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Von 'Pirates' zu Piraterie mit abgelaufenen Urheberrechten, es ist offene Saison auf Gilbert &

DIE PIRATEN sind kein dunkler Fleck am Horizont mehr, keine kleine Gruppe von Unzufriedenen, die am Strand von Penzance festgenagelt sind. Die Piraten haben gewonnen: die Kontrolle über die H.M.S. Pinafore, besiegte die Yeomen of the Guard, stürzte den Mikado von seinem Thron. Und mehr noch, jetzt können sie es legal tun.

Wir sprechen offensichtlich von Gilbert- und Sullivan-Piraten – Menschen, die nicht autorisierte Produktionen ihrer Operetten inszenierten. Piraten waren für William Schwenck Gilbert (der die Texte schrieb) und Sir Arthur Seymour Sullivan (der die Musik schrieb) eine große Sorge während ihrer stürmischen gemeinsamen Karriere (1871-1896), die der Einführung eines wirksamen internationalen Urheberrechtsgesetzes vorausging.

Gilbert und Sullivan müssen sich keine Sorgen mehr machen, aber jetzt haben die Piraten alles auf ihre Weise: Die Urheberrechte sind alle abgelaufen, die D'Oyly Carte Company hat im Londoner Savoy Theatre (das war das Gilbert und Sullivan Bayreuth) und Leute wie Joseph Papp inszenieren und beenden ihre Kompositionsfilme mit Darstellern wie Kevin Kline und Linda Ronstadt.

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Die Situation wechselt am Mittwochabend (Kanal 26 um 8) in eine neue Phase, als PBS eine epische Serie mit dem Titel 'The Compleat Gilbert and Sullivan' startet. Auf „Yeomen of the Guard“ am Mittwoch folgen in den nächsten drei Jahren elf weitere Produktionen. Diese Serie würde sicherlich von den Geistern der Schöpfer als legalisierte Piraterie angesehen werden, aber sie könnte einen neuen Durchbruch in der Popularität für die bereits enorm populären Savoyer Opern bedeuten. Es kann sogar helfen, neue Aufführungsstandards und Traditionen für dieses Material zu etablieren, das im 20. Wir werden abwarten müssen.

Gilbert und Sullivan machten sich hauptsächlich aus wirtschaftlichen Gründen Sorgen um Piraten; Gilbert kaufte gerne Yachten und Sullivan war ein zwanghafter Spieler. Aber ihnen ging es auch um die künstlerische Kontrolle ihres Eigentums, die sie beide für notwendig hielten.

Bei den Proben im Savoy Theatre und bei der Vorbereitung der autorisierten Straßengesellschaften übernahm Gilbert die volle Kontrolle und erfand quasi die moderne Kunst der Regie. Er baute ein kleines Bühnenmodell und blockierte die Handlung für jede Produktion, indem er die Schauspieler (wie viele Regisseure sagen würden, angemessen genug) mit Holzklötzen darstellte. Sein Stil war diktatorisch; er choreografierte die Bühnenbewegungen und legte sogar Tempo und Kadenz für gesprochene Dialoge fest, indem er bei der Probe in die Hände klatschte. Schauspieler, die seine Anweisungen nicht genau befolgten oder sich nicht an das Drehbuch hielten, wurden mit einer Geldstrafe belegt.

Mit den Piraten verloren Gilbert und Sullivan nicht nur Geld, sondern auch die Kontrolle. Wie es bei einigen von Shakespeares Stücken Jahrhunderte zuvor der Fall war, setzten konkurrierende Produzenten Spione ins Publikum, um die Worte und die Musik in Stenografie zu notieren. Dieses gebrauchte Material würden sie dann als Grundlage für ihre eigenen Produktionen verwenden. 1879 gab es in New York acht Theater, die gleichzeitig konkurrierende Raubkopien von 'H.M.S. Pinafore“ mit unterschiedlicher Originaltreue. Von dort aus verbreitete sich die Begeisterung über die Vereinigten Staaten, und bald gab es sechs „Pinafore“-Produktionen in Philadelphia, vier in Washington. Als die D'Oyly Carte Company schließlich eine Tourneeversion der Show nach Amerika schickte, wurde sie höflich aufgenommen, aber als altes Zeug angesehen.

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Gilbert und Sullivan waren so aufgebracht über all diese Piraterie, dass sie Piraten zum Thema ihres nächsten Werks machten. Und um sich ein brauchbares amerikanisches Copyright für „The Pirates of Penzance“ zu sichern, ging es tatsächlich nach New York, um seine internationale Premiere zu präsentieren. Ein paar Stunden bevor der Vorhang für diese Produktion aufging, wurde das englische Urheberrecht gesichert, indem eine Straßengesellschaft von 'Pinafore' (in ihren 'Pinafore'-Kostümen) einen Durchlauf für ein britisches Publikum vom Blatt lesen ließ.

Das Monopol der D'Oyly Carte war nie vollständig. Gilbert- und Sullivan-Produktionen wurden in fast jedem Land der Welt gesehen (einschließlich „The Gondoliers“ in Venedig und „The Mikado“ in Tokio); es gab aufgemotzte 'Mikados' und mindestens einen pornografischen 'Mikado', der Gilbert und Sullivan wütend gemacht hätte, ganz zu schweigen von einer Fernsehproduktion mit Groucho Marx, die sie vielleicht sprachlos gemacht hätte. Aber immerhin gab es eine „offizielle“ Firma, um die Leistungsstandards aufrechtzuerhalten.

Dann starben die Urheberrechte von Gilbert und Sullivan und die D'Oyly Carte Company begann kurz darauf zu sterben. Es gab seine letzten Aufführungen 1982, nach 106 Spielzeiten und vielen Höhen und Tiefen. Es verfiel Anfang des 20. Jahrhunderts nach dem Tod seines Gründers Richard D'Oyly Carte und zog im ersten Viertel des 20. Jahrhunderts aus dem Savoy Theatre heraus. Während des Ersten Weltkriegs tourte es durch die Provinzen, spielte aber nicht in London; dann startete Rupert D'Oyly Carte, der Sohn des Gründers, ein Comeback, dessen Schwung es bis in die 80er Jahre trug.

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Das Problem mit dieser Firma, die gegen Ende des ersten Jahrhunderts arbeitete, war, dass sie nicht lange an erstklassigen Stimmen festhalten konnte. In den 1960er Jahren nahm Sir Malcolm Sargent (der in den 20er Jahren D'Oyly Carte dirigierte) mehrere Werke von Gilbert und Sullivan mit Sängern auf, die nicht mit der Company verbunden waren. Diese Aufnahmen setzen einen Maßstab für pure musikalische Qualität des Materials, der auch 20 Jahre später unübertroffen ist.

Das Problem war, dass ein Tenor, der die Möglichkeit sah, an Orten wie der Scala und Covent Garden „Il Trovatore“ oder „Tosca“ zu singen, nicht bereitwillig seine gesamte Karriere Nanki-Poo und Ralph Rackstraw widmen würde. Es gab goldene Gelegenheiten für eine hochspezialisierte Art von Sänger, den leichten Bariton mit einer flinken Zunge für den Klatschgesang, der eine beachtliche Karriere in Rollen wie dem Gelehrten Richter, dem Lord High Executioner und dem Herrscher des Kirchenschiffs aufbauen konnte. Dies waren die Sänger, deren Namen zu allgemeinen Begriffen wurden; aber im Allgemeinen neigte die Kompanie dazu, die Ensemblearbeit zu betonen und den Personenkult einzelner Sänger zu entmutigen.

Gleichzeitig stellte sich unweigerlich ein Gefühl von Routine ein. Richard D'Oyly Carte versuchte bei der Renovierung der Kompanie nach dem Ersten Weltkrieg, die Inszenierung zu verjüngen und dabei Wort und Musik 'genau in ihrer ursprünglichen Form, ohne Änderungen' zu erhalten .' Aber was in den 20er Jahren frisch und originell war, verfestigte sich nach und nach zu einer Tradition, die fast so eisern wie das japanische Kabuki ist. Es war wunderbar nostalgisch, ab und zu eine Produktion von D'Oyly Carte zu sehen, wie man es in Washington auf Tourneen konnte. Aber es könnte als feste Diät dünn geworden sein.

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Mit der Veröffentlichung der neuen PBS-Serie, die auf die Joseph Papp-Produktion von 'Pirates' folgt, hoffen wir, dass sich neue Horizonte in der Interpretation von Gilbert und Sullivan öffnen. Die Tatsache, dass die 12 Produktionen speziell für das Fernsehen entwickelt wurden, bedeutet, dass sie ein größeres Publikum als je zuvor erreichen werden – sogar mehr als das New Yorker Publikum von 1879, das seine Auswahl von acht „Pinafores“ hatte.

Es sollte auch neue Interpretationen bedeuten, die für ein neues Medium entwickelt wurden. Einige Details des Castings (Joel Gray in „Yeomen“ vom Mittwoch, David Niven in „Ruddigore“) lassen hoffen, dass dies passieren könnte. Es besteht auch die Gefahr, dass die Adaption für die kleine Leinwand das Konzept dieser Opern schrumpfen lässt (Gilbert und Sullivan bestanden auf diesem Begriff statt auf „Operette“.) Eine ominöse Anmerkung ist eine leichte Ungenauigkeit bei der Bezeichnung. Obwohl es als 'The Compleat Gilbert and Sullivan' in Rechnung gestellt wird, wird die Serie tatsächlich drei der weniger beliebten Werke im Kanon auslassen: 'Thespis' vom Beginn der Zusammenarbeit und 'Utopia Limited' und 'The Grand Duke' von der letzten Jahren. Gleichzeitig wird 'Cox and Box' aufgenommen, mit dem Gilbert nichts zu tun hatte.

Viele Fragen müssen offen bleiben, bis die Serie gut angelaufen ist, aber es besteht zumindest die Hoffnung, dass der Triumph der Piraten eine neue Vitalität für den alten Stoff bedeuten kann.