölle auferlegt, bescheidene 7 Prozent für die meisten, aber viel höher für einige Unternehmen.

In Dongguan trafen sich Möbelhersteller in einem Hotel, um zu entscheiden, wie sie reagieren sollten. Die meisten kamen aus Taiwan und hatten im Gegensatz zu lokalen chinesischen Geschäftsleuten keine engen Verbindungen zum chinesischen Staat. Aus Wut darüber, dass ihnen vorgeworfen wurde, ungerechterweise von Chinas kommunistischem System profitiert zu haben, richteten sie einen Fonds ein, um Lobbyarbeit in Washington zu unterstützen, und begannen, Anwälte einzustellen.

Yen hatte eine andere Idee. Ich habe ihnen gesagt, dass ich eine Fabrik in Vietnam gründen würde, sagte er.

Das, erklärte er, würde sein Geschäft nicht nur vor US-Zöllen schützen, sondern auch vor den steigenden Herstellungskosten in China, wo Löhne, Strom und andere Kosten stetig gestiegen sind.

Noch heute stellt Yen Möbel ohne Zölle in Dongguan her, hat aber fast seine gesamte Schlafzimmerproduktion aus China verlagert. Sein Werk in Dongguan hat seine Belegschaft von 3.000 auf rund 1.200 reduziert. Seine Fabrik außerhalb von Ho-Chi-Minh-Stadt, ehemals Saigon, die noch nicht existierte, als das Handelsministerium Zölle auferlegte, beschäftigt heute 2.800 Vietnamesen.

Befürworter der Tarife — im Dezember um weitere fünf Jahre verlängert – räumte bei Anhörungen der U.S. International Trade Commission im vergangenen Herbst ein, dass die Arbeitsplätze nicht in die USA zurückgekehrt seien, argumentierte jedoch, dass die heimische Möbelindustrie ohne die Antidumping-Kampagne schlechter dastehen würde.

Heute wäre niemand hier, wenn wir dies nicht getan hätten, sagte John Bassett, Vorsitzender von Vaughan-Bassett, einem Unternehmen aus Virginia, das eine Vorreiterrolle bei der Verlangsamung der Importe aus China gespielt hat. Wir wurden zu einem Ansturm. Nein, wir haben es nicht kreischend zum Stehen gebracht, aber wir haben es gedreht und es verlangsamt.

Der Ansturm aus Vietnam hat inzwischen nur noch Fahrt aufgenommen. Vor allem dank Transplantationen aus Dongguan und anderswo hat Vietnam China als größte Quelle für in Amerika verkaufte Schlafzimmermöbel aus Holz ersetzt.

Travis Belle, ein amerikanischer Käufer, der auf dem Höhepunkt des nun nachlassenden Möbelexportbooms Chinas von Virginia nach Dongguan zog, spottete über Behauptungen, dass die Anti-Dumping-Sache der amerikanischen Industrie geholfen habe. Das einzige, was sich geändert hat, ist, wo man abends zu Abend isst, sagte er. Früher war es Dongguan, jetzt ist es Ho-Chi-Minh-Stadt.

von Andrew Higgins

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DONGGUAN, China – Chinas Exportmoloch ist nicht unaufhaltsam: Fragen Sie einfach Lawrence Yen, Präsident von Woodworth Wooden Industries. Seine Fabrik hier in Südchina hat jeden Monat 400 Container mit Schlafzimmermöbeln in die USA verschifft. Es sendet jetzt 60.

Genau das erhofften sich die angeschlagenen amerikanischen Konkurrenten von Yen, als das Handelsministerium im Januar 2005 Einfuhrzölle auf in China hergestellte Betten, Nachttische und ähnliche Waren verhängte.

Was als nächstes geschah, war jedoch nicht geplant: Yen eröffnete eine Fabrik in Vietnam und begann von dort aus in die USA zu exportieren. Andere taten das gleiche. Jetzt baut er ein großes Werk in Indonesien und hofft, noch mehr in die USA verkaufen zu können.

Amerikas eigene Möbelindustrie, sagte Yen, könne niemals mit Asien konkurrieren.

Das Ergebnis: Importe machen jetzt etwa 70 Prozent des US-Marktes für Betten und ähnliche Artikel aus, gegenüber 58 Prozent, bevor Washington eingriff, um einheimische Hersteller vor chinesischem Dumping oder dem Export von Waren zu unfairen Preisen zu schützen.

Die USA und China tauschten seit Jahren Dumping-Vorwürfe aus und verhängten Zölle. Die ganze Zeit über hat China jedoch im Allgemeinen die Nase vorn: Sein Handelsüberschuss mit den Vereinigten Staaten stieg laut Angaben 2010 auf 273 Milliarden US-Dollar UNS. Zahlen des Volkszählungsbüros , mehr als dreimal so hoch wie ein Jahrzehnt zuvor.

Die Handelsbedenken haben zu wachsenden Forderungen nach härteren Maßnahmen aus Washington geführt, um die Flut einzudämmen und US-Arbeitsplätze zu schützen. Aber funktionieren Tarife? Im Fall von Schlafzimmermöbeln haben sie eindeutig dazu beigetragen, Chinas Exportmaschine zu verlangsamen. Im Jahr 2004, bevor die Zölle in Kraft traten, exportierte China Betten im Wert von 1,2 Milliarden US-Dollar in die Vereinigten Staaten. Im vergangenen Jahr waren es nur 691 Millionen US-Dollar.

Im gleichen Zeitraum sind jedoch die Einfuhren der gleichen Waren aus Vietnam – wo Löhne und andere Kosten noch niedriger sind als in China – von 151 Millionen US-Dollar auf 931 Millionen US-Dollar gestiegen. Der Verlust von Arbeitsplätzen in Amerika hat sich unterdessen nur beschleunigt. Die Zahl der Amerikaner, die jetzt mit der Herstellung von Schlafzimmermöbeln beschäftigt sind ist weniger als die Hälfte dessen, was zu Beginn der Zölle war .

Möbelarbeiter in Dongguan, einer pulsierenden Industriestadt in der Nähe von Hongkong, verdienen etwa 170 US-Dollar im Monat, verglichen mit weniger als 80 US-Dollar in Vietnam. Ihre amerikanischen Kollegen verdienen etwa 12 Dollar pro Stunde.
Diese ganze Saga ist ein perfektes Beispiel für gute Absichten, die völlig durcheinander geraten sind, sagte Keith Koenig, Präsident von City Furniture, einem großen Einzelhändler mit Sitz in Florida und Kritiker der Tarife. Wie viele Einzelhändler setzt er auf Importware, die günstiger ist als die in Amerika hergestellte.

Vorteile einer Jadewalze

Die einzigen Amerikaner, die durch die Zölle mehr Arbeit bekommen, sind Washingtoner Anwälte, die sowohl von US-amerikanischen als auch von chinesischen Unternehmen eingestellt wurden. Zu ihrer Arbeit gehört es, jedes Jahr um private Vergleichszahlungen zu feilschen, die chinesische Hersteller als Schutzgelderpressung anprangern.

Aus Angst vor hohen Zollsätzen zahlen viele chinesische Möbelhersteller bar an ihre amerikanischen Konkurrenten, die das Recht haben, das Handelsministerium aufzufordern, die Pflichten einzelner Unternehmen zu überprüfen. Wer hustet, wird von der Bewertungsliste gestrichen.

Du bezahlst für den Frieden, sagte Yen.

David Cai, Manager der Dongguan Huada Furniture Co., vergleicht den Prozess mit einem Shakedown: Es ist wie bei der Mafia: Man kauft Schutz. Auch er hat den Export von Schlafzimmermöbeln in die Vereinigten Staaten drastisch reduziert.

Wie viel jedes Jahr in Vergleichen gezahlt wird, hängt von Verhandlungen mit dem Washingtoner Anwalt Joseph Dorn ab, der amerikanische Möbelhersteller vertritt, die zuerst die Antidumpingzölle beantragt haben. Dorn sagte: Es ist falsch, dass chinesische Unternehmen die Praxis kritisieren, da sie auf die Idee gekommen sind und sich freiwillig zur Zahlung bereit erklärt haben.

Der Ruin der US-Möbelherstellung durch einen Tsunami chinesischer Waren ist unbestritten. Seit den 1990er Jahren wurden Hunderte von Fabriken in North Carolina, Virginia und anderen Möbelzentren geschlossen, als die Produktion ins Ausland verlagerte, oft nach Dongguan. Im Jahr 1992 beliefen sich die US-Möbelimporte aus China nach Angaben des Census Bureau auf 129 Millionen US-Dollar. Bis 2003 waren sie auf 5,28 Milliarden US-Dollar angestiegen – ein Anstieg von fast 4.000 Prozent. Zu diesem Zeitpunkt tat sich eine kleine Gruppe amerikanischer Hersteller zusammen, um zu versuchen, zumindest einen Teil der Fäulnis zu stoppen.

Kosten für Teppichboden

Sie bildeten das American Furniture Manufacturers Committee for Legal Trade und baten Washington, ihnen eine Rettungsleine zuzuwerfen, indem sie vor schlimmen Folgen für unsere Lebensweise, unsere Kultur und die Wettbewerbsfähigkeit der Amerikaner in der Welt warnten. Zusammen mit den Gewerkschaften reichten sie eine Petition ein, in der sie ihren chinesischen Rivalen vorwarfen, Schlafzimmermöbel auf dem US-Markt zu verkaufen.

Nach langer Debatte entschied das Handelsministerium, dass China Betten und verwandte Artikel zu einem unter dem fairen Wert verkauften Wert verkauft und amerikanische Produzenten materiell verletzt hat. Um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen, wurden den chinesischen Exporteuren Zölle auferlegt, bescheidene 7 Prozent für die meisten, aber viel höher für einige Unternehmen.

In Dongguan trafen sich Möbelhersteller in einem Hotel, um zu entscheiden, wie sie reagieren sollten. Die meisten kamen aus Taiwan und hatten im Gegensatz zu lokalen chinesischen Geschäftsleuten keine engen Verbindungen zum chinesischen Staat. Aus Wut darüber, dass ihnen vorgeworfen wurde, ungerechterweise von Chinas kommunistischem System profitiert zu haben, richteten sie einen Fonds ein, um Lobbyarbeit in Washington zu unterstützen, und begannen, Anwälte einzustellen.

Yen hatte eine andere Idee. Ich habe ihnen gesagt, dass ich eine Fabrik in Vietnam gründen würde, sagte er.

Das, erklärte er, würde sein Geschäft nicht nur vor US-Zöllen schützen, sondern auch vor den steigenden Herstellungskosten in China, wo Löhne, Strom und andere Kosten stetig gestiegen sind.

Noch heute stellt Yen Möbel ohne Zölle in Dongguan her, hat aber fast seine gesamte Schlafzimmerproduktion aus China verlagert. Sein Werk in Dongguan hat seine Belegschaft von 3.000 auf rund 1.200 reduziert. Seine Fabrik außerhalb von Ho-Chi-Minh-Stadt, ehemals Saigon, die noch nicht existierte, als das Handelsministerium Zölle auferlegte, beschäftigt heute 2.800 Vietnamesen.

Befürworter der Tarife — im Dezember um weitere fünf Jahre verlängert – räumte bei Anhörungen der U.S. International Trade Commission im vergangenen Herbst ein, dass die Arbeitsplätze nicht in die USA zurückgekehrt seien, argumentierte jedoch, dass die heimische Möbelindustrie ohne die Antidumping-Kampagne schlechter dastehen würde.

Heute wäre niemand hier, wenn wir dies nicht getan hätten, sagte John Bassett, Vorsitzender von Vaughan-Bassett, einem Unternehmen aus Virginia, das eine Vorreiterrolle bei der Verlangsamung der Importe aus China gespielt hat. Wir wurden zu einem Ansturm. Nein, wir haben es nicht kreischend zum Stehen gebracht, aber wir haben es gedreht und es verlangsamt.

Der Ansturm aus Vietnam hat inzwischen nur noch Fahrt aufgenommen. Vor allem dank Transplantationen aus Dongguan und anderswo hat Vietnam China als größte Quelle für in Amerika verkaufte Schlafzimmermöbel aus Holz ersetzt.

Travis Belle, ein amerikanischer Käufer, der auf dem Höhepunkt des nun nachlassenden Möbelexportbooms Chinas von Virginia nach Dongguan zog, spottete über Behauptungen, dass die Anti-Dumping-Sache der amerikanischen Industrie geholfen habe. Das einzige, was sich geändert hat, ist, wo man abends zu Abend isst, sagte er. Früher war es Dongguan, jetzt ist es Ho-Chi-Minh-Stadt.