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George W. Bush: Der Rekord in Texas

Über der Tür eines kirchlichen Drogenbehandlungszentrums in Houston heißt es auf einem in Fußhohen Buchstaben gedruckten Schild: „Drogensucht ist KEINE Krankheit. Es ist eine Sünde.' An einer anderen gehen Kunden an einem Poster eines Süchtigen in einem Krankenhausbett vorbei, der ihm Infusionsschläuche aus den Armen reißt und seine Pillen in den Müll wirft. Ein Engel schwebt in der Nähe und bietet ihr Schutz vor dieser Plage der Verschreibungen.

Und in einem christlichen Heim für junge Erwachsene in Corpus Christi hat die Polizei kürzlich den ungewöhnlichen Schritt unternommen, einen Vorgesetzten festzunehmen, nachdem sich Teenager beschwert hatten, dass sie geschlagen und an ein Bett gefesselt wurden, alles im Namen der christlichen Disziplin. Laut Behörden sind weitere Festnahmen zu erwarten.

Dies sind einige der – erwarteten und unerwarteten – Ergebnisse von Gouverneur George W. Bushs „mutigem neuen Experiment in der Wohlfahrtsreform“. Mit seiner Überzeugung, dass religiöse Gruppen das Leben so verändern können, wie es die Regierung nicht kann, hat Bush 1997 Gesetze gesponsert, die es Kirchen ermöglichen, soziale Dienste auf ihre eigene Art und Weise anzubieten, außerhalb des aufdringlichen Blicks des Staates.

Die neuen Gesetze befreiten glaubensbasierte Drogenbehandlungsprogramme von allen staatlichen Gesundheits- und Sicherheitsvorschriften, die von ihren weltlichen Gegenstücken befolgt wurden, eine Liste, die in einem Regelbuch enthalten ist, so dick wie ein russischer Roman, das jedes Detail von Brandmeldern bis hin zu ausgefransten Teppichen abdeckt. Berater in religiösen Behandlungsprogrammen können jetzt die kriminellen Hintergrundüberprüfungen und Hunderte von Trainingsstunden überspringen, die von ihren staatlich lizenzierten Kollegen verlangt werden.

Glaubensbasierte Gruppen, die Kinderbetreuung anbieten oder Heime für in Not geratene Jugendliche betreiben, können sich von staatlichen Inspektionen abmelden und sich dafür entscheiden, sich von einer vom Staat zugelassenen christlichen Kinderbetreuungsbehörde regieren zu lassen.

Seit ihrer Einführung wurden die neuen Regeln von traditionellen Hausmeistern kritisiert, die befürchten, dass Bush zu wenig Wert darauf gelegt hat, religiöse Gruppen zur Rechenschaft zu ziehen, und zu sehr auf die Vorstellung, dass der Glaube allein Sucht und Kriminalität heilen kann – trotz jahrzehntelanger Forschung, um das Gegenteil.

'Wir haben so lange und hart daran gearbeitet, das Stigma zu bekämpfen, dass Drogenmissbrauch und Kriminalität und psychische Gesundheit ein Symptom für einen Zusammenbruch der Moral sind, und die Menschen davon zu überzeugen, dass sie eine Krankheit sind', sagte Bill McColl, Sprecher der National Association of Drogen- und Alkoholberater. 'Das würde uns 60 Jahre zurückwerfen, bis zu der Zeit, als die Leute dachten, Sie seien Alkoholiker, nur weil Sie Jesus nicht als Ihren persönlichen Retter akzeptiert haben.'

Traditionelle Sozialdienstorganisationen sagen, dass es eine sich gegenseitig bestätigende Atmosphäre schafft, wenn glaubensbasierte Programme sich selbst regulieren, in der Gruppen mit einer ähnlichen Denkweise zögerlich sein könnten, Missbrauch zu finden oder zu melden. Die christliche Agentur, die die Jugendheime beaufsichtigt, lädt die Superintendenten dieser Heime in ihren Vorstand ein, und die Aufseher inspizieren die Heime der anderen – ein offensichtlicher Interessenkonflikt.

Vielleicht noch wichtiger ist, dass die Kritiker befürchten, dass genau diese Art von Problemen in jedem Bundesstaat unter einer Bush-Administration auftauchen würden, da sein Wahlversprechen ein „Büro für glaubensbasierte Aktion“ einzurichten sei, um das Texas-Experiment landesweit zu verbreiten.

Texas-Beamte sagen, sie korrigieren nur jahrelange Engstirnigkeit. Die säkulare Welt nach dem New Deal hat bestimmte Kirchen trotz ihrer offensichtlichen Erfolge von der Bereitstellung sozialer Dienste ausgeschlossen, sagen sie.

„Bisher spiegeln die staatlichen Vorschriften eine „Einheitsgröße“-Mentalität wider. Aber wir müssen die unterschiedlichen Methoden respektieren“, sagte Don Willett, ein politischer Berater von Bush. „Ihrer Ansicht nach ist Sucht ein Hinweis auf sündiges Verhalten; es ist im Grunde ein moralisches Problem, das eine moralische Lösung erfordert, im Gegensatz zu der therapeutischen Vorstellung, dass es sich um eine Krankheit handelt.'

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Sie argumentieren auch, dass das System ausreichende Checks and Balances umfasst. Bisher hat die eine christliche Aufsichtsgruppe ihre eigenen strengen Kriterien aufgestellt, und wenn Missbrauch gemeldet wird, kann der Staat eingreifen.

Das Texas-Experiment begann im Geiste des Trotzes. Im Jahr 1995 drohte die Texas Commission on Alcohol and Drug Abuse damit, Teen Challenge, ein beliebtes religiöses Drogen-Reha-Programm, wegen Verstoßes gegen eine Vielzahl staatlicher Vorschriften, einschließlich der Einstellung nicht lizenzierter Berater, einzustellen.

Bush stand auf der Seite der Teen Challenge. Er berief eine Task Force ein und rief Vertrauenspersonen an, um zu bezeugen, wie sie das Leben in Schwierigkeiten gebracht hatten. Seine Mitarbeiter schrieben und förderten dann Gesetze, die den Gesetzen in Florida ähneln.

Die Änderungen in Texas traten im September 1997 in Kraft und zielten hauptsächlich auf die Kinderbetreuung und die Drogenbehandlung ab. Nach den neuen Regeln können Kirchen, die einst nur beraten oder seelsorgerlich waren, sich jetzt als Drogenbehandlungsprogramme bewerben, indem sie sich einfach beim Staat anmelden. Bisher haben sich 58 Kirchen angemeldet. Und nächstes Jahr wird der Staat erwägen, die religiösen Gruppen zu finanzieren.

Im Rahmen der Änderungen der Kinderbetreuung hat der Staat bisher eine christliche Aufsichtsbehörde genehmigt, die Texas Association of Christian Child Care Agencies, die sieben christliche Jugendheime beaufsichtigt.

Bushs Initiative hieß 'Glaube in Aktion: Eine neue Vision für die Zusammenarbeit zwischen Kirche und Staat'. Tatsächlich verkörperten die Regeln die entgegengesetzte Philosophie. Das Hauptziel war es, den Kontakt zwischen kirchlichen Gruppen und dem Staat so weit wie möglich einzuschränken.

„Wo immer wir können, müssen wir ihre Rolle und Reichweite ausbauen, ohne sie zu verändern oder zu korrumpieren“, sagte Bush im Juli über kirchliche Programme, als er eine Kampagneninitiative nach dem Vorbild des Texas-Experiments ankündigte. 'Dies ist der nächste mutige Schritt in der Sozialreform.'

Schon bevor die neuen Gesetze verabschiedet wurden, gab es in Texas keinen Mangel an kirchlichen Sozialdiensten, von lutherischen Sozialdiensten bis hin zu vielen Baptisten- und Methodistenheimen im ganzen Bundesstaat. Aber die meisten dieser traditionellen Wohltätigkeitsorganisationen lehnten die Änderungen ab und entschieden sich danach, unter staatlicher Regulierung zu bleiben.

Die Kirchen, die von den neuen Gesetzen profitierten, stammten hauptsächlich aus den eher evangelikalen, unabhängigen Strömungen des Christentums, die Teil der langen protestantischen Tradition sind, die glaubt, dass die Kirche allein Jesus Christus verantwortlich ist und die staatliche Aufsicht die Autorität Gottes verletzt.

In der Praxis war die Aufsicht durch Mitchristen anstelle der Regierung eine große Erleichterung für die Heime. Zuvor waren sie den Launen staatlicher Ermittler ausgesetzt gewesen. In den zwei Jahrzehnten seines Bestehens hat das Victory Children's Home in Alice, eine Stunde westlich von Fronleichnam, mit einem Ermittler zu tun gehabt, der das Heim als 'seltsamen Kult' bezeichnete, einen anderen, der sich jeder Form von körperlicher Bestrafung widersetzte, und ein dritter, der 11 Mädchen zog aus dem Haus, als er entschied, dass sie zu isoliert waren.

„Wir sagten einer Person aus dem Staat, dass der Herr dieses Mädchen wirklich verändert hat, und sie sagten: ‚Okay, äh, als nächstes. Und wer ist der Herr?' «, sagte Nancy Ruth Gill, die Heimleiterin. „Jetzt sprechen die Leute, die uns beaufsichtigen, dieselbe Sprache. Es ist nicht so, dass wir versuchen, mit irgendetwas davonzukommen. Aber sie verstehen uns.'

Dennoch haben traditionelle Sozialdienstleister ihre Zweifel. „Ich bin immer noch nervös, ob Leute, die ständig zusammenarbeiten, stark in ihrer Entschlossenheit sein werden, den Schutz für Kinder zu gewährleisten“, sagte Phil Strickland, der den Sozialdienst der Baptistenkonvention leitet und sich dafür entschieden hat, seine Häuser staatlich reguliert zu verlassen .

Für diese traditionelleren Gruppen ignoriert die reine Erlösungskur die Realität. Reverend Buck Griffiths, der Christen gegen den Drogenmissbrauch aus einer Kirche Christi in Fronleichnam leitet, besteht immer noch darauf, nur mit Beratern zusammenzuarbeiten, die die Anforderungen des Staates an die Berechtigung erfüllen. Auf der ersten Seite seines Kundenhandbuchs steht in Fettdruck: „Chemieabhängigkeit ist eine Krankheit. . . . Es ist KEINE moralische Schwäche.'

'Anfangs ist es eine Entscheidung, und wir sind für unsere Entscheidungen verantwortlich, aber manche Menschen sind biologisch oder chemisch entsorgt', sagte Griffiths. „Wir müssen Realisten sein. Manchmal brauchen die Leute nur eine medizinische Entgiftung.'

Sozialwissenschaftler sagen, dass glaubensbasierte Gruppen übertriebene Erfolgsansprüche stellen, lange bevor es Studien gibt, die sie untermauern. Teen Challenge zum Beispiel behauptet eine Heilungsrate von 90 Prozent für Drogensucht.

Aber es gibt keine Beweise dafür, sagte John Diulio, der den Ansatz befürwortet, aber einigen Erfolgsansprüchen skeptisch gegenübersteht. Eine Studie eines christlichen Forschers, die für Teen Challenge als günstig erachtet wurde, zeigte eine Erfolgsrate, die dem medizinischen Modell entsprach – 13 Prozent.

Teresa Calalay wusste nichts von den Statistiken, als sie zum ersten Mal daran dachte, ihren Sohn Justin Simons zu Roloff Homes zu schicken, einer Gruppe von fünf Einrichtungen für Jugendliche und junge Erwachsene in Corpus Christi.

Sie wusste nicht, dass sich die Mutter eines Teenagers, der in einem der Jugendheime der Gruppe lebte, das einige Jahre zuvor von den Aufsichtsbehörden geschlossen, aber nach Bushs Gesetzen neu eröffnet wurde, Monate zuvor bei Staatsbeamten beschwerte, dass ihre Tochter mit Seilen gefesselt worden war und Klebeband, ein vom Staat bestätigtes Konto. Sie wusste nur, dass ihr Sohn zum ersten Mal in seinem Leben von zu Hause weg sein würde.

So widerstrebend sie und ihr Mann auch waren, sie wussten, dass sie etwas mit ihrem Sohn unternehmen mussten. Als er ein kleiner Junge war, diagnostizierten die Ärzte eine genetische Störung, die ihn schließlich nervös und aggressiv machte. Neunmal wurde er in Fastfood-Restaurants eingestellt und neunmal wurde er gefeuert, weil er sich nicht konzentrieren konnte. Dann kamen die Strafzettel und ein Streit mit einem Freund, den die Polizei auflösen musste.

Calalay hörte von Roloff Homes durch ihren Pastor in Georgia, der ihr sagte, dass sie eine gute Bilanz mit eigensinnigen Teenagern hätten. Am 10. März flog die ganze Familie nach Fronleichnam, um Justin in eines der Heime für junge Erwachsene zu bringen.

»Ich dachte, er würde süßes Futter und Salzleckereien rausbringen«, sagte sie. 'Und dass er Gott dort draußen auf einem Feld mit einem Haufen Kühe finden würde.' Sie und ihr Mann erkundigten sich nach der Disziplinarordnung und man sagte ihnen, dass sie bei einem Fehlverhalten der Jungs gezwungen werden würden, ein paar Runden im Army-Stil zu laufen.

Was der 18-jährige Justin gefunden hat, war etwas ganz anderes. „Jede Nacht hörte ich immer, wie jemand geschlagen wurde und schrie, ‚Bitte hilf mir‘ und ‚Bitte hör auf, mich zu schlagen‘. Ich konnte sie nicht sehen, aber ich habe sie immer gehört.' Sie sahen weder die Kühe noch das Feld, sondern verbrachten die meiste Zeit damit, die Küche zu putzen.

'Herr, ich werde verrückt.' schrieb er eines Nachts in seine Bibel. 'Bitte hilf mir.'

Nach fast einem Monat beschlossen Justin und Aron Cavellin, 17, gleich nach den Runden wegzulaufen, aber beide wurden erwischt. Gegen 18 Uhr fuhr Alan Lee Smith, ein Aufseher bei Roloff Homes, sie in den Wald, fesselte ihre Handgelenke und band sie dann aneinander. Er brachte sie zu einer fünf Meter tiefen Abwassergrube und befahl ihnen, zu graben, sagten die Jungen der Polizei.

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Gegen 2 Uhr morgens wurde Simons gesagt, wenn er eine Pause brauchte, müsste er über die Grube springen. Er versuchte es, war aber müde und versagte. Er landete im Krankenhaus mit drei gebrochenen Zehen, verstauchten Knöcheln und zu nutzlosen Klumpen angeschwollenen Füßen.

Die Polizei fand genügend Beweise, um Smith, 42, festzunehmen und ihn wegen rechtswidriger Zurückhaltung, eines Verbrechens dritten Grades, anzuklagen. Ungefähr ein Drittel der damals dort lebenden 30 jungen Männer und Jungen hat seitdem Anzeige erstattet, und die Abteilung des Sheriffs erwartet in dieser Woche mindestens vier weitere Festnahmen.

David Gibbs, ein Anwalt der Christian Law Association, der für Roloff Homes sprach, wies darauf hin, dass das Programm für ältere Teenager und freiwillig ist. Er beschrieb es als 'militärischen Stil', sagte jedoch, jede Bestrafung sei 'ein Anreiz, um wettbewerbsorientiertes Verhalten zu fördern'.

'Wenn ich mir die Situation ansehe, hoffe ich, dass die Strafverfolgungsbehörden das Programm und die damit verbundene harte Disziplin verstehen und sehen, ob es kriminelle Elemente gibt', sagte Gibbs. „Und sie müssen auf die Wahrhaftigkeit der Aussagen achten. Manches davon ist unglaublich aufwendig.'

Das texanische Gesetz erlaube Hausmeistern, angemessene Gewalt anzuwenden, um Disziplin zu verhängen und die Ordnung aufrechtzuerhalten, sagte Grant Jones, Smiths Anwalt. Auf jeden Fall wurden Wohnungen für junge Männer über 18 von keiner Behörde reguliert. Der Leuchtturm, in dem Simons wohnte, teilt sich das Eigentum und die Aufsicht mit Roloffs neuem Kinderheim, und mindestens drei der Teenager, die dort wohnten, waren unter 18, aber es wird nicht von der neuen christlichen Kinderbetreuungsbehörde beaufsichtigt.

Die Geschichten der Jungen wurden in der Kirchengemeinde, die Roloff unterstützt, nicht gut aufgenommen, wo sie als die großen Geschichten undisziplinierter, unretteter Jungen gelten. Nach den Verhaftungen schickte David Blaser, der die neue Texas Association of Christian Child Care Agencies leitet, zwei seiner Inspektoren zu Roloff, um festzustellen, ob die jüngeren Jungen und Mädchen, die seine Agentur betreut, betroffen waren.

»Diese Jungs haben eine große Vorstellungskraft, nehme ich an«, sagte Blaser. »Meine Männer waren da unten und haben herausgefunden, wie die Lage war. Der Junge behauptete, er sei gestoßen und gestoßen worden und gezwungen worden, in die Grube zu springen. Aber er hat es selbst gemacht. Er wollte in die Grube springen, genau wie jeder Junge, der immer das Falsche tut.'

Die Verteidiger des Hauses notieren Geschichten von ehemaligen und aktuellen Bewohnern, die erzählt haben, wie der Leuchtturm sie verwandelt hat. 'Als ich hierher kam, war ich wertlos, auf Drogen und Alkohol', sagte Steve Summers aus North Carolina, einer von fünf jungen Männern, die noch im Haus blieben. »Aber hier sind Dinge für mich passiert. Gott hat mich hier gesegnet. Es ist wie in einer Familie“, sagte er einem Reporter der Corpus Christi Caller Times.

Die Behörden planen, nächste Woche eine Grand Jury einzuberufen. Keiner der Jungen hat eine makellose Bilanz, und die Heime haben eine lange Geschichte von Rechtsstreitigkeiten gegen Personen, die gegen sie Beschwerde einlegen.

Die einzige, die etwas Ruhe gefunden zu haben scheint, ist Calalay, Justins Mutter.

»Ich glaube, Gott hat Justin aus einem bestimmten Grund dorthin geschickt«, sagte sie. 'Damit wir daran arbeiten können, dass diese Jungen verstehen, dass diese Menschen nicht das Gesicht Gottes sind, dass es bei Gott um Liebe geht.'