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Georgetown U. verkauft Krankenhaus

Die Georgetown University hat gestern zugestimmt, eine Mehrheitsbeteiligung an ihrem Krankenhaus und ihrem medizinischen Netzwerk an den Eigentümer des Washington Hospital Center zu verkaufen.

Eine von MedStar Health Inc. kontrollierte Partnerschaft, Eigentümer des Washington Hospital Center und fünf weiterer Krankenhäuser in Baltimore und dem Distrikt, würde das Krankenhaus von Georgetown im Rahmen einer Vereinbarung führen, die gestern Morgen vom Vorstand der Universität genehmigt wurde.

Als Gegenleistung für die Übernahme von Schulden in Höhe von 80 Millionen US-Dollar würde MedStar das Georgetown University Hospital (ohne seinen Namen zu ändern) betreiben und die Kontrolle über 3.000 bis 4.000 Mitarbeiter des medizinischen Zentrums übernehmen – darunter etwa 250 Fakultätsärzte. Georgetowns Eliteschulen für Medizin und Krankenpflege sowie medizinische Forschungsprogramme würden bei der Universität verbleiben.

Die Partnerschaft würde es dem überfüllten Washington Hospital Center – der größten medizinischen Einrichtung der Region mit 907 lizenzierten Betten – ermöglichen, Patienten in Georgetowns wenig genutzte 535-Betten-Einrichtung zu lenken und das Spektrum der Patienten und Institutionen zu erweitern, denen Medizinstudenten in Georgetown zugewiesen werden können. Zu den bereits 225 Mitarbeitern des Washington Hospital Centers werden voraussichtlich weitere medizinische Auszubildende hinzukommen.

Beamte planen, die medizinischen Dienste und das Personal zu konsolidieren und zu untersuchen, wie Duplikate in den beiden Krankenhäusern Transplantation, Herzchirurgie, Krebsversorgung und anderen Programmen verwaltet werden können.

Führungskräfte bestätigten, dass MedStar prüfen würde, ob das Traumazentrum von Georgetown weitergeführt werden soll, das viel weniger Patienten behandelt als das Washington Hospital Center. Der Distrikt verfügt nun über sechs moderne Trauma-Krankenhäuser – weit mehr, als Gesundheitsexperten für notwendig halten.

Wenn die Gesundheitsbehörden von DC und die Bundesaufsichtsbehörden das Inkrafttreten des Abkommens am 1. Juli gestatten, wäre MedStar mit Sitz in Columbia eines der größten Unternehmen in der Region Washington und das 15. größte gemeinnützige Gesundheitssystem des Landes, sagten Unternehmensvertreter.

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Die Lohnsumme wäre enorm: Mehr als 22.000 MedStar-Mitarbeiter in Washington und Baltimore würden jährlich 980 Millionen US-Dollar sammeln, während sie 107.000 stationäre Patienten versorgen und 978.000 ambulante Besuche durchführen.

MedStar-Präsident John P. McDaniel sagte, die Partnerschaft würde die Patientenversorgung in allen MedStar-Einrichtungen verbessern – besonders aber in denen in Washington.

'Der Fall ist wegen der Vorteile für die Gemeinschaft und die Universität und die Patientenversorgung so überzeugend', sagte McDaniel in einem Interview. 'Dies ist eine ausgezeichnete strategische Passung.'

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Der Präsident der Katholischen Universität, Rev. Leo J. O'Donovan, nannte MedStar „einen idealen Partner“, weil es lokal kontrolliert und gemeinnützig ist. Georgetown werde sein Engagement für die medizinische Forschung und die Ausbildung neuer Ärzte beibehalten, ohne die religiöse Politik der Universität zu ändern, keine Abtreibungen oder Sterilisationen durchzuführen, sagten Unternehmensvertreter. Diese Regeln würden nicht auf andere MedStar-Einrichtungen ausgeweitet.

»Dies ist eine himmlische Ehe«, sagte O'Donovan. 'Ich habe John verarscht, dass es die einzige Ehe ist, für die ich zur Verfügung stehe.'

Aber selbst als die Vorstände von Georgetown und MedStar gestern bei einem feierlichen Campus-Lunch für 70 gemeinsam den Erfolg ihrer 18-monatigen Werbung feierten, wiesen Mitarbeiter und externe Beobachter darauf hin, dass noch viele Hindernisse vor ihnen liegen.

Tausende nervöser Universitätsmitarbeiter wissen tage- oder wochenlang nicht, was für sie drin ist und was nicht.

Die Fakultätsärzte sind nervös, wie ihre Entschädigung festgelegt werden würde. Professoren auf Lebenszeit fragen sich, ob die ihnen von der Universität zugesprochenen lebenslangen Stellen verloren gehen könnten, wenn sie MedStar-Mitarbeiter werden.

Universitätsbeamte sagten, die individuelle Leistung würde bestimmen, welche Ärzte mehr Geld verdienen und welche weniger. Die Vereinbarung würde finanzielle Ziele festlegen, die es den Fakultätsärzten und der Universität ermöglichen, während der Laufzeit der Partnerschaft bis zu 70 Millionen US-Dollar an „Gewinnteilung“ zurückzugewinnen.

'Wir haben aus den Fehlern anderer gelernt', sagte McDaniel und spielte auf andere Fusionen von Lehrkrankenhäusern im ganzen Land an, die gescheitert sind. 'Wir haben die Anreize aufeinander abgestimmt, die es uns ermöglichen, ein effizientes, produktives klinisches Unternehmen zu führen. Natürlich werden nicht alle glücklich davongehen.'

Ungefähr 450 gewerkschaftlich organisierte Servicemitarbeiter des Krankenhauses möchten wissen, ob sie Löhne oder Vergünstigungen zurückzahlen müssen, die für sie ausgehandelt wurden, und Beamte der DC Nurses Association sagten, sie würden genau beobachten, ob es sinnvoll sei, die Organisation des Georgetown University Hospitals zu organisieren Krankenschwestern.

Und alle fragten sich, ob die großzügigen Sozialpläne der Universität – einschließlich der kostenlosen Studiengebühren für unmittelbare Familienmitglieder – von MedStar erhalten würden.

'Ich habe keinen Zweifel daran, dass MedStar und das medizinische Zentrum auf lange Sicht in der Lage sein werden, Kliniker zu rekrutieren, die eine hervorragende Versorgung bieten', sagte ein Medizinprofessor, der nicht genannt werden wollte. 'Menschen wie ich machen sich viel mehr Sorgen, ob die akademischen Referenzen des medizinischen Zentrums erhalten bleiben.'

Andere Fakultätsmitglieder sagten, sie seien bereit, der Universität im Zweifelsfall zu helfen, bis ihnen in den nächsten Wochen Details mitgeteilt werden.

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'Ich denke, dies ist eine großartige Gelegenheit für beide Institutionen, finanzielle Stabilität mit akademischer Exzellenz zu verbinden', sagte Gabriel Hauser, Chefarzt der pädiatrischen Intensivmedizin in Georgetown. 'Dies ist die Meinung der meisten Fakultätsmitglieder - dass diese Gelegenheit die akademische Mission der Universität und der medizinischen Fakultät verbessern wird.'

An der Wall Street sagten Finanzanalysten von Moody's Investors Service, die Partnerschaft werde die quälenden finanziellen Probleme der Universität lösen, die durch die jedes Jahr zunehmenden Verluste an medizinischen Zentren verursacht werden.

1999 wuchs die rote Tinte auf 83,3 Millionen Dollar, und O'Donovan sagte, der Abfluss habe die Bankkonten von Georgetown aufgebraucht. Ohne die Verluste des Klinikums hätte die Universität insgesamt im vergangenen Jahr einen Überschuss gehabt.

'Wir werden unsere Barreserven wieder aufbauen müssen', sagte er.

Georgetown und MedStar wurden von einer Interessenkonvergenz zusammengeführt.

Die Partnerschaft verschafft MedStar mehr Betten, lindert chronisch überfüllte Zustände im Washington Hospital Center und ermöglicht es dem Unternehmen, sich im Prestige eines der führenden akademischen medizinischen Zentren des Landes zu sonnen.

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Moody's-Analystin Beth Wexler sagte jedoch, die bevorstehende Transaktion habe ihr Unternehmen veranlasst, MedStar auf eine Beobachtungsliste für eine Herabstufung der Kreditwürdigkeit zu setzen.

McDaniel sagte in einem Interview, dass MedStar den Georgetown-Deal von seinen Geldkonten finanzieren kann, ohne sich Geld zu leihen. Wexler sagte jedoch, dass MedStar durch Cashflow- und Abrechnungsprobleme in den von ihm betriebenen Krankenhäusern in Baltimore beunruhigt sei und dass der Georgetown-Deal das Potenzial habe, für die Top-Manager von MedStar zu einer großen Ablenkung zu werden. Aber die langfristigen Vorteile für MedStar könnten erheblich sein, sagte sie.

'Das Krankenhauszentrum ist bis auf die Kiemen voll, und dies bietet die Möglichkeit, einige dieser Einschränkungen zu lindern und die Marktabdeckung zu erweitern', sagte Wexler.

Die Partnerschaft würde von einem von MedStar kontrollierten Vorstand geleitet, und McDaniel würde im Vorstand der Universität sitzen.