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GALAs „Cervantes“ fängt die Wendungen und Qualen des Lebens eines Schriftstellers ein

Die aufwühlende innere Qual, die Neid ist, scheint sich nicht für einen prägnanten dramatischen Ausdruck zu eignen. Aber Regisseur José Luis Arellano macht die Emotion an einer Stelle in seiner Inszenierung von Jordi Casanovas’ Stück Cervantes: El Último Quijote (Cervantes: The Last Quijote) für das GALA Hispanic Theatre sichtbar und hörbar. Mitten in dieser prägnant inszenierten Uraufführung findet sich die Titelfigur, der große spanische Autor Miguel de Cervantes, in einer Madrider Taverne wieder und sieht sich einer improvisierten Theaterstücklesung an. Gasthausbewohner, die zufällig Schauspieler sind, führen eine Comicszene des erfolgreichen jüngeren Schriftstellers Lope de Vega auf. Plötzlich verwandelt sich der Dialog in Musik – eine schillernde Oper, die die hell erleuchtete Taverne mit zusätzlicher Farbe und Funkeln zu füllen scheint.

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Als nächstes versuchen sich dieselben Interpreten an einem Drehbuch von Cervantes. Das Licht wird blass. Ein verzerrtes Dröhnen übertönt den Dialog. Die Implikation ist klar: De Vegas Stück ist bei weitem das bessere Stück, und der zuschauende Cervantes weiß es.

Die metaphorische Sequenz ruft nicht nur witzig eine Sensation hervor, die viele von uns erlebt haben, wenn sie über Errungenschaften nachdenken, die unsere eigenen übertreffen, sondern unterstreicht auch die literarischen Anliegen, die im Herzen von Casanovas' unterhaltsamem Potboiler liegen. Von GALA in Auftrag gegeben und anlässlich des 400. Todestages von Cervantes aufgeführt, schwelgt Cervantes in sensationellen Wendungen, von denen zumindest ein Teil in den historischen Aufzeichnungen verankert ist.

Verschwörung. Ehebruch. Bestechung. Gefangenschaft und Lösegeld. Verleumderische Sonette. Das drohende Gespenst der Heiligen Inquisition. All diese Handlungspunkte kommen in Cervantes vor, das in dieser Produktion sogar eine Geißelungsszene enthält. (Mit der spanischen Theatergruppe Acción Sur produziert, wird Cervantes auf Spanisch mit englischen Übertiteln aufgeführt.)

Trotz solch pikanter Erzählelemente schafft es der katalanische Dramatiker Casanovas, den zentralen Konflikt des Stücks mit dem Schreibleben des Protagonisten verbunden zu halten. Ein Großteil der Erzählung betrifft Ereignisse, die auf die Veröffentlichung des ersten Teils von Cervantes’ wegweisendem Roman im Jahr 1605 folgten Don Quijote . Jahre später erfährt der eigenwillige, aber in sich gekehrte Cervantes (Óscar de la Fuente), dass, bevor er die Arbeit an Don Quijote, Teil II, beendet hat, ein gefälschtes Manuskript mit diesem Titel auf den Markt gekommen ist.

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Empört macht sich Cervantes auf die Suche nach dem Täter hinter dem gefälschten Buch und bringt als Helfer einen jungen Mann namens Martín (Samy Khalil) mit. Im Verlauf der Quest spielen sich Cervantes' Erinnerungen als Rückblenden ab. Eine wichtige Erinnerung ist sein Treffen in dieser Madrider Taverne mit de Vega (Eugenio Villota), dessen Fähigkeit, Publikumsmagnete zu werden, die Natur von Cervantes' Gaben in Frage zu stellen scheint. Der ältere Autor glaubt, dass seine eigenen Stücke substanzieller und wahrheitsgetreuer sind. Sein Rivale ist anderer Meinung. Beim Theater geht es nicht darum, Essays auf die Bühne zu bringen, beschwert sich de Vega, nachdem er einen Ausschnitt aus einer Cervantes-Tragödie gesehen hat.

Es gibt hier sicherlich keine inszenierten Essays. Arellano verleiht dieser neuen Produktion ein zügiges Tempo, raffinierte Übergänge, eine mitreißende Atmosphäre und – insbesondere mit Hilfe der dramatischen Beleuchtung von Christopher Annas-Lee – beeindruckende Visuals. (Silvia de Marta entwarf das stilisierte spanische Landschaftsset und die stromlinienförmigen Kostüme; Mariano Vales komponierte die häufige Untermalung.)

Eine geschickte, rollenjonglierende Besetzung verleiht der Geschichte Spannung, Lebendigkeit und einen Hauch von Humor. Khalil ist unter anderem ein ansprechender Martín, und Luz Nicolás verleiht Cervantes’ Frau Catalina Würde und Tiefe.

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De la Fuente zeichnet sich durch die Darstellung von Cervantes' Momenten der Selbstzweifel und seines sehr gesunden Egos aus. Irgendwann wundert sich Martín darüber, dass der junge Cervantes während seiner Gefangenschaft in Algier drei riskante Fluchtversuche gewagt hat. Cervantes reagiert mit einem Anflug der Zuversicht, die ihn sicherlich zu einem literarischen Meister gemacht hat. Er schlägt Martin auf den Kopf. Es war vier! er brüllt.

Cervantes: Der letzte Quijote (Cervantes: Der letzte Quijote) , von Jordi Casanovas. Regie José Luis Arellano; Sounddesign, April Kelli Sturdivant; Video, lvaro Luna; Eigenschaften, Alicia Tessari. Mit Erick Sotomayor, Soraya Padrao, José González und Eric Robledo. Auf Spanisch mit englischen Untertiteln. Englische Übersetzung, Heather McKay. Ungefähr 2½ Stunden. Eintrittskarten: -. Bis 2. Oktober im GALA Theatre, 3333 14th St. NW, Washington. Rufen Sie 202-234-7174 an oder besuchen Sie galatheater.org .