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Gaddafi könnte sich an Libyens Senfgasvorrat wenden, befürchten einige Beamte

In den letzten Wochen, als US-amerikanische und europäische Militärs sich auf eine Intervention in Libyen vorbereiteten, konzentrierten sich westliche Aufklärungssatelliten auf eine kleine Garage an einem abgelegenen Ort in der libyschen Wüste.

In der Garage, südlich der Stadt Sirte lagert die libysche Regierung etwa 10 Tonnen Senfgas in etwa einem halben Dutzend großer Kanister. Wenn er sich dafür entscheiden würde – und bestimmen könnte, wie – der libysche Führer Muammar Gaddafi die ätzende Chemikalie verwenden könnte, um eine große Anzahl seiner Leute zu töten.

Bisher wurde dort nichts Ungewöhnliches gesehen, und US-Beamte sagen, dass ein solcher Angriff unwahrscheinlich und schwierig durchzuführen wäre.

Aber die Chemikalien haben dennoch Anlass zur Sorge ehemaliger libyscher Beamter und einiger europäischer Staats- und Regierungschefs gegeben, die befürchtet haben, dass der Quecksilber-Anführer versuchen könnte, die Tanks zu entleeren und entweder das Gas zu verwenden, um die Stadt Bengasi, die letzte große Rebellenhochburg, zu terrorisieren, oder versuchen, aus dem Vorrat zu schöpfen, als Teil eines verzweifelten Versuchs, an der Macht zu bleiben.

Alarmtöne

Der ehemalige Botschafter des Landes bei den Vereinten Nationen, Abdurrahman Mohamed Shalgham, der im vergangenen Monat aus der Regierung von Tripolis zurückgetreten war, sagte vor einer Woche in Washington, dass ich erwarte, dass er Bengasi mit chemischen Waffen angreifen wird, wenn die Kämpfe dort schließlich ankommen.

Der französische Präsident Nicolas Sarkozy warnte auf einem EU-Gipfel am 11. März, dass seine Regierung unterstützen werde gezielte Aktionen – ein Euphemismus für Angriffe auf Gaddafis beste Streitkräfte, wenn nicht sogar den Führer selbst – wenn Gaddafi den Einsatz des Gases genehmigte. Die britische Regierung hat vorgeschlagen, eine solche Vergeltung zu unterstützen.

Die Äußerungen zunehmender Besorgnis veranlassten den Chef der Organisation der Vereinten Nationen für das Verbot chemischer Waffen (OPCW), der in Den Haag ansässigen Gruppe, die die freiwillige Vernichtung des Gases durch Libyen überwacht, ebenfalls am 11. Senfgasvorräte bleiben sicher und würden nicht verwendet.

Der libysche Botschafter in der Gruppe, Ahmed Hassan Ahmed Walid, ein von Russland und Serbien im Chemikalienschutz ausgebildeter Militäroffizier, antwortete, dass die Situation in Bezug auf die zu zerstörenden Chemiewaffen unverändert und unter Kontrolle sei, so eine Erklärung der OPCW.

Mehrere US-Beamte sagten, die Website werde genau beobachtet. Ein Beamter, der wegen der Sensibilität des Themas unter der Bedingung der Anonymität sprach, fügte hinzu, dass militärische Notfallpläne erstellt wurden, um zu versuchen, die Lagerbestände erforderlichenfalls zu vernichten.

Es gibt viele rationale Gründe, warum Gaddafi sich entscheiden könnte, sie nicht zu verwenden – nicht zuletzt das Fehlen einer zuverlässigen und sicheren Liefermethode –, aber wir alle wissen, dass rationale Entscheidungen nicht immer das Markenzeichen von Diktatoren, anderen USA, sind Beamter sagte. Es kommt auf eine Entscheidung eines Mannes an, wie es weitergeht.

Libyen war bis vor kurzem auf dem besten Weg, die verbleibenden Bestände vor dem 15. Die Kanister enthalten derzeit etwa die Hälfte des Arsenals, das die Regierung 2004 erklärt hatte, als sie unter starkem Druck der USA und Großbritanniens auf ihre Massenvernichtungswaffen verzichtete.

Die libysche Regierung stoppte den Prozess im Februar, kurz bevor der interne Tumult des Landes ausbrach, wegen einer Störung im Heizsystem einer mobilen chemischen Neutralisationsanlage neben der Garage. Die beiden internationalen Inspektoren, die sich in Anhängern auf dem Gelände aufhielten, zogen sich daraufhin zurück, gemäß einem Protokoll, das ihre Anwesenheit nur verlangt, wenn das Gelände in Betrieb ist.

Das Gelände, das speziell für die Zerstörung des Arsenals geschaffen wurde, ist nach Angaben von Quellen, die Fotos davon gesehen haben, von einer Berme, Stacheldraht und einer leichten Sicherheitseinheit umgeben. Etwa ein Fünftel des dortigen Gases ist altersbedingt erstarrt und wäre unter keinen Umständen schwer zu verwenden, sagten Diplomaten und westliche Beamte.

Der Rest ist Flüssigkeit, die theoretisch von Flugzeugen oder Helikoptern versprüht werden könnte – allerdings mit enormer Gefahr für jeden Piloten und nur, wenn sie vorher vor dem Einfrieren bewahrt wird. Libyen behält keines seiner mehr als 3.500 deklarierten, speziell konstruierten Sprühgeräte, nachdem es vor Jahren unter strenger internationaler Aufsicht zerstört worden war, sagten Experten.

„Kaum mehr als eine Terrorwaffe“

Es wäre kaum mehr als eine Terrorwaffe mit lokalisierten Auswirkungen und ohne besondere militärische Bedeutung, sagte Jonathan Tucker, ein Rüstungskontrollanalyst, der das libysche Programm studiert hat.

Libyen hat zwar auch gelben Kuchen – einen potenziellen Baustein für angereichertes Uran, das in Atomwaffen verwendet werden kann –, aber es stellt keine militärische Bedrohung dar, da das Land nicht in der Lage ist, es anzureichern. Und die bedrohlichsten libyschen Raketen, Scud-C-Raketen, die viele ihrer Nachbarn erreichen können, wurden 2004 an die Vereinigten Staaten übergeben.

Paula DeSutter, eine ehemalige stellvertretende Außenministerin, die die Gesamtbemühungen der George W. Bush-Administration beaufsichtigte, Libyens Massenvernichtungswaffenprogramme zu eliminieren, sagte: Man kann nicht sagen, dass das, was dort übrig ist, Asche und Müll ist, aber ziemlich nahe dran.

Es bleibt eine Debatte unter US-Beamten darüber, ob Gaddafi über andere, nicht deklarierte Waffenfähigkeiten verfügen könnte, einschließlich biologischer Waffen oder Nervenkampfstoffe, an die er sich wenden könnte, wenn seine Position prekärer wird.

Außenministerin Hillary Rodham Clinton schien dies anzudeuten, als sie am 10. März dem Haushaltsausschuss des Repräsentantenhauses sagte, dass Gaddafi, wie Sie wahrscheinlich wissen, immer noch über einige verbleibende Chemiewaffen und andere böse Dinge verfügt, über die wir uns Sorgen machen.

Einige Regierungsanalysten bleiben skeptisch, dass Libyen wirklich alle seine Chemiewaffen deklariert hat, sowohl was die Menge an Senfgas und Vorläufern betrifft, als auch ob Senfgas das einzige war, sagte ein hochrangiger Beamter. Es besteht Besorgnis über Nervengifte.

Aber ein anderer US-Beamter war anderer Meinung, und ein Sprecher des Außenministeriums sagte am Donnerstag, Clinton beziehe sich nur auf das deklarierte Senfgas. Was sie sagen wollte, war das chemische Mittel, und es ist sicher, sagte der Sprecher.