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GAYS FORDERN RECHTE IM 6-STUNDEN-MÄRZ

Hunderttausende Schwule und Lesben aus dem ganzen Land marschierten gestern in einer weitgehend friedlichen Prozession am Weißen Haus vorbei und überfluteten die Mall, um einen gleichberechtigten Platz in der amerikanischen Gesellschaft zu fordern.

Die Demonstranten, begleitet von Familie, Freunden und anderen Unterstützern, strömten mehr als sechs Stunden lang die Pennsylvania Avenue NW entlang und schwenkten Tausende von Regenbogenfahnen, ein Symbol für die Befreiung der Schwulen.

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Bei Kundgebungen auf der Mall verbanden viele Redner die Veranstaltung im Geiste und Ehrgeiz mit dem historischen Bürgerrechtsmarsch von 1963 in Washington und argumentierten, dass Homosexuelle nach 30 Jahren der letzte Teil der Bürgerschaft seien, der noch gesetzlich sanktioniert werde.

Die Anführer des Marsches, die ihn als einen Meilenstein in der Geschichte der Schwulenrechtsbewegung bezeichneten, sagten, dass das gestern gezeigte Engagement politische Vorteile bringen und Tausende weiterer schwuler Männer und Frauen dazu inspirieren würde, ihre sexuelle Orientierung zu feiern – nicht zu verbergen.

„Diese ganze Erfahrung war sehr bewegend“, sagte Barak Gale, 37, aus Walnut Creek, Kalifornien. „Wir wollen keine Sonderrechte; wir wollen nur das Recht, wie alle anderen zu lieben.'

Präsident Clinton, der im vergangenen Herbst aggressiv für Schwulenwahlen gekämpft hatte, war nicht in der Stadt und nahm nicht an dem Marsch teil, wie viele schwule und lesbische Führer ihn gebeten hatten. Stattdessen schickte er einen Brief, der von der Abgeordneten Nancy Pelosi (D-Calif.) vorgelesen wurde, an die Demonstranten – einige riefen: „Wo ist er?“.

'Ich stehe an Ihrer Seite im Kampf für die Gleichberechtigung aller Amerikaner, einschließlich Schwuler und Lesben', sagte Clinton in dem Brief.

Der Präsident, der sich Anfang dieses Monats mit schwulen Führern im Weißen Haus traf, forderte das Land auch auf, „das, was uns trennt, beiseite zu legen und sich auf das zu konzentrieren, was wir teilen“.

Auch ohne Clintons Anwesenheit jubelten die Führer der Schwulenrechte über die große Wahlbeteiligung – und den Moment.

'Wir kommen von außen, um unseren Platz am Tisch einzunehmen', sagte Torie Osborn, Geschäftsführerin der National Gay and Lesbian Task Force, der Menge. „Dies ist das Jahrzehnt. Wir kommen nach Hause.'

Die US-Parkpolizei schätzte, dass die Menschenmenge für den Marsch, die erste nationale Demonstration für die Rechte von Homosexuellen seit sechs Jahren, etwa 300.000 betrug, weit weniger als die 1 Million, die schwule Organisatoren vorhergesagt hatten. Die Organisatoren bestritt verärgert die Schätzung der Parkpolizei und blieben bei der 1-Millionen-Zahl, da sie von einem Regierungsbeamten von DC bestätigt worden sei.

Dieser Beamte sagte jedoch, dass seine vorläufige Zuschauerzahl näher an 500.000 liege.

Die Polizei und die Organisatoren des Marsches hatten sich 1987 auch bei einem Protestmarsch für die Rechte von Homosexuellen über Massenschätzungen gestritten, zuvor die größte derartige Versammlung von Homosexuellen und ihren Unterstützern in der Nation. Die Parkpolizei sagte, dass es damals 200.000 Demonstranten gab; Anführer der Rechte von Homosexuellen beziffern die Zahl auf 650.000.

Die meiste Zeit des Tages verlief der Marsch geordnet und ohne Zwischenfälle. Zeugen sagten, jemand habe einem Mann, der gegen die Demonstration in der Nähe der 13th Street und der Pennsylvania Avenue NW protestierte, eine Flüssigkeit ins Gesicht geworfen. Der Mann, Fred Phelps, war mit einer Kirchengruppe aus Kansas zusammen, die Schilder mit der Aufschrift „Sodomie ist kein Menschenrecht“ hochhielt. Laut einem Beamten von DC wurde er in einem Erste-Hilfe-Zelt in der Mall behandelt.

Die Polizei von DC sagte, sie habe nach einem Kampf in der 13th Street und Pennsylvania NW vier Personen wegen ordnungswidrigen Verhaltens festgenommen, gab jedoch keine weiteren Details bekannt.

Religiöse Gruppen führten kleine Gegendemonstrationen entlang der Marschroute. An einigen Ecken standen die Minister allein und benutzten Megaphon, um den Schwulen und lesbischen Demonstranten zu sagen, dass sie Buße tun sollten für das, was die Minister als Sünde der Homosexualität bezeichneten.

'Diese Leute wollen die Hauptstadt der Nation als Geisel nehmen', sagte Harley David Belew aus New York, ein Mitglied einer Kirchengruppe.

Andere Demonstranten, die wütend über Clintons Plan waren, das Verbot von Schwulen im Militär aufzuheben, verspotteten ebenfalls schwule Demonstranten, als sie in gecharterten Bussen ankamen, die am Pentagon parkten. Einige dieser Gegendemonstranten trugen Aufkleber mit der Aufschrift 'Schützen Sie unsere Soldaten, Streitkräfte für immer geradeaus'.

Der gestrige Marsch war der Höhepunkt einer Woche voller Zeremonien und Proteste, die von schwulen und lesbischen Führern organisiert wurden, um ihr Leben zu bestätigen, mehr Geld für die AIDS-Behandlung und -Forschung zu sichern und die Verabschiedung von Gesetzen zu erreichen, die Diskriminierung gegen sie verbieten.

Die Anführer des Marsches sagten auch, dass es zum Teil dazu diente, Clinton – die viele von ihnen als ihre größte Hoffnung auf Veränderung ansehen – unter Druck zu setzen, die Versprechen zu halten, die er schwulen Wählern als Kandidat gegeben hatte.

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Der Marsch begann gegen Mittag unter sonnigem Himmel in der Nähe der Ellipse, passierte das Weiße Haus, ging die Pennsylvania Avenue entlang und mündete dann in die Mall in der Nähe der Seventh Street NW. Es gab stundenlange Kundgebungen am Anfang und am Ende der Strecke und es gab eine breite Palette von Rednern, von Politikern, die ernsthafte Themen diskutierten, bis hin zu tanzenden Dragqueens, die derbe Witze erzählten.

Demonstranten – die letzten schritten um 17.55 Uhr am Weißen Haus vorbei. -- waren jung und alt, schwarz, weiß, Latino und Asiaten. Einige gingen feierlich vor. Andere behandelten die Versammlung als eine ganztägige Party. Bei der Kundgebung, die erst um 19.20 Uhr endete, forderte ein Redner die Menge auf, die Veranstaltung „Queerstock“ zu nennen. Einige Frauen marschierten oben ohne; einige Männer trugen Kleider.

Franklin Burch aus Los Angeles führte den Marsch an. Er trug eine Armeeuniform und trug in einer Hand eine US-Flagge und in der anderen ein „Uncle Sam: I Want You“-Poster. Auf seinem Rücken war ein Schild mit der Aufschrift 'Gays Army Now' zu lesen.

'Schwule und Lesben haben ein Recht auf Dienst', sagte der 70-jährige Burch, der schwul ist. 'Das ist Amerika, und wir haben diese Rechte.'

Obwohl die Teilnehmer des gestrigen Marsches sagten, dass sie erwarteten, dass die Veranstaltung von einer Randgruppe als Übung verspottet werden könnte, sagten viele, sie seien einfach gute Amerikaner, indem sie in die Hauptstadt der Nation kamen, um ihre Bedenken zu äußern.

„Wir organisieren uns wie alle anderen Gruppen“, sagte Michael Shepherd, 37, aus Columbus, Ohio. 'Sie können immer noch hierher kommen und Ihrer Wut Luft machen und Ihre Bürgerrechte ausdrücken.'

Dicke Menschenmengen säumten den größten Teil der Marschroute. Manchmal standen die Schaulustigen fünf Meter tief, und sie übertönten oft die Zwischenrufe religiöser Gruppen, die sich dem Marsch widersetzten.

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Kleinere Proteste – inszeniert von Demonstranten und Gegendemonstranten – stoppten die Prozession mehrmals, was zu Verzögerungen für andere führte, die auf dem Gelände des Washington Monument warteten, um sich dem Marsch anzuschließen. Gegen 14 Uhr fielen Hunderte von Aktivisten in der Prozession plötzlich auf den Bürgersteig, um ein siebenminütiges 'Die-in' abzuhalten, um die Tragödie von AIDS zu symbolisieren. Später blockierte eine Gruppe heterosexueller Militärveteranen, die gegen den Marsch waren, ihn kurz, indem sie sich mitten auf der Pennsylvania Avenue hinlegten.

Im Allgemeinen wurden die Demonstranten jedoch enthusiastisch begrüßt. Wo immer ein Kontingent – ​​die Eltern und Freunde von Lesben und Schwulen – vorbeikamen, eilten die Schaulustigen an die Bordsteine ​​und gaben ihnen riesige Ovationen. Eine weitere der am meisten applaudierten Kontingente war der Schwulen-, Lesben- und Bisexuellen-Veteranenverband, der etwa 1.000 Menschen zählte, einige in voller Militäruniform.

Viele der Demonstranten kamen, um politische Erklärungen abzugeben, sagten jedoch, dass die gestrige Veranstaltung und all die Aktivitäten in den letzten Tagen sie mit überraschend starken neuen Zuversichten zurückgelassen haben, die sie in ihre Gemeinden zurückbringen können.

Timothy Hollis, 23, aus Santa Fe, N.M., traf um 8 Uhr morgens auf dem Gelände des Washington Monument ein. Acht Stunden später wartete seine Gruppe immer noch auf den Marsch, aber es machte ihm nichts aus. 'Jede Minute dieses Wochenendes hat 23 Jahre des Lebens im Schrank gelöscht', sagte er.

Für ihn und andere Mitglieder einer Delegation aus New Mexico war das Wochenende eine Katharsis nach der jüngsten Niederlage eines Menschenrechtsgesetzes in ihrem Bundesstaat. 'Wir sind hier stark und wir werden stark nach Hause zurückkehren', sagte Hollis.

In der Nähe stimmten Mitglieder einer Delegation von Schwulen und Lesben aus Texas zu. Jane Rogers, 46, aus Fort Worth, sagte, der Marsch sei ein Wendepunkt in ihrem Engagement für Schwulen- und Lesbenfragen.

„Je älter ich werde, desto mehr oute ich mich“, sagte sie. „Aids hat viele von uns dazu veranlasst, in Schwulenfragen und der Bewegung für eine Gesundheitsreform aktiv zu werden. Wenn ich nach Texas zurückkehre, ermutige ich die Leute, sich zur Wahl zu registrieren. Das ist der einzige Weg, das mit nach Hause zu nehmen und es haltbar zu machen.'

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JoNee Shelton, 43, ebenfalls aus Fort Worth, sagte: „Das Beeindruckende ist, dass wir hier den Mainstream haben: Ärzte, Anwälte, Wirtschaftsprüfer. Es ist weniger bizarr als die Ereignisse, die wir in der Vergangenheit hatten. . . . Sie sind, wer sie sind, und sie haben es satt, es zu verbergen.'

Der Marsch zog landesweit bekannte politische Führer und Prominente aus Unterhaltung und Sport an, die bei Kundgebungen am Morgen und am Nachmittag sprachen.

In der Nähe des Washington Monument kritisierte der Bürgerrechtler Jesse L. Jackson indirekt Clintons Abwesenheit und sagte vor einer großen Menge: 'Menschen, für die Sie gestimmt haben, sind aus der Stadt geflohen.'

»Keine Homophobie mehr«, rief Jackson. „Lasst uns Menschen respektieren, Menschen schützen. Jeder ist jemand.'

Der Abgeordnete Barney Frank (D-Mass.), einer von zwei offen schwulen Mitgliedern des Repräsentantenhauses, sagte, dass Schwule sich „nicht länger der Ungleichbehandlung unterwerfen würden“. Er forderte die Menge auch auf, religiöse Gruppen zu ignorieren, die sich ihnen widersetzten, und sagte, dass sie, anstatt Mitgefühl zu zeigen, die Religion 'als Stock benutzten, mit dem man andere Leute schlägt'.

Bei einer Kundgebung am Nachmittag erregte Larry Kramer, ein Dramatiker und Gründer der AIDS-Aktivistengruppe ACT-UP, die Menge, indem er Clintons bisherige Arbeit zu AIDS als Präsident anprangerte und dann behauptete, dass eines seiner Kabinettsmitglieder, Health and Human Services Sekretärin Donna Shalala ist lesbisch.

'Ich weiß es, sie weiß es, und Tausende von Lesben entlang der Küste wissen es', sagte Kramer. 'Warum bestreitet sie es dann?'

Eine Sprecherin von Shalala wies Kramers Äußerungen zurück. 'Es ist nicht so, dass man sich dafür schämen muss', sagte die Sprecherin Avis LaVelle. „Es ist einfach nicht wahr. Dieses Thema wurde immer wieder behandelt.'

Im Laufe der Jahre, unter anderem in einem Interview mit The DNS SO vor einigen Monaten, sagte Shalala mehrmals, dass sie keine Lesbe ist.

Prominente, die den Marsch unterstützten, waren die Schauspielerin Cybill Shepard und der lesbische Tennisstar Martina Navratilova.

'Was unsere Bewegung für Gleichberechtigung am meisten braucht, ist, dass wir aus dem Schrank kommen', sagte sie der Menge. „Lasst uns herauskommen und alle Gerüchte zerstreuen. Lasst uns herauskommen und alle sozusagen aufklären.'

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Die gestrigen Veranstaltungen begannen auf den Stufen des Lincoln Memorial, wo sich gegen 8.30 Uhr mehr als 1.000 Schwule und Lesben zu einem überkonfessionellen Gottesdienst versammelten. Es gab Lieder über Schwule und Schwule und Verweise aus der Bibel auf Bürgerrechte.

Pfarrer Donald Eastman von der Universal Fellowship of Metropolitan Community Churches begann den Gottesdienst mit den Worten, dass, wie Pfarrer Martin Luther King Jr., auch wir ein Volk mit einem Traum sind.

Gemeinden aus dem ganzen Land hielten Transparente mit der Forderung nach Gleichberechtigung für Homosexuelle. Auf einem Schild stand: 'Wenn Jesus hier wäre, würde er auch marschieren.'

Ein Großteil des Service war gedämpft und ernst, aber einige Redner waren stark durchsetzungsfähig. Rev. William F. Schulz, ein Unitarischer Universalist aus Beacon, Mass., nannte den Tag einen historischen Anlass. »Der Damm bricht«, sagte er. 'Die Freiheit kommt, und wir sind alle hier, um ihr einen Schub zu geben.'

Obwohl der Marsch überwiegend weiße Menschen anzog, nahmen Hunderte von afroamerikanischen Schwulen und Lesben daran teil. Sie hielten auch eine Kundgebung vor dem März auf dem McPherson Square in der Innenstadt ab, um zu betonen, wie schwierig es für viele von ihnen war, offen schwul zu sein. 'Und diejenigen, die es taten, wurden von weißen Schwulen oft nicht willkommen geheißen', sagte Isaiah Poole, die als Journalistin und AIDS-Aktivistin in Washington gearbeitet hat.

Zwischen den meisten Schwulen und Lesben herrschte ein Geist der Harmonie, aber einige von ihnen sagten, sie befürchteten, dass einige erotische Darstellungen und unverschämte Kleidung unter den Demonstranten und einige sexuelle Anspielungen in den Bemerkungen der Redner ihrer Sache schaden könnten.

'Ich weiß, dass einiges davon nur ein Scherz ist, aber das können wir uns nicht leisten', sagte Charles Denino, 29, aus Reading, Pennsylvania. 'Wir sollten wegen ernsthafter Probleme hier sein.'

Es waren auch Tausende von Heterosexuellen anwesend, um an dem Marsch teilzunehmen. Einer war Bruce Morrow, 40, ein Strafgerichtsrichter in Detroit. Er kam mit seiner Frau, ihrer Tochter und seinen Eltern – alle, um seinen Cousin, den offen schwulen Rev. David Morrow, zu unterstützen.

Richter Morrow sagte, er sei auch zum Bürgerrechtsmarsch 1963 in Washington gekommen. „Wir glauben daran“, sagte er. 'Wir haben an den Marsch im Jahr '63 geglaubt und sehen dies als eine Verlängerung.'

Bei Sonnenuntergang versammelten sich immer noch große Massen von Schwulen und Lesben auf der Mall, hörten Reden und tanzten zur Musik. Viele umarmten sich mit trüben Augen, als sie über die letzten Tage sprachen.

Tim Brookover, 32, sagte, das Wochenende sei eines der wichtigsten seines Lebens gewesen. Im Januar starb ein enger Freund von ihm in Houston an AIDS. Kurz vor dem Marsch übergab Brookover dem AIDS Quilt eine Stofftafel, um das Andenken seines Freundes zu ehren.

»Ich weiß, ich gehe nach Hause und erzähle allen davon«, sagte er. 'Ich kann mir nicht vorstellen, dass die Politiker in Washington und diejenigen, die uns hassen und diejenigen, die uns unterstützen, von diesem Anblick nicht betroffen sind.'

Zur Berichterstattung über den gestrigen Washingtoner Marsch für die Rechte von Homosexuellen trugen die DNS SO-Mitarbeiter Peter Hong, Jon Jeter, Cindy Loose, Joyce Murdoch, Robert O'Harrow Jr., Robert Pierre, James Ragland, Fern Shen, Martin Weil und Linda Wheeler bei und Sonderkorrespondenten Amy Kolczak und Gagan Nirula.