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ALLGEMEINE DYNAMIK, WERFT FÜR 300 MIO. $ ZU KAUFEN

General Dynamics Corp., die angesichts der Kürzungen des Pentagon seit vier Jahren Verteidigungsdivisionen verkauft, kündigte gestern an, in die entgegengesetzte Richtung zu gehen – durch den Kauf einer der größten Marinewerften des Landes, Bath Iron Works in Maine, für 300 US-Dollar Million.

Der Kauf wurde von einer Reihe von Vertretern der Verteidigungsindustrie und Wall-Street-Analysten wegen seines günstigen Preises und des praktisch garantierten Einnahmeflusses für General Dynamics aus Falls Church gefeiert.

'Es ist eine sehr konstruktive Transaktion für General Dynamics', sagte Wolfgang Demisch, ein Verteidigungsanalyst bei Bankers Trust New York Corp. 'Es ist ein attraktiver Preis und es stärkt die Beziehung zu seinem Navy-Kunden.'

Auch nach der Transaktion wird General Dynamics über 800 Millionen US-Dollar in bar aus dem Verkauf seiner Computer-, Raketen-, Flugzeug- und Raketensparten verfügen. Die Transaktion hebt auch den Vorsitzenden von General Dynamics, James R. Mellor, aus dem Schatten seines Vorgängers William A. Anders, des Architekten der Veräußerungsstrategie vor seiner Pensionierung im vergangenen Jahr.

Der Verkauf von Vermögenswerten von Anders über zwei Jahre führte zu einer Verfünffachung des Aktienkurses von General Dynamics, und Mellor sagte gestern, dass dieser Kauf das gleiche Ziel verfolgt. 'Wenn es den Shareholder Value steigert, sind wir daran interessiert', sagte Mellor in einem Interview.

Die Wall Street begrüßte den Verkauf. Die Aktie von General Dynamics schloss bei 52,12 1/2 USD, ein Plus von 3 USD an der New Yorker Börse.

Der Deal erzählt auch eine Geschichte vom Ruin zum Reichtum des heutigen Verteidigungsgeschäfts. Anfang dieses Sommers, als es so aussah, als würde der Kongress das U-Boot-Programm Seawolf von General Dynamics töten, sagte das Unternehmen, dass es seine Elektroboot-Werften in Connecticut und Rhode Island massiv entlassen und fast schließen müsste. Die jüngsten Maßnahmen des Senats scheinen die Seawolf und das Elektroboot gerettet zu haben.

Beim Betrieb der Werft in Bath wird General Dynamics auf seine Erfahrung bei der Kostensenkung und Verbesserung der Produktivität bei Electric Boat zurückgreifen. Beamte des Unternehmens sagten, dass sie bereit sind, die Millionen von Dollar auszugeben, die für die Modernisierung der Einrichtungen von Bath, insbesondere der Computer für den Entwurf und den Bau von Schiffen, erforderlich sind.

Die Eigentümer von Bath – eine Investorengruppe unter der Führung von Prudential Insurance Co. – haben wenig Erfahrung in der Verteidigungsindustrie und haben nur begrenzte Mittel für die Modernisierung der Werft ausgegeben, sagten Vertreter der Branche.

Prudential erwarb die 110 Jahre alte Werft am Kennebec River, nachdem Investoren, die von der Versicherungsgesellschaft finanziert wurden, sie 1986 im Rahmen eines Leveraged-Buyouts in Höhe von 580 Millionen US-Dollar erworben hatten. Der Deal war von erdrückenden Schulden belastet, gerade als die Werft mit der Arbeit an zwei riesigen neuen Schiffsprogrammen der Navy begann. Nach Jahren der finanziellen Not wurde Prudential Haupteigentümer von Bath und verhandelte den gestrigen Deal.

'General Dynamics bietet eine solide finanzielle Grundlage, um die Zukunft von Bath Iron Works zu verbessern', sagte Duane D. Fitzgerald, Präsident von Bath, in einem Interview. 'Es lässt die Zukunft viel heller aussehen.'

'Es ist ein unglaubliches Schnäppchen', sagte ein Beamter der Schiffbauindustrie, der nicht genannt werden wollte.

Er fügte hinzu, dass General Dynamics Bath viele harte Lektionen über die Produktivität der Werften aus dem Betrieb seiner Electric Boat-Werft angesichts der starken Kürzungen der Navy mitbringen wird, und dass Bath davon profitieren kann, obwohl seine Schiffbauarbeiten stabiler sind. 'Electric Boat wird seine Fähigkeiten bei der Verwaltung von Inventar, Arbeitern und Terminplanung einbringen', sagte er.

Die Bath Iron Works mit 8.500 Mitarbeitern hat einen starken Auftragsbestand – Aufträge zum Bau von 11 DDG-51-Zerstörern der Arleigh-Burke-Klasse. Es wird mit der Werft Ingalls von Litton Industries Inc. in Mississippi konkurrieren, um 25 weitere solcher Schiffe zu bauen, und die beiden werden um ein neues Schiffsprogramm ab 2001 konkurrieren.

Der Deal erhöht die politische Schlagkraft des Unternehmens. Senator William Cohen (R-Maine) ist ein aggressiver Verfechter der Interessen von Bath und als Vorsitzender des Unterausschusses für Seemacht des Senats könnte er die U-Boot-Anforderungen von General Dynamics verteidigen.

Cohen war ein wichtiger Unterstützer von General Dynamics in einer Schlacht im Kongress Anfang dieses Sommers, in der das Unternehmen und die Marine möglicherweise den dritten und letzten Seawolf vor dem Aussterben gerettet haben. Der jüngste Verteidigungshaushaltsentwurf des Senats würde die Seawolf finanzieren, obwohl die Version des Repräsentantenhauses sie töten würde, und die beiden müssen jetzt zur Konferenz gehen – wo das U-Boot überleben soll.

Bis vor kurzem hatten viele Marktanalysten den Vorsitzenden Mellor aufgefordert, keine neuen Vermögenswerte zu kaufen, sondern die Barmittel des Unternehmens an die Aktionäre auszuschütten. Vor kurzem hat das Unternehmen jedoch argumentiert, dass vernünftige Investitionen für General Dynamics-Investoren genauso lukrativ sein könnten wie Dividenden oder Verkäufe der verbleibenden Geschäftsbereiche, sagten Branchenvertreter.

Das Unternehmen hat auch angedeutet, dass es ein Elektronikunternehmen kaufen könnte, um seiner Panzerdivision zu helfen, Armeeaufträge für gepanzerte Fahrzeuge auf dem 'digitalisierten Schlachtfeld' der Zukunft zu gewinnen - auf dem Soldaten, Kommandeure und Piloten Computer verwenden werden, um Geheimdienstdaten zu übertragen.

Nach zukünftigen Käufen gefragt, sagte Firmensprecher Paul Hesse einfach: 'Bleiben Sie dran.' UNTERSCHRIFT: DIE UNTERNEHMEN IM PROFIL ALLGEMEINE DYNAMIK * Hauptsitz: Falls Church * Hauptabteilungen: Elektroboot: Baut Trident- und Seawolf-U-Boote in Groton, Connecticut Land Systems: Baut den Kampfpanzer M1 Abrams in Sterling Heights, Michigan * Mitarbeiter: 21.400 * Umsatz 1994: 3 Milliarden US-Dollar BATH IRON WORKS * Hauptsitz: Bath, Maine * Hauptabteilungen: Zerstörer: Stellt die DDG-51-Zerstörer der Arleigh-Burke-Klasse der Navy her. * Mitarbeiter: 8.500 * 1994 Umsatz: 800 Millionen US-Dollar QUELLEN: Associated Press, Unternehmensberichte, Bloomberg Business News