logo

GEN. MATTHEW B. RIDGWAY STIRBT

General Matthew B. Ridgway, 98, einer der führenden Militärs dieser Nation, der während des Zweiten Weltkriegs Elite-Luftlandetruppen in wütenden Schlachten in Europa anführte, eine ganze Armee im Koreakonflikt befehligte und seine Karriere als Stabschef der Armee beendete, starb von Herzbeschwerden 26. Juli in seinem Haus in Fox Chapel, Pennsylvania.

Während des Zweiten Weltkriegs half er bei der Organisation der neuen Luftlandetruppen des Landes und führte die berühmte 82. 'All American' Airborne Division bei den Invasionen von Sizilien und dem italienischen Festland, bevor er zu Beginn der D-Day-Kampagne in die Normandie einsprang. Er beendete diesen Krieg als Korpskommandeur von Luftlandetruppen.

In Korea reorganisierte General Ridgway als 8. Armee und dann als Kommandant der Vereinten Nationen eine Armee in Unordnung und kurz vor der Niederlage und führte sie in einer Gegenoffensive gegen die Rotchinesen an. Berühmt wurde er dabei durch sein Markenzeichen, eine scharfe Handgranate, die an seinem rechten Schultergurt befestigt ist.

Omar Bradley, der Fünf-Sterne-Armeegeneral, der während des Koreakrieges Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff war, schrieb über den Befehl von General Ridgway in Korea, dass 'seine brillante, treibende Führung das Blatt der Schlacht wenden würde wie kein anderer General in unserer Militärgeschichte.'

Nach Korea diente General Ridgway von Mai 1952 bis August 1953 als Oberbefehlshaber der Alliierten in Europa, dann als Stabschef der Armee bis zu seinem Ausscheiden aus dem aktiven Dienst im Juni 1955. Damit endete eine Karriere, in der er einige der höchsten Auszeichnungen der Armee erhielt. darunter das Distinguished Service Cross, die Distinguished Service Medal, die Legion of Merit und den Silver Star.

1986 wurde General Ridgway die Presidential Medal of Freedom verliehen. „Helden kommen, wenn sie gebraucht werden; große Männer treten hervor, wenn Mut knapp zu werden scheint“, heißt es in dem Zitat. 'Der Zweite Weltkrieg war eine solche Zeit, und da war Ridgway.'

Während des Zweiten Weltkriegs erschoss er einmal drei deutsche Soldaten, die in einem gepanzerten Selbstfahrlafettenträger unterwegs waren, der während der Ardennenoffensive auf ihn stürzte, und führte später seine Fallschirmjäger zu einem Luftangriff über den Rhein und Anfang 1945 nach Deutschland.

Er erwarb sich bei seinen Männern den Ruf eines mutigen Frontkommandanten, der sich oft dem feindlichen Feuer aussetzte. Da er glaubte, dass ein Anführer als Führer gesehen werden sollte, hatte er einen ständigen Befehl, dass kein Offizier in einem umschlossenen Jeep in einem Kampfgebiet fahren sollte, nicht nur, weil es für seine Männer schwieriger war, ihn zu sehen, sondern auch, weil die Einfriedung dazu neigte geben ihm ein falsches Gefühl der Sicherheit.

Als ein Kampfkommandant seine Männer bat, vor dem Angriff auf den Feind zu beten, löste General Ridgway den Offizier auf der Stelle ab. Ein solches Beten könnte bei den Männern zu einem Mangel an Vertrauen führen, erklärte der General später.

Er glaubte auch, dass ein Militäroffizier die Verantwortung habe, sich Operationen zu widersetzen, die zum unnötigen Abschlachten seiner Männer führen würden. Im Jahr 1954, als die französische Garnison in Dien Bien Phu unter Belagerung stand, wurde auf höchster Ebene des US-Verteidigungsministeriums über eine US-Intervention in Indochina gesprochen. General Ridgway, der damalige Stabschef der Armee, warnte davor, dass ein Sieg schwer fassbar und die Kosten für Leben und Geld unerschwinglich sein würden.

Als die Vereinigten Staaten begonnen hatten, Truppen und Geld für den Krieg in Vietnam bereitzustellen, erschienen die Warnungen von General Ridgway prophetisch. Bevor die Antikriegsbewegung an Fahrt gewonnen hatte, wiederholte er seine Bedenken, dass eine anhaltende US-Militäraufrüstung verheerende Folgen haben würde, und forderte eine klare Definition der politischen Ziele der USA.

General Ridgway löste Douglas MacArthur als Oberbefehlshaber im Fernen Osten ab, als Präsident Truman den Fünf-Sterne-General seines Kommandos im April 1951 ablöste. Nach seiner Europareise kehrte er dann als Stabschef der Armee in die USA zurück. Seine Zeit in dieser Position war geprägt von tiefen Meinungsverschiedenheiten mit Verteidigungsminister Charles E. Wilson über die Kürzungen des Armeebudgets und darüber, was General Ridgway als übermäßige Abhängigkeit von Atomwaffen und Luftwaffen ansah.

Seine Ansichten bringen ihn manchmal in Konflikt mit Präsident Eisenhower, seinem ehemaligen Kampfgefährten, der einst die Ansichten von General Ridgway als 'beschränkt' angriff. 1955 ging er nach 38 Jahren Wehrdienst in den Ruhestand. Im Ruhestand kritisierte er die Eisenhower-Regierung in einer Reihe von Artikeln, die in der Saturday Evening Post veröffentlicht wurden, weil sie 'militärische Entscheidungen auf der Grundlage politischer Zweckmäßigkeit trifft'.

Matthew Bunker Ridgway, der Sohn eines Obersten der Armee, wurde am 3. März 1895 in Fort Monroe, Virginia, geboren und wuchs in Militärposten im ganzen Land auf. Die Aufnahmeprüfung für die US-Militärakademie in West Point scheiterte er im ersten Anlauf, wurde aber im nächsten Jahr zugelassen und schloss mit der Klasse von 1917 ab.

Während des Ersten Weltkriegs diente er in Texas und unterrichtete Französisch in West Point. Nach dem Krieg hatte er verschiedene Aufgaben in China, Panama, Nicaragua und auf den Philippinen. Als die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg eintraten, diente General Ridgway in der Abteilung für Kriegspläne des Generalstabs der Armee.

Im Januar 1942 wurde er zum stellvertretenden Kommandeur der 82. Einige Monate später wurde der Kommandant der 82., General Bradley, versetzt und General Ridgway übernahm das Kommando über die Division. In diesem Sommer wählte die Armee nach erfolgreichen deutschen Fallschirm- und Segelflugzeugoperationen auf Kreta die 82. US-Armee aus, die als erste US-Luftlandedivision ausgebildet wurde.

'Mein Wissen über Luftlandeoperationen war zu diesem Zeitpunkt absolut gleich Null', erinnerte sich General Ridgway in seinen Memoiren, aber er verabredete sich so schnell wie möglich mit dem Fallschirm aus einem Flugzeug in Fort Benning, Georgia, 'um herauszufinden, was dieses Luftlandegeschäft war'. alles über.'

'Ich habe meinen Offizieren später eine ziemliche Rede über das schöne Gefühl von Gelassenheit und Frieden beim Abstieg gehalten', erinnerte sich General Ridgway. 'Ich habe nicht erwähnt, dass die Landung ungefähr so ​​war, als würde man vom Dach eines Güterwagens springen, der mit einer Geschwindigkeit von 35 Meilen pro Stunde auf ein hartes Lehmbett fährt.'

Er führte die Division im April 1943 nach Nordafrika, und kurz nach Mitternacht am 10. Juli sprangen Einheiten der 82., bestehend aus 3.405 Mann, über das vom Feind besetzte Westsizilien.

Es war geplant, die Fallschirmjäger en masse in einem konzentrierten Gebiet zwischen feindlichen Truppen und den Stränden, an denen alliierte Truppen landen sollten, abzusetzen, aber die Flugzeuge wichen vom Kurs ab und die Fallschirmjäger waren über 60 Meilen westlich von Sizilien verstreut.

Der Absturz auf Sizilien, der manchmal als „bestausgeführter Snafu in der Geschichte der Militäroperationen“ bezeichnet wird, brachte die deutschen und italienischen Truppen in Verwirrung. US-Fallschirmjäger, die in kleinen Gruppen über ein weites Gebiet abgestürzt waren, begannen, von den Gipfeln weit verstreuter Kämme und Hügel auf sie zu schießen. Feindliche Kommandeure dachten, sie würden von einer viel größeren Streitmacht angegriffen, als sie tatsächlich gesprungen waren.

Generalfeldmarschall Albert Kesselring, Kommandeur der deutschen Streitkräfte im Mittelmeer, sagte später, der sizilianische Sturz habe »eine außerordentliche Verzögerung der Bewegung unserer eigenen Truppen bewirkt und große Verluste verursacht«.

In der zweiten Nacht der sizilianischen Invasion ereignete sich für die Alliierten einer der schlimmsten Fehler des Krieges. Flugzeuge, die das 504. Regimentskampfteam des 82. für einen zweiten Abwurf in Westsizilien trugen, wurden von Schiffen der Invasionsflotte mit feindlichen Flugzeugen verwechselt und 23 wurden abgeschossen. Viele der Insassen sicherten sich mit dem Fallschirm, aber 97 Männer gingen verloren. In nachfolgenden Abwürfen wurde jegliches Schießen entlang der Anflugrouten der Truppentransportflugzeuge verboten.

Trotz dieses Ereignisses regte der Gesamterfolg der sizilianischen Operation die Fantasie des alliierten Oberkommandos an. Die 82. schickte Fallschirmeinheiten in die Nähe von Salerno, Italien, die dazu beitrugen, eine deutsche Gegenoffensive abzustumpfen, die drohte, die 5. US-Armee ins Meer zu treiben. Nach Salerno nahm die Division Neapel ein, bevor sie nach England beordert wurde, um sich auf die Invasion in der Normandie vorzubereiten.

General Ridgway unternahm mit der 82. seinen ersten Kampfsprung in die Normandie und landete in der Dunkelheit auf einer Kuhweide, mehrere Stunden bevor die ersten alliierten Soldaten vom Landungsboot an Land wateten. Die Division blieb 33 aufeinanderfolgende Tage im Kampf und erlitt 5.245 Opfer, darunter 46 von 100 Infanteristen.

Im August 1944 wurde General Ridgway zum Kommandeur des XVIII Airborne Corps ernannt, das zeitweise drei bis fünf Divisionen umfasste und britische, französische und polnische Einheiten umfasste.

Im März 1945 leitete er einen Fallschirmabwurf über den Rhein bei Wesel, fuhr dann mit Tausenden von Gefangenen ins Ruhrgebiet und rückte in die Ostsee vor, wo seine Männer am 2. Kriegsende in Europa.

Nach dem Krieg diente General Ridgway im Militärstabsausschuss der Vereinten Nationen als Oberbefehlshaber der Armee in der Karibik, dann im Pentagon als stellvertretender Stabschef für Operationen und Verwaltung. Er war im Pentagon, als der Koreakrieg ausbrach, und fast sechs Monate später, am 22. Dezember 1950, wurde er nach Korea geschickt, um Walton H. Walker als kommandierenden General der 8. Armee zu ersetzen.

Gen. Ridgway fand nach einem einmonatigen Rückzug nach dem Kriegseintritt Rotchinas eine Armee mit schwacher Moral und Aggressivität vor, die die Linie nördlich der koreanischen Hauptstadt Seoul kaum hielt.

In der Silvesternacht 1951 schlugen die Chinesen erneut zu. Zwei Tage später befahl General Ridgway einen Rückzug südlich des Han-Flusses und überließ Seoul zum zweiten Mal im Krieg dem Feind. Er stellte sich auf einer Reihe von Höhenzügen 25 Meilen südlich des Han auf, brachte seinen Truppen den Geist der Aggressivität wieder ein und griff Ende Januar an. Bis Ende März war der Feind über den 38. Breitengrad, die Grenze zwischen Nord- und Südkorea, zurückgetrieben worden.

Während der Kämpfe in Korea wurde General Ridgway weithin bekannt für die scharfe Handgranate, die er an seinem Schultergurt trug. Er wies Vorwürfe zurück, dass dies ein Akt der Schaustellung sei. 'Ich hatte in Europa schon lange vorher gelernt, dass sich ein Mann mit einer Granate in der Hand oft aus einer Enge stürmen kann', sagte er.

wie oft soll man duschen

In Korea wurde er auch der Schaustellung beschuldigt, weil er auf einer Straße kniete, um den Stiefel eines Marinesoldaten zu schnüren, der zu voll mit Ausrüstung war, um sich über sich selbst zu beugen. Gen. Ridgway bestand darauf, dass er nur handelte, weil der Mann Hilfe brauchte.

Er war weniger als sechs Monate in Korea, als Truman ihn nach Tokio schickte, um MacArthur als Oberbefehlshaber im Fernen Osten abzulösen. Ein Jahr später wurde er nach Europa beordert, um General Eisenhower abzulösen. Nach einem Jahr in Europa, wo er sich bemühte, ethnische Ängste und Hass zu überwinden, um eine Kommandostruktur für die Nordatlantikpakt-Organisation aufzubauen, kehrte General Ridgway als Stabschef der Armee nach Washington zurück.

Nach seinem Ausscheiden aus dem aktiven Dienst arbeitete er als leitender Angestellter am Mellon Institute in Pittsburgh, einer Forschungsorganisation für Militär und Industrie.

Die ersten beiden Ehen von General Ridgway, mit der ehemaligen Caroline Blount und der ehemaligen Margaret Wilson Dabney, wurden geschieden.

Zu den Überlebenden gehören seine Frau Penny und zwei Töchter aus seiner ersten Ehe, Constance und Shirley. Ein Sohn aus seiner dritten Ehe, Matthew B. Ridgway Jr., starb 1971.