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Rauch-leeres Karussell-Hotel in Ocean City

Fast 1.500 Gäste wurden bis gestern um 4 Uhr morgens sechs Stunden lang aus dem 22-stöckigen Carousel Hotel in Ocean City, Maryland, gezwungen, als giftige und leicht entzündliche Dämpfe zu entzünden drohten. Ungefähr 10 Personen wurden Berichten zufolge von Sanitätern vor Ort oder in medizinischen Einrichtungen der Umgebung wegen Einatmen von Dämpfen behandelt, es gab jedoch keine ernsthaften Verletzungen.

Staatsfeuerwehrmarschall Rocco Gabriele sagte, seine Ermittler hätten von „extrem gefährlichen“ Zuständen berichtet, da brennbares Xylol aus einem Lackierprojekt in einem Lobbybereich Konzentrationen von 25 Prozent der Luft erreichte.

Der Dampf, von dem ein Gast sagte, dass er nach Flugzeugkleber roch, sei bei Konzentrationen von 1 bis 7 Prozent brennbar, sagte Gabriele, und habe einen 'Flammpunkt', bei dem es zu Explosionen kommen kann, von 70 bis 100 Grad Fahrenheit.

'Alles, was es zum Zünden brauchte, war eine offene Zündquelle: ein Funke, ein Streichholz, eine Zündflamme', sagte der staatliche Brandermittler David Herring. 'Es ist fast unglaublich, dass dies nicht der Fall war.'

Die Probleme entstanden, nachdem in der Nacht zum Mittwoch eine Eislaufbahn im Atrium des Hochhauses mit 250 Zimmern und 180 Eigentumswohnungen gestrichen wurde.

Herring sagte, dass die Farbe auf Xylolbasis normalerweise im Freien oder auf offenen Flächen verwendet wird. Er sagte, dass Dosen, in denen die Farbe geliefert wurde, schriftliche Warnungen enthielten, dass die Anwendung in Innenräumen eine Zwangsbelüftung erforderte und Maler Atemschutzgeräte benötigen würden.

'Offenbar hatten die Maler den Eindruck, es handele sich um eine Farbe auf Wasserbasis', sagte Herring.

Doug Thompson von Fairfax, ein Gast, sagte, er sei um 19 Uhr zu einem Treffen außerhalb des Atriums gegangen. und der Geruch des Gemäldes, das gerade erst begonnen hatte, war „stark“.

Als er kurz nach 9 aus dem Meeting kam, sagte er, der Geruch sei überwältigend. 'Da war ein Versicherungsmann hinter den Leuten her, die ihnen buchstäblich Zigaretten und Streichhölzer wegschnappten', sagte er.

Die Stadt stellte im Convention Center eine provisorische Unterkunft zur Verfügung, in die etwa 400 Menschen mit Bussen gebracht wurden. Andere quartierten sich woanders ein oder warteten einfach am Strand oder auf der Promenade, während das Hotel gelüftet wurde. Kurz vor 4 Uhr durften sie wieder rein.

Beamte des ehrwürdigen Carousel, des ältesten Hochhauses in North Ocean City, sagten, dass keine Gäste für die Nacht für Zimmer oder Eigentumswohnungen in Rechnung gestellt würden, die durchschnittlich 100 US-Dollar kosten. Die Evakuierung wird das Hotel etwa 25.000 US-Dollar kosten, sagte Stan Kahn, Vertriebs- und Marketingdirektor.

Kahn sagte, dass das Gemälde von einem externen Auftragnehmer ausgeführt wurde und dass beide Maler gestern von Ärzten untersucht wurden und keine körperlichen Probleme hatten.