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FRONTIER MAGIC KRISTOFFERSON IN DER WEIHNACHTSGESCHICHTE 'WILDERNESS'

Die Handlung klingt zunächst simpel: Ein Paar und ihr kleiner Sohn, die versuchen, im Nordwest-Territorium ein Leben zu führen, werden an Heiligabend von Blackfoot-Indianern entführt, die ihr Blockhaus niederbrennen.

Zurück im Indianerdorf soll der Weiße getötet werden, weil er vor Jahren den Sohn des Häuptlings getötet hat, und das Kind soll als Sohn des Häuptlings aufgezogen werden.

Aber unterwegs wird die Band Zeuge, wie ein Reh außerhalb der Saison gebiert. Der Häuptling sieht das als Zeichen, und die junge Mutter beginnt, ihnen die Weihnachtsgeschichte zu erzählen. Sie kauft Zeit und gewinnt das Vertrauen des Häuptlings, die Rückkehr des Kindes und seine Freiheit.

So seltsam es klingen mag, der Film funktioniert größtenteils und bietet TNT-Kabeldiensten einen möglicherweise neuen Weihnachtsklassiker, 'Wunder in der Wildnis' (Montag um 8, 10 und Mitternacht; Dienstag um 4 und Samstag um ). 11 und 20 Uhr).

Der Film basiert auf einer Novelle von Paul Gallico, die ihn ursprünglich um 1755 im Staat New York spielte. Gallico hatte eine einstündige Version der Geschichte für das Fernsehen geschrieben. Aber die ausführenden Produzenten Al Ruddy und Andre Morgan haben die Rechte an der Geschichte vor einem Jahrzehnt erworben und beschlossen, einen Familienfilm zu drehen.

Drehbuchautor Michael Michaelian verlegte die Geschichte 1855 nach Wyoming, kurz bevor der weiße Mann einzog, um die indischen Nationen zu erobern. Es wurde letztes Jahr in den Sangre de Cristos Bergen in New Mexico gedreht.

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Ruddy blieb auch bei seiner ersten Wahl unter den Schauspielern, Kris Kristofferson, der als Jericho Adams spielt, ein ehemaliger Kavallerist, der sich jetzt als Grenzbauer und Familienvater niederließ. Die kanadische Schauspielerin Kim Cattrall spielt seine junge, in der Stadt aufgewachsene Frau Dora.

Kristofferson, der auf der hawaiianischen Insel Maui lebt, erinnerte sich an die Umgebung von New Mexico als schön, aber bitterkalt, insbesondere an eine Szene, als er in einem Bach durchnässt wurde. Wie die anderen Schauspieler, die versuchten, sich im eiskalten Wasser warm zu halten, trug er einen Neoprenanzug unter seinem Kostüm.

Obwohl der Wind die Temperaturen unter Null drückte, musste das Filmteam den Schnee herstellen, sagte er. Die Special-Effects-Crew sprühte rund 350 Gallonen Schaum über die Landschaft.

Kristofferson sagte, er sei zunächst besorgt, dass die Geschichte als religiös interpretiert werden würde.

„Ich machte mir Sorgen, dass es darum ging, den Indianern das Christentum zu bringen“, sagte er, „weil im Namen Gottes viel geschlachtet wurde. Aber die ganze Botschaft des Films war Brüderlichkeit und Frieden, Gewaltlosigkeit. Es war Pazifismus gegen die Gewalt, die mein Charakter und der Indianerhäuptling repräsentierten.

„Mir gefiel das Ende im Drehbuch, wo die Indianer sie gehen ließen, und ich dachte, es gäbe eine positive Botschaft. Es sind Familiensachen, Sachen, die meine ganze Familie sehen kann. Für mich war die Botschaft eher Spiritualität als Religion.'

Es ist auch eine Geschichte von der Magie von Weihnachten, die es Kriegern zweier Kulturen ermöglicht, Frieden zu schließen und einander zu vertrauen und zu respektieren. Und es ist ein weiterer Versuch, einige der irrigen Stereotypen zu korrigieren, die die Filmindustrie über die amerikanischen Ureinwohner geschaffen hat.

In dem Film werden die Weisen als drei Indianerhäuptlinge dargestellt, ein Engel wird zu einem Adler und Mary und Joseph sind ein junges Indianermädchen und mutig auf dem Weg zu einer Versammlung von Stämmen. Dafür hat Produktionsdesignerin Sharon Seymour mit Hilfe von Mitgliedern des Filmteams „Dances With Wolves“ ein 42-Tipi-Lager geschaffen.

Kristofferson sagte, eine Szene habe ihn besonders betroffen.

„Es gibt einen Mutigen, mit dem ich immer kämpfe, den sie verbannen“, sagte er. „Im Drehbuch war es eine Art schroffe Verbannung und er war ziemlich gedemütigt. Aber in der Szene, wie sie neu gemacht wurde, steckt viel Würde und Traurigkeit. Er stieg dort auf {auf seinem Pferd} und sagte auf Blackfoot: 'Ich werde immer ein Blackfoot sein.' Und er sah sie an und legte seine Hand auf sein Herz und verschwand im Wald. Es war so traurig, den Kerl davonreiten zu sehen.

„Das Bemerkenswerteste an den amerikanischen Ureinwohnern war, dass sie keine geschriebenen Gesetze hatten. Sie hatten eine organisierte Gesellschaft mit Verhaltensregeln, und wenn sie verletzt wurden, wurde das nicht geduldet.'

Die Besetzung von „Miracle“ umfasst eine beträchtliche Anzahl von Indianern, die den Blackfoot-Stamm spielen.

„Die meisten der Jungs waren Jungs, die in „Dances With Wolves“ mitgearbeitet hatten“, sagte Kristofferson. »Einige von ihnen waren Büffelreiter. Sie haben mit dem Regisseur und dem Produzenten zusammengearbeitet, um sicherzustellen, dass die Dinge authentisch waren, insbesondere Leonard Mountain Chief, der eine Art technischer Berater war.'

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Mountain Chief, Urenkel des letzten Kriegshäuptlings des Blackfoot-Stammes, brachte den indischen Schauspielern den schwierigen Blackfoot-Dialekt bei.

Kristofferson sagte auch, er bewundere die Arbeit von Sheldon Peters Wolfchild, einem Dakota Sioux, der Chief Many Horses spielt. Wolfchild trat auch als Sioux-Krieger in 'Dances With Wolves' auf, spielte in ABCs 'Son of the Morning Star' und hat vier Jahre lang bei PBS 'Sesame Street' gespielt.

»Sheldon hat gute Arbeit geleistet«, sagte Kristofferson.

„Die Kostüme haben mir besonders gut gefallen. Sie waren sehr authentisch. Der Kunde legt großen Wert auf Details, und das macht den Unterschied.'

Michael Butler und seine Crew stellten alle Kostüme für die Show her, mit Ausnahme der Kavallerieuniformen, die den Reenactors gehörten, die sie trugen.

Kristofferson, der in „Miracle“ einen neuen Vater spielt, war eine Woche vor Drehbeginn gerade zum siebten Mal Vater geworden. Seine Frau Lisa brachte Tochter Kelly zur Welt. Zur Familie gehören auch Jesse, 9; Jody, 6, und Johnny, 4.

Etwas spät zu seinem Interview erklärte Kristofferson, dass seine lebhafte Familie ihn aufgehalten habe. »Manchmal ist es chaotischer als andere«, sagte er. 'Wir hatten gerade alle drei ins Auto geschnallt und das Mittagessen zubereitet, und dann musste das Baby umgezogen werden.'

Kristofferson, 55, seufzte und lachte: 'Sie halten mich entweder jung oder stecken mich in die Erde.'

Seine älteren Kinder aus zwei früheren Ehen sind Tracy, 29, eine Stanford-Absolventin, die an einer Schauspielschule eingeschrieben ist; Kris, 23; und Casey, 17.

Kristofferson stammt aus Brownsville, Texas, und absolvierte das Pomona (Calif.) College, das ihm auch die Ehrendoktorwürde verlieh; war Rhodes-Stipendiat an der Oxford University in England und diente als Armeeoffizier.

»Ich war nicht in Nam«, sagte er. »Kurz vor dem Aufbau rausgekommen. Er hat sich freiwillig gemeldet, ging aber nie hin. Aber ich hatte viele Freunde dort drüben und hörte ihnen zu, als sie zurückkamen. Dazwischen und den Attentaten gab es nicht mehr viele Illusionen.'

Nach der Armee begann Kristofferson sowohl eine Gesangs- als auch eine Schauspielkarriere und trat 1969 beim Newport (R.I.) Folk Festival und 1970 in Johnny Cashs Fernsehshow auf. Im nächsten Jahr trat er in seinem ersten Film 'The Last Movie' an der Seite von Dennis Hopper und Julia Adams auf. Er drehte unter anderem 'Alice Does't Live Here Anymore', 'A Star Is Born' und 'Semi-Tough', aber er sieht sich immer noch hauptsächlich als Musiker.

„Die Schauspielerei bekommt mehr Aufmerksamkeit“, sagte er, „aber wir waren die ganze Zeit unterwegs und hatten eine gute Zeit dabei. Ich mag es, mit meiner Band aufzutreten. Es sind Leute, die ich kenne und die Musik liegt mir am Herzen.'

1970 gewann er den Song of the Year Award der Country Music Association für 'Sunday Mornin' Comin' Down', dann Grammys für 'From the Bottle to the Bottom' und 'Lover Please', beide mit seiner ehemaligen Frau Rita Coolidge. 1971 wurden seine 'Me and Bobby McGee' und 'Help Me Make It Through the Night' beide für Grammys als bester Song des Jahres nominiert. Später 'Warum ich?' und 'For the Good Times' wurden ebenfalls Grammy-Nominierte.

Kristofferson hat ein neues Album „Crazy Love and the Prophets“ für Virgin Records aufgenommen und tourt mit Willie Nelson, Johnny Cash und Waylon Jennings als The Highwaymen. Er bezeichnet sich selbst und Nelson, einen Landsmann aus Texan, immer noch als „ein paar alte Kojoten“.

'Und ich gebe immer noch einige Benefizkonzerte', sagte er. »Hat eine zum Jahrestag der American Indian Movement gemacht. Ich unterstütze verschiedene Dinge, die Sache von Leonard Peltier {AIM} und medizinische Hilfe für El Salvador. Du tust, was du kannst, aber manchmal {du bist frustriert}. Unsere Regierung scheint sich nicht allzu sehr um die Menschenrechte zu kümmern. Ich bin aktiver geworden – es schien einfach notwendig.'

'Miracle in the Wilderness' wird nicht Kristoffersons einziger Weihnachtsfilm für Turner Television sein. Derzeit dreht er eine weitere romantische Komödie mit einem Urlaubsthema mit Arnold Schwarzenegger, Dyan Cannon und Tony Curtis.

'Es macht viel Spaß', sagte er, 'und eine interessante Kombination mit Arnolds politischen Ansichten 180 Grad von meinen entfernt.'

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Bildunterschrift: Steve Reevis (links) und Sheldon Peters Wolfchild als Blackfoot-Indianer in 'Wunder in der Wildnis'.

Bildunterschrift: Kim Cattrall (mit Peter Morris) und Kris Kristofferson als Grenzfamilie.