logo

Knuspriges 'Earnest' ist Wilde at Heart

„Einen Elternteil zu verlieren. . . kann als Unglück angesehen werden; beides zu verlieren sieht nach Unachtsamkeit aus.'

Das ist vielleicht das berühmteste Epigramm aus 'The Importance of Being Earnest', Oscar Wildes schönstem (und tragischerweise letztem) Stück, das das Publikum seit mehr als einem Jahrhundert mit seiner Badinage, Respektlosigkeit und schaumigen Romantik begeistert. Die wahren Stars des Stücks waren schon immer die Worte, die in einem vernichtenden, gebildeten, schwindelerregenden Schwall herausfallen. Und sie sind immer noch die Hauptattraktion in Oliver Parkers Verfilmung, auch wenn sie mit einigen nervig ablenkenden Spielereien konkurrieren müssen. Bewunderer von Anthony Asquiths Film von 1952 werden sich wünschen, dass Parker sich an dieser weniger umständlichen Adaption orientiert hätte, die verstand, dass, zumindest wo die Wilde-Dinge sind, weniger mehr ist.

geh langsam, um schnell zu gehen

Parker, dessen letzter Streifzug mit Wilde 1999 die Adaption von 'An Ideal Husband' war, hat entschieden, dass der schillernde Witz und die zerreißende Sprache des Dramatikers für das heutige Filmpublikum nicht ausreichen: Er hat die Lilie mit allen möglichen zeitgenössischen Fantasy-Sequenzen, Schnitten, und eine besonders anachronistische Musikpartitur. Aber selbst wenn Sie diese Verwüstungen erleiden, bietet 'The Importance of Being Earnest' einen Hauch frischer Luft wahrer Raffinesse.

Das Gerüst für die Komödie des Stücks ist diese alte, falsche Identität – obwohl in diesem Fall ein genauerer Begriff erfundene Identität sein könnte. Der Film beginnt mit Algernon Moncrieff (Rupert Everett), der gerade dabei ist, einer weiteren Gruppe von Gläubigern zu entkommen; er hat einen imaginären Freund namens Bunbury erfunden, den er in seinem Haus auf dem Land besucht, wenn es in London zu zwielichtig wird. Algys Freund Jack Worthing (Colin Firth) lebt selbst auf dem Land und hat einen Bruder namens Ernest erfunden, den er gelegentlich retten muss, wenn ihn die Lust auf Aufregung nach London ruft.

Als Ernest verliebt sich Jack in Algys Cousine Gwendolen Fairfax (Frances O'Connor), die immer davon geträumt hat, einen Mann namens Ernest zu heiraten. (Sicher wird der Mann all der moralischen Aufrichtigkeit gerecht, die der Name bedeutet.)

Auch als Jack unter Gewissensbissen leidet, weil er Gwendolen betrogen hat, nehmen die Dinge keine ernsthaft beunruhigende Wendung, bis Gwendolens Mutter, Lady Bracknell (Judi Dench), Jack einem strengen mütterlichen Verhör unterzieht. Während dieses vernichtenden Interviews enthüllt Jack, dass er nicht von aristokratischer Herkunft ist, sondern ein Waise war (entdeckt in der Victoria Station, nicht weniger!).

Lady Bracknell erklärt die Verlobung und Jack zieht sich in sein Landhaus zurück, wo seine schöne Mündel Cecily Cardew (Reese Witherspoon) Deutsch lernt und von dem Mann träumt, den sie heiraten will: Jacks Bruder Ernest. Natürlich taucht Algy gerade rechtzeitig auf, um Ernests Identität anzunehmen, und schafft so etwas wie ein klebriges Pförtchen, sobald sich Jack, Gwendolen, Cecily und Algy alle auf dem großen Rasen treffen, ohne dass ein echter Ernest in Sicht ist.

Das sind die nackten Knochen eines Stücks, dessen Reiz in den kleinen Nebenhandlungen, Nebenhandlungen und verlockenden Gesellschaftskommentaren liegt, die die Handlung stützen. Was 'The Importance of Being Earnest' so beliebt macht, ist nicht die Screwball-Komödie, sondern wie liebevoll Wilde die viktorianische Gesellschaft behandelte, als er ihre unzähligen Heucheleien aufspießte.

Diese Spannung ist in Parkers Adaption erhalten geblieben, obwohl der Regisseur einige kuriose Entscheidungen getroffen hat: Offensichtlich wollte er das Stück an den Salons und Gärten seines ursprünglichen Schauplatzes vorbei öffnen, aber war es wirklich notwendig, dass Algernon auf Worthings Anwesen eintraf? in der absurden Beförderung eines Heißluftballons? Parker hat auch Cecilys Tagträumen Leben eingehaucht und den Dialog mit ihrer Lehrerin Miss Prism (der großen Anna Massey) mit Traumsequenzen eines Ritters in glänzender Rüstung unterbrochen. (Wir werden uns nicht einmal mit der Tätowierung befassen, die Parker dem Verfahren schroff hinzufügt.)

Es ist alles Firlefanz und völlig unnötig im Dienste eines Stücks, das nur einfühlsamen Schnitt und herausragende Darbietungen braucht, um ein glückliches Leben auf der Leinwand zu finden. Die Darbietungen hier sind in Ordnung, besonders die von Dench, die Lady Bracknell genau die richtige Menge an trockenem Humor verleiht, um sie davon abzuhalten, ein komplett trockener Stock zu sein (ihre beste Zeile im Film könnte das einzige Wort sein, das sie ausspricht, wenn sie von Jacks hört Provenienz: 'Gefunden!'). Seltsamerweise ist Everett nicht so gut, der Wildes Aphorismen souverän wegwirft, aber aus irgendeinem Grund seine Darbietung mit einem seltsamen Versuch einer körperlichen Komödie durchdringt. Er beeinflusst einen schwerfälligen Duckwalk, der dem Stück eine Lockerheit des 21. Jahrhunderts verleihen soll, aber es kommt nicht zustande.

Deutlich besser ergeht es Firth und O'Connor, ebenso wie Witherspoon, deren britischer Akzent zunächst auf den neusten Madonna-Dialekt hindeutet, sich aber bald wie eine zweite Natur anhört. Sie amüsieren sich alle so gut, und Wildes eigene Sensibilität ist immer noch so relevant und ansteckend, dass sich 'The Importance of Being Earnest' trotz Parkers Einmischung einmal mehr als eines der verdientesten Werke der modernen Komödie erweist.

ist Chlorophyll trinkbar

The Importance of Being Earnest (94 Minuten, in den Theatern der Gegend) wird für milde Sinnlichkeit mit PG bewertet.

Rupert Everett, Judi Dench und Reese Witherspoon werden Oscar Wildes Worten trotz einiger ablenkender Spielereien in 'The Importance of Being Earnest' gerecht. Frances O'Connor und Colin Firth haben viel Spaß daran, herauszufinden, was in einem Namen steckt.