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DEUTSCHE BAUEN ENDGÜLTIGEN KUNSTSTOFFTRABANT

ZWICKAU, DEUTSCHLAND, 30. APRIL -- Der Trabant, ein komisches kleines Auto, das in der DDR hergestellt wurde, ist heute im Alter von 36 Jahren gestorben, wie sein Land ausrangiert.

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Aber der 'Trabi', wie der stotternde Kerl, der wie ein Autoscooter aus den 1950er Jahren aussieht, genannt wird, scheint wahrscheinlich in einer Weise in Erinnerung zu bleiben, die die ehemaligen kommunistischen Bosse nie werden werden. Der Trabant wurde geliebt.

Bis vor 10 Monaten war es neben dem Telefon das ultimative Statussymbol der DDR, ein Schatz, auf den die Menschen ein halbes Leben lang warteten und für den sie ein Jahr verdienten.

Dann wurde es über Nacht zum Pathosabzeichen, zum Beweis der Bürgerschaft zweiter Klasse in der vereinigten deutschen Nation, zum Ziel unzähliger nationaler Witze, zur Umweltbedrohung, zur Hommage an jahrzehntelange offizielle Dummheit und Rückständigkeit.

Heute Nachmittag um 14:18 Uhr lief bei den Sachsenring Automobilwerken Zwickau der 3.096.099. und letzte Trabant vom Band. Für einen Trabi war es so etwas wie ein Dandy. Es war pink.

Mehrere Hundert Arbeiter - noch immer in blauen Kitteln und Overalls, einst die nationale Arbeitsuniform - standen neben den letzten acht Trabis, als Politiker Reden hielten, die eine Berufsausbildung und einen wirtschaftlichen Aufschwung versprachen. Einige funkelten wütend und beschwerten sich, dass jahrzehntelange Arbeit zunichte gemacht worden war. Einige kämpften mit den Tränen.

„Ich war mit meinem Trabi immer zufrieden“, sagt Andreas Pilz, 44, der 25 Jahre lang Trabants gebaut hat. „Es ist ein gutes, zuverlässiges Auto. Wenn Sie sich darum kümmern, kann es ewig dauern. Sie hätten es retten können, wenn sie vor 10 oder 15 Jahren Änderungen vorgenommen hätten.'

Pilz verabschiedete sich mit einer selbstgebastelten Todesanzeige, auf das Bettlaken seiner Schwiegermutter gemalt und über den vorletzten Trabi gehievt - wie die meisten seiner Vorfahren mausgrau. 'Ich liebe euch alle immer noch!' in der Todesanzeige heißt es und fügt hinzu, dass Blumen- und Geldgeschenke an die 'geliebten alten Genossen', die letzten kommunistischen Bosse, geschickt werden dürfen.

Pilz hat offenbar keine Ahnung, welche Arbeit er, wenn überhaupt, finden wird. Er hat sich jedoch ein neues Auto gekauft – einen Ford. »Eine in Amerika gebaut«, sagte er stolz strahlend. Ein deutscher Reporter lachte. Pilz protestierte. 'Aber ich habe noch meinen Trabi.'

Der Untergang des Trabants wurde als ein weiterer Schlag gegen die angeschlagenen Körper der ostdeutschen Arbeiterklasse angesehen. Vor einem Jahr arbeiteten 11.237 Menschen in diesem weitläufigen, schmutzigen Werk. Als die Produktion zurückging und die Hoffnungen, wettbewerbsfähig zu werden, schwanden, nahmen die Entlassungen zu.

Vor der heutigen Schließung beschäftigte das Werk 6.400 Arbeiter, etwa die Hälfte davon in Jobs, bei denen keine Mitarbeiter zur Arbeit erscheinen mussten. Solche Jobs sollten die offizielle Arbeitslosenquote, die bereits als alarmierend galt, niedrig halten.

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Nur wenige der verbleibenden Arbeiter gehen davon aus, dass sie ihre Arbeitsplätze behalten werden, obwohl das Werk die Produktion von Ersatzteilen fortsetzt.

Die vielleicht nachhaltigste Erinnerung an den Trabi werden Witze über die „Gehhilfe aus Zwickau“ sein. Eine geht: Wie verdoppelt man den Wert eines Trabi? Den Tank auffüllen. Ein anderer erzählt: Ein Trabi-Besitzer geht in einen Elektronikladen und sagt: ‚Ich möchte ein Radio für meinen Trabi.' 'Okay', antwortet der Ladenbesitzer, 'das ist ein anständiges Geschäft.' Ein Dritter fragt: Wie unterscheidet sich der neue Trabi-Sportwagen vom Serienmodell? Es hat Turnschuhe im Kofferraum.

Das letzte Exemplar des 26-PS-Wagens der sozialistischen Massen wird den Rest seiner Tage im Werksmuseum verbringen. Der vorletzte Trabi ging an einen Politiker, der ihn wiederum an ein Kinderheim hier schenkte.

Die vorherigen paar tausend Autos wurden zu einem Preis von 6.500 US-Dollar pro Stück produziert und für 5.300 US-Dollar verkauft – keine Erfolgsformel. Trotzdem bleiben Tausende von ihnen auf riesigen Grundstücken außerhalb des 87 Jahre alten Werks, der Wiege des Audi.

„Die letzten Tausend sollten nach Polen gehen“, sagt Manfred Rossner, Leiter der Weiterverarbeitungsabteilung von Trabant. „Aber das Management wusste nicht, dass die östlichen Länder keine harte Währung haben würden. Und natürlich dürfen wir jetzt nur noch Deutsche Mark oder Dollar nehmen – hartes Geld.'

Aber Rossner sagte, er sei überzeugt, dass Trabant sein Inventar entladen werde. »Pass auf«, sagte er. „Wenn die Arbeitslosenquote steigt, werden die Leute erkennen, dass sie sich größere Autos nicht leisten können. . . . Sie werden zurückkommen.'

Erich Malorny lachte über die Idee. Er verbrachte sein gesamtes Arbeitsleben in diesem Werk und sagte, er hoffe, dass das Unternehmen nie wieder einen Trabi verkauft. Er kaufte einen Opel, ein Auto von General Motors, das in Westdeutschland hergestellt wurde, und sagte, er liebe es.

'Sie haben uns versprochen, bis Ende 1993 Trabis zu produzieren', fügte er hinzu. „Aber die Zeiten haben sich geändert. Niemand wollte das Auto haben. Jetzt sind wir raus. Ich bin 54, zu jung, um in Rente zu gehen, zu alt, um eine neue Karriere zu finden.'

Sachsens Ministerpräsident Kurt Biedenkopf wollte in seiner heutigen Hauptrede Hoffnungen auf junge Arbeiter wach halten und sagte, sie würden für neue Berufe ausgebildet. Ältere Arbeitnehmer erwähnte er nicht. Etwa 500 Trabant-Beschäftigte besuchen eine staatliche Umschulungsschule. Andere hoffen, einen von 2.000 Arbeitsplätzen zu gewinnen, die Volkswagen mit der Eröffnung eines Werks in der Nähe von Zwickau schaffen will, um jährlich 50.000 Polos zu bauen.

Trabant-Manager hatten versucht, den Trabi am Markt zu halten, indem sie einen stärkeren Volkswagen-Motor einsetzten, den Auspuff säuberten und die Preise senkten. Obwohl der kastenförmige Look beibehalten wurde, wurden die Autos mit pinkfarbenen Aufklebern versehen, auf denen „Trabant – Legend on Wheels“ stand.

Die Arbeiter reagierten jedoch mit einem Sitzstreik, um zu fordern, dass das Unternehmen sein Flaggschiffprodukt fallen lässt und stattdessen Teile herstellt. „Die Schuldigen sind die alten Bonzen“, sagten die kommunistischen Manager, sagte Malorny. 'Sie haben Tausende von uns gefeuert, aber sie sind immer noch hier.'

Manager wie Rossner sehen das anders. Er arbeitet seit 1949 im Werk. „Bei mir läuft es immer noch gut“, sagte Rossner. „Ich habe meinen Job. Meine Miete ist noch nicht gestiegen. Den Winter habe ich mit Kohle überstanden, die ich letztes Jahr zu den alten Preisen gekauft habe. Ich bin sehr glücklich mit der Vereinigung.'

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Ungefähr 2 Millionen Trabant-Besitzer riskieren immer noch, ihre langsamen Autos auf Autobahnen zu nehmen, die von anderen Ostfahrern in Mercedes und VWs dominiert werden.

Vor einem Jahr konnte der Besitzer eines 30-jährigen Trabi noch eine Anzeige in der Zeitung aufgeben, in der er 6000 Mark verlangte, etwa 10 Monats-Durchschnittslöhne. Er würde diese Summe leicht bekommen. Jetzt zahlen Autohändler bis zu 300 Dollar auf den Preis eines westdeutschen Autos, wenn sie auch den alten Trabi des Käufers entsorgen müssen.

Trotzdem hat Trabi-Chic den Markt vor dem totalen Zusammenbruch bewahrt. Anzeigen in den heutigen ostdeutschen Zeitungen zeigten, dass Trabis bereits ab 180 US-Dollar erhältlich ist. Die Ostberlinerin Ina Teichert bewarb ihren Trabi kürzlich für 100 Mark (57 Dollar) und sagte, sie sei fassungslos über 80 Anrufe.

Was die Trabi-Legende angeht, sagen die Ostdeutschen, dass Autofahren in einem Auto ohne Benzinanzeige und Innenbeleuchtung immer ein Abenteuer war. Ein Plastikauto habe Vorteile, fügen sie hinzu – kein Rost zum Beispiel.

Der Trabi wurde 1989 zum „Auto des Jahres“ gekürt, als Tausende Ostdeutsche nach Süden und Westen flohen und den Weg für den Fall der Berliner Mauer ebneten.

Der Trabi spiegelte die zentrale Planwirtschaft der DDR wider. Da der Staat seine Straßen oft nicht instand hielt, wurde die Geschwindigkeitsbegrenzung niedrig gehalten. Autos mussten nicht schnell fahren. Der Trabi könnte mit einem Zweitaktmotor auskommen, wie er Rasenmäher antreibt.

Bei solch geringen Geschwindigkeiten galt die Sicherheit als zweitrangig. Der Trabi bestand aus einem weichen Gebräu namens Duroplast, 47 Prozent sowjetischen Watteabfällen und 53 Prozent Kunstharz. Das machte es einfach, die Autos in Müllcontainer zu heben, als im vergangenen Herbst eine Massenvernichtung von Trabi stattfand.

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Jetzt sorgen die Millionen von Trabants, die von ihren Besitzern abgeladen wurden, für ein Entsorgungsproblem. Da sie nicht aus Metall sind, wollen Schrottplätze sie nicht.

Ein Ostberliner Unternehmen hat ein Verfahren entwickelt, um Trabis einzuschmelzen und in Brennstoffe zum Heizen von Häusern in Ostdeutschland umzuwandeln, wo die Kohlenutzung zu Umweltverschmutzung geführt hat. Und ein biotechnologisches Labor im Osten Berlins hat Bakterien entwickelt, von denen es sagt, dass sie in 20 Tagen einen Trabi fressen und nur einen kleinen Komposthaufen hinterlassen.