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Vom Schnuller bis zum Picasso: Museen richten sich an eine jüngere Kundschaft


Junge Besucher der Wegmans Wonderplace-Ausstellung des Smithsonian National Museum of American History. (Hugh Talman/Mit freundlicher Genehmigung des National Museum of American History)

Väter, ich habe schlechte Nachrichten. Wenn dein Kind Papa sagt, redet es vielleicht nicht über dich.

Sie könnte die Kunst des frühen 20. Jahrhunderts abwägen. (Sehen Sie, wie sie ihren Trinkbecher auf den Kopf stellt? Ganz klar eine Hommage an Marcel Duchamps bahnbrechendes Werk Brunnen .)

Das liegt daran, dass viele Babys heutzutage vor fester Nahrung in Museen eingeführt werden.

Neue Annehmlichkeiten für diese jungen Besucher machen die Einführung einfacher denn je. Nehmen Sie zum Beispiel das Smithsonian National Museum of American History, das im Dezember Wegmans Wonderplace enthüllte. Die erste Ausstellung in der Mall für Kinder im Alter von 0 bis 6 Jahren bietet Kinderwagenparkplätze, Wickeltische und Stillkissen. Oder es gibt die Uffizien in Florenz, die vor allem für Meisterwerke wie Botticellis Geburt der Venus bekannt sind. Es wurde gerade ein Baby Pit Stop vorgestellt, ein abgelegener Ort zum Stillen und Füttern.

Museen haben sogar begonnen, Kleinkinder zu exklusiven Veranstaltungen einzuladen. Im Walters Art Museum in Baltimore ist es Art Babies, ein monatliches Programm, das so beliebt ist, dass sich Teilnehmer bereits im Mutterleib anmelden. Neugeborene New Yorker (bis zu 18 Monate alt) können sich an ausgewählten Samstagen in das Whitney Museum of Art schleichen, wenn es für andere Besucher geschlossen ist. Auf dem Weg nach Oregon? Die einstündigen Baby Morning-Touren des Portland Art Museum laden Besucher ein, japanische Bildschirme, Körbe der amerikanischen Ureinwohner und andere Highlights seiner Sammlung zu bewundern – darunter ein Alexander Calder-Mobile, das alles auf ihren Krippen in den Schatten stellt.

Es ist kein Geheimnis, warum diese Veränderungen stattfinden.

Es besteht ein wachsendes Interesse daran, die nächste Generation heranzuziehen, sagt Amy Gray, Managerin für Gemeinde- und Tourprogramme für das Portland Art Museum. Museen müssen relevant sein und Gemeinschaften auf andere Weise erschließen.

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Wenn Sie auf das Windelset abzielen, können Sie möglicherweise Gewohnheiten ankurbeln, die ein Leben lang halten können.

Nutzen Sie uns als Teil Ihrer Routine, fordert Elizabeth Ann Macgregor, Direktorin des Museum of Contemporary Art Australia. Die Einrichtung in Sydney versorgt seit fast einem Jahrzehnt Familien; Seit dem Start des bahnbrechenden Baby-Tour-Programms im Jahr 2007 haben mehr als 1.600 Menschen daran teilgenommen. Was Macgregor hofft, gelernt zu haben, ist, dass Museen viel kinderfreundlicher sind, als ihnen oft zugeschrieben wird. Besucher können ihr Erlebnis je nach Stimmung, Mittagsschlafplänen und Heißhunger auf Snacks anpassen: Sie können ein- und aussteigen. Sie können ins Café gehen.

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Auch Sie – und Ihr Nachwuchs – können etwas lernen. Eine Schulexkursion kann auf keinen Fall mit den pädagogischen Vorteilen mithalten, die sich aus jahrelangen informellen Interaktionen ergeben, sagt Macgregor.

Sie so jung wie möglich zu gründen, wird sogar durch wissenschaftliche Forschung unterstützt. Das ist die Grundlage für die Babyführungen des Toledo Museum of Art, die immer in der Nähe des massiven Keramikwandbildes von Henri Matisse beginnen. Es ist gefüllt mit leuchtenden Farben – Blau, Gelb, Grün – Wildblumen, Bio-Blättern und einem großen Gesicht des Gottes Apollo, das in einem einfachen, fast strichmännischen Stil gehalten ist, sagt Michael Deetsch, Direktor für Bildung und Engagement. Mit anderen Worten, es gibt viel visuelle Stimulation.

Seine Vorgängerin Kathy Danko-McGhee, die die Auswirkungen von Kunst auf die Entwicklung des Gehirns von Babys untersucht, hat die Touren entwickelt, um Erwachsene zu ermutigen, Farben und Formen zu diskutieren, was Babys hilft, einen frühen Wortschatz aufzubauen. Nur weil ein Kind nicht mit einem sprechen kann, heißt das nicht, dass es nicht so viel absorbiert, fügt Deetsch hinzu.

Und natürlich gibt es noch einen weiteren wichtigen Grund, Babys in Museen zu bringen: die geistige Gesundheit der Eltern.

Als im Februar 2015 meine Tochter Celeste zur Welt kam, war mir dieser Trend noch gar nicht bewusst. Ich wusste nur, dass ich unbedingt aus dem Haus wollte. Als ein Freund ein wöchentliches Babyprogramm im U.S. Botanic Garden erwähnte – einen 15-minütigen Spaziergang von meinem Haus auf dem Capitol Hill entfernt –, habe ich es so schnell wie möglich dorthin geschafft.

Als ich den glasüberdachten Bau der Mall betrat, hätte ich mir einen herzlicheren Empfang für uns beide nicht vorstellen können – und das nicht nur, weil es gut 40 Grad wärmer war als draußen. Lächelnde Mitarbeiter führten uns zu einem Zimmer abseits der Hauptlobby. Ich entdeckte einen Tisch, Stühle und eine Reihe geparkter Kinderwagen zusammen mit ihren schlaflosen Besitzern.


Im National Museum of American History interaktive Ausstellungen für kleine Besucher. (Hugh Talman/Mit freundlicher Genehmigung des National Museum of American History)
Nehmen Sie das Steuer in Wegmans Wonderplace. (Hugh Talman/Mit freundlicher Genehmigung des National Museum of American History)

Dort traf ich Marjorie, eine zierliche Frau, die ich sofort als Großmutter von jemandem bezeichnete. Es stellte sich heraus, dass ich Recht hatte – nur ihre Enkel leben weit, weit weg, weshalb sie sich hier ehrenamtlich engagiert. Sie reichte mir eine Namensschild-Anstecknadel, die mit einer gepressten lila Blume geschmückt war, und ermutigte mich, alles zu tun, was ich brauchte, um es mir bequem zu machen.

Also spähte ich zum milliardsten Mal in meinen Mantel, um zu sehen, ob Celeste immer noch döste – und atmete. Das Programm heißt Snugglers, eine niedliche Art zu betonen, dass die Babys in Wickeln, Schlingen oder Tragehilfen sein müssen, was es einer großen Gruppe ermöglicht, die engen Pfade des Gartens zu manövrieren. Ich gewöhnte mich immer noch an die Vorstellung, einen anderen Menschen zu tragen, aber Celestes winzige Mundfalte zu sehen, beruhigte mich.

Das Thema der Führung an diesem Morgen, erklärte Marjorie, seien Pflanzennamen. Sie begann die Sache, indem sie die Teilnehmer bat, zu erzählen, wie sie die Namen ihrer Babys ausgewählt haben. Die Antwort, die ich nicht vergessen werde: Eine Mutter sagte, sie und ihr Mann seien mit einem Führer namens Everest in Afrika zum Gorilla-Trekking gegangen, also beschlossen sie, ihren Sohn so zu nennen.

Dann gingen wir ins Grüne, hielten an, um bunte Blüten zu bewundern, Kräuter zu schnuppern und ein paar Dinge zu lernen. Dieser kugelförmige Kaktus, wie Marjorie betonte, ist als das Kissen der Schwiegermutter bekannt.

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Als Celeste schließlich munter wurde – und lauter wurde – fühlte ich einen Anflug von Verlegenheit und versuchte, sie mit einem beruhigenden Sprung zum Schweigen zu bringen. Aber ich merkte schnell, dass es niemanden interessierte. Mindestens die Hälfte der Frauen auf der Tour (und der eine Vater) wendeten die gleiche Technik an.

Ungefähr 45 Minuten später, als jedes Baby zu entscheiden schien, dass es Zeit für einen Snack war, kehrten wir in das reservierte Zimmer zurück. Während die Kinder unter einem Regenbogen von Stilldecken herumhingen, drehte sich die Unterhaltung um Sockenmarken, die nicht herunterfallen würden und bei denen wir in der Nähe zusammen zu Mittag essen könnten. Es war die Art von Dingen, von denen ich wünschte, ich könnte sie jeden Tag tun.

Diese Vision wird von Lee Coykendall geteilt, dem Kindererziehungsspezialisten des Gartens, der vor drei Jahren Snuggles gründete. Die Saat für das Programm wurde während ihres Vorstellungsgesprächs gelegt, als sie gefragt wurde, wie früh diese Ausbildung beginnen kann. Ich sagte von Geburt an, erinnert sie sich, und sie stellt sich jetzt ähnliche Programme vor, die in der Mall aus dem Boden schießen. Sie würde sich freuen, wenn Eltern von Montag bis Freitag an einer Babytour mit unterschiedlichen Themen teilnehmen könnten. Wo wir an Zimt oder Eukalyptus riechen, könnte man es mit Formen machen, schlägt sie vor.


Entdecken Sie die Kinderküche im Wegmans Wonderplace. (Hugh Talman/Mit freundlicher Genehmigung des National Museum of American History)

So wie die Dinge laufen, könnte dieser Zeitplan Realität werden, wenn Everest ein Geschwisterchen hat.

In der Zwischenzeit ist es für Washingtoner Eltern ziemlich einfach, ihre eigene Reiseroute für das Babymuseum zu gestalten. Nachdem wir durch wiederholte Snugglers-Besuche Vertrauen gewonnen hatten – es ist eine Reihe von sechs Touren, und ich habe sie alle treu besucht – nahmen Celeste und ich neue Abenteuer auf.

Ich schaute aus den Fenstern von Hirshhorns Lernerzimmer, während ich sie auf der bequemen schwarzen Couch stillte. Sie machte als Freundin ein Nickerchen und ich bewunderte die Arbeit und die breiten Flure (ideal für Spaziergänger!) in der National Portrait Gallery. Wir teilten einige unserer ersten Gekicher, als sie auf dem stattlichen Gelände von Dumbarton Oaks in Georgetown im Gras herumrollte.

Als sich ihr erster Geburtstag letzten Monat näherte, wurde mir zwei Dinge klar: Ich hatte dieses Jahr mehr Zeit in Museen verbracht als je zuvor. Und es ist wahrscheinlich an der Zeit, mit der Erforschung von Kleinkindprogrammen zu beginnen.

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Hallett ist ein Freiberufler mit Sitz in Florenz.

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