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White Boston Sniper dreht aus seiner Zelle die komplexe Geschichte des Ganglebens

Er ist seit dem Frühjahr im Gefängnis, die meiste Zeit bis auf drei Stunden am Tag in einer Zelle, 'geschützt' vor Vergeltung durch die anderen Gefangenen wegen seines Vergehens. Dies ist das Verbrechen, das für viele Bostoner zum Symbol für die rassistische Gewalt geworden ist, die diese Stadt seit der Auflösung ihrer Schulen im Jahr 1974 heimsucht.

Eine Kugel, die er aus einer Handfeuerwaffe abgefeuert hatte, während er auf dem Dach eines Sozialwohnungsbaus im armen weißen Viertel Charlestown hockte, drang in den Nacken eines Highschool-Footballspielers aus dem armen schwarzen Viertel Roxbury ein und hinterließ den 15-jährigen Darryl Williams ein Tetraplegiker.

Die Schießerei im September 1979, zu der sich Stephen McGonagle schuldig bekannte, schien einen Großteil dieser Stadt von der Tiefe ihrer Rassenprobleme zu überzeugen – um die geflüsterten Grenzen für Schwarze zu bestätigen, die in Erwägung ziehen, in weiße Viertel zu reisen. Es löste sechs Wochen lang rassistische Unruhen in Bostons Schulen aus und veranlasste die Geistlichen, eine anhaltende Kampagne für rassistische Toleranz zu unternehmen. Die Stadt hat ihr All-Star-High-School-Spiel umbenannt, um das Opfer eines zufälligen, rassistischen Scharfschützen zu ehren.

Aber die Geschichte von Stephen McGonagle über sich selbst ist weitaus komplizierter als ein eindeutiger Fall von Rassismus. Es ist eine Geschichte über Banden, Waffen und eine Art weißer Armut, die in den meisten Städten unbekannt ist.

Mit 18 ist das Gesicht hinter dem Auslöser bei dem, was hier als 'Darryl Williams-Vorfall' bezeichnet wird, immer noch jungenhaft, fehl am Platz im Staatsgefängnis von Norfolk, in dem McGonagle 20 Jahre verbringen könnte. Er ist muskulös und athletisch und trägt die Latzhosen, T-Shirts und Turnschuhe, die für weiße Bostoner Straßenkinder üblich sind. Er bevorzugt die 'I'm pride to be a Townie'-Shirts mit Kleeblättern, die in seiner Heimat Charlestown beliebt sind, einer Insel mit Reihenhäusern und Wohnprojekten im Schatten des Bunker Hill-Denkmals.

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Tatsächlich besteht er darauf, dass er nicht durch Rasse motiviert war, ist aber offen über die Tatsache, dass Rasse oft in den Köpfen seiner Mitstädter beschäftigt ist.

„Wenn man in Charlestown aufwächst, lernt man in jungen Jahren, dass Charlestown rassistisch ist“, sagt er nüchtern. „Es ist dafür bekannt, rassistisch zu sein. Sie haben Kinder im Alter von 3 oder 4 Jahren, die herumlaufen (über 'Nigger' reden) und sie haben noch nie einen gesehen.'

Schwarze werden als wirtschaftliche Bedrohung angesehen. Affirmative Aktionsprogramme sind nicht beliebt in einem weißen Viertel, in dem nach Angaben der Stadt 24 Prozent aller Familien in Armut leben.

'Die Leute sagen, wenn Schwarze schimpfen, bekommen sie, was sie wollen', sagt McGonagle, 'aber für Weiße gibt es nichts.'

„Man hört die Leute sagen, dass wir keine schwarze Familie in die Stadt lassen können oder die ganze Stadt wird schwarz. Roxbury war früher weiß, sagt man.'

Es wird angenommen, dass Schwarze, sagt McGonagle, eine „niedrige Kriminalität“ mit sich bringen.

»Charlestown hat seine Probleme. Es ist nicht wirklich ein schöner Ort zum Leben. Aber es gibt keine niedrige Kriminalität wie in Roxbury. Leute überfallen Banken und es gibt Schlägereien und Messerstechereien, aber es gibt keine Geldbörsen oder Überfälle.'

Rassengefühle sind nicht immer offensichtlich, aber sie können an den Straßenecken von Charlestown und anderen Arbeitervierteln leicht überkochen, wo Kinder wie Stephen McGonagle in allen außer den kältesten Nächten anzutreffen sind.

Die Polizei macht einen Großteil der rassistischen Gewalt in Boston auf Jugendbanden zurückzuführen – und es gibt Hunderte von ihnen, fast alle weiß. Es sind informelle Gruppen, die sich an Ecken und auf Spielplätzen in der ganzen Stadt versammeln. Laut Stadtumfragen unter den Einwohnern sind Gangs das wichtigste Thema der öffentlichen Sicherheit in Boston. 'Das Rassenproblem hier kann nicht getrennt vom allgemeinen Jugendproblem gesehen werden', sagt Michael Donovan, ehemaliger Assistent des Bostoner Polizeikommissars Joseph Jordan.

Seine Ansicht wird von Walter Miller vom Harvard Center for Criminal Justice geteilt, der derzeit eine vom Justizministerium finanzierte Umfrage zu Problemen mit Jugendbanden auf nationaler Ebene ausfüllt. 'Immer wieder', sagt Miller, 'haben Vorfälle, die in Boston als rein rassistisch beworben werden, tendenziell mit Banden zu tun.'

Stephen McGonagles Karriere in einer Gang begann einige Monate vor dem Vorfall, der sein Leben veränderte, ungefähr zu der Zeit, als er die High School verließ. Er habe nur sporadisch daran teilgenommen, sagt er, und habe sich im Allgemeinen dafür entschieden, „anzuhaken“, anstatt mit dem Bus nach Roxbury gefahren zu werden.

Nachdem er sich der Gang angeschlossen hatte, begannen seine Tage an der Ecke oft spät, erinnert er sich.

„Es gab keinen Zeitplan. Ich könnte den ganzen Tag schlafen, wenn ich wollte.' Oft, sagt er, stand er am frühen Nachmittag auf und ging dann quer durch die Stadt zu The Godfather, einer Pizzeria im Wohnprojekt von Charles Newton.

„Wenn du nicht in einer Gang hängst, werden viele Leute dich für ein Weichei halten“, sagt er. „Du musst etwas tun. Ich liebe Sport, aber in Charlestown gibt es nicht einmal eine Bowlingbahn.'

Die Mitgliedschaft in einer Gang kommt auch aus Frust, sagt McGonagle. Er erinnert sich, dass er bei den Süßwaren- und Zuckerfabriken, den größten Arbeitgebern von Charlestown, Bewerbungen ausgefüllt hat – und nie etwas von ihnen gehört hat.

„Die Leute schauen auf dich herab, wenn du sagst, dass du aus Charlestown kommst. Sie halten dich für einen Bankräuber.' Es ist diese Perspektivlosigkeit, die die Gangmitgliedschaft motiviert, sagt McGonagle. „Viele Kinder haben einfach nichts, worauf sie sich freuen können. Sie langweilen sich.'

„Das Leben an der Ecke bietet Unterhaltung. Was Sie tun, hängt von Ihrer Stimmung ab“, sagt McGonagle. „Du könntest auf der Straße Fußball oder Hockey spielen. Sie könnten ringen. Vielleicht hörst du einfach Disco und trinkst Bier.'

„Die Iren trinken gerne“, sagt der 18-Jährige, „besonders die Low Irish“. Bandenmitglieder tragen Laufschuhe, sagt er, damit sie beim Eintreffen der Polizei leichter mit dem Bier davonkommen können, wie sie es bei regelmäßigen Bandenangriffen tun.

Und neben Bier gab es auch Waffen. „In Charlestown sind Waffen so weit verbreitet wie Autos“, sagt McGonagle. „Die Leute gehen herum und schießen sie ab wie Spielzeug. Manche machen es zum Spaß, manche machen es aus Macho.' Manche tun es auch in Kämpfen. Fünf Kinder, mit denen McGonagle aufgewachsen sei, seien gewaltsam gestorben.

Aber Stephen McGonagle besteht darauf, dass er im vergangenen Herbst auf dem Dach des Charles-Newton-Projekts eine Waffe abfeuert, um Zeitvertreib zu haben. In seiner Version der Ereignisse an diesem Tag – die im Prozess wegen eines Verhandlungsabkommens nie veröffentlicht wurde – war seine Routine an dem Tag, an dem er Darryl Williams erschoss, kaum anders als sein normaler Tag auf der Straße. Für ihn war das Williams-Shooting nur ein weiterer Deal von ganz unten. Er habe auf eine Flasche auf einem Dach geschossen, sagt er, aber verfehlt. Es war eine verirrte Kugel, die zufällig den schwarzen Spieler in einer integrierten Ansammlung traf. Es ist eine Version von Ereignissen, die die Polizei und sogar einige der Familie des Opfers als etwas glaubwürdig empfinden. Die 300 Meter vom Dach des Projekts bis zum Fußballfeld neben der Charlestown High School sind eine lange Strecke, um eine Pistole genau abzufeuern.

Aber ironischerweise gibt McGonagle frei zu, dass er diejenigen kennt und sich mit ihnen verbindet, die wahrscheinlich genau die Art von zufälligen Rassenangriffen begehen, für die er weithin schuldig gehalten wird.

Fast jeder Fremde, der The Godfather passiert, könnte Ärger bekommen, sagt er.

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'Es hängt davon ab, wie Sie sich verhalten', sagt er. „Wenn Sie einfach geradeaus gehen und sich um Ihre eigenen Angelegenheiten kümmern, werden Sie vielleicht nicht belästigt. Aber wenn Sie starren, sind Sie in Schwierigkeiten.'

Was würde passieren, wenn der vorbeikommende Fremde zufällig schwarz wäre? McGonagle schüttelt für einen Moment stumm den Kopf.

„Das hängt davon ab, in welcher Stimmung die Leute sind. Es könnte ein Ziegelstein sein. Es könnte eine Flasche sein. Es könnte ein Messer sein.'

Stephen McGonagle drückt heute seine Reue über die Schießerei aus, für die er mindestens bis April 1982 im Gefängnis sein wird.

'Ich denke viel an ihn [Williams]', sagt er. »Ich habe mir überlegt, vielleicht einen Priester zu beauftragen, mir einen Brief zu schreiben. Ich habe darüber nachgedacht, für Interviews Gebühren zu erheben und ihm das Geld zu schicken.'

McGonagle sagte, er hoffe, nicht in die Ecke zurückzukehren, wenn er das Gefängnis verlässt. Er möchte Handwerker werden, vielleicht Tischler oder Elektriker. Dennoch ist seine Bindung an das Straßenleben stark.

Viele Nächte im Gefängnis geht er zum Münztelefon, um „zu Hause“ anzurufen – ein weiteres Münztelefon in der Nähe der Pizzeria The Godfather.