logo

Deutschland kämpft mit Heimkehr von Afghanistan-Veteranen

BERLIN —Jahrzehntelang schreckte Deutschland davor zurück, sein Militär zu feiern, und schämte sich für den Jargon, der zwei Weltkriege entfachte. Aber während Tausende Soldaten des Landes aus Afghanistan nach Hause zurückkehren, sagen viele hier, dass alte Geister neue Vernachlässigung verursachen.

Eine Lösung, sagte Verteidigungsminister Thomas de Maizière kürzlich, wäre, einen Veteranentag zurückzubringen, ein Gedenken, das Deutschland nach dem Zweiten Weltkrieg gemieden hat. Der Vorschlag ist ein großer Umbruch für ein Land, in dem Beamte den Konflikt in Afghanistan bis vor kurzem nicht als Krieg bezeichneten oder sich auf gefallene Soldaten bezogen, aus Angst, mit Hakenkreuzen besetzte Erinnerungen zu wecken. Aber die Soldaten selbst sagen, dass viel mehr nötig ist.

Während die internationale Mission in Afghanistan zu Ende geht, sehen sich Deutschland und andere NATO-Staaten mit der Heimkehr von Truppen konfrontiert, die einige der härtesten Kämpfe seit Jahrzehnten erlebt haben. In einer Zeit der Ungewissheit über die Zukunft der europäischen Streitkräfte, mit Kürzungen der Ausgaben und verringerten Fähigkeiten, könnte die Art und Weise, wie Regierungen den Übergang in Afghanistan handhaben, tiefgreifende Auswirkungen auf die gesellschaftliche Unterstützung zukünftiger Konflikte haben.

Militärische Themen sind in Deutschland so unverdaut, dass de Maizière zunächst die Frage stellte, ob das Wort Veteran jemanden bedeutet, der im Kampf gedient hat oder ob er auf jeden zutrifft, der beim Militär war.

Die deutsche Gesellschaft sei auf diese Fragen nicht wirklich vorbereitet, weil sie keine Tradition habe, sagte Ulrich Schlie, Direktor für Politikplanung im Bundesverteidigungsministerium. Unsere Hauptsorge ist, dass das Interesse unserer Gesellschaft an den Streitkräften zu gering ist.

Aber die Frage bleibt offen, in einem Land, das weder über ein Äquivalent zum US-Veteranenministerium noch über einen zentralisierten Apparat verfügt, um die Herausforderungen zu bewältigen, denen Männer und Frauen nach dem Kampf gegenüberstehen. Deutschland hat im vergangenen Jahr seine Wehrpflicht ausgesetzt, und einige befürchten, dass der Wechsel zu einer rein freiwilligen Armee die Verbindungen zwischen der Gesellschaft und ihren Streitkräften weiter untergraben könnte.

In Deutschland sind wir nicht stolz auf unsere Veteranen, sagte Roderich Kiesewetter, der Vorsitzende des Deutschen Militärischen Reserveverbandes und Bundestagsabgeordneter der regierenden Christdemokraten.

Nur wenige Diskussionen über den Status des Militärs in der Gesellschaft können die Nazi-Vergangenheit Deutschlands vermeiden. Aber die Konflikte der letzten 20 Jahre – auf dem Balkan, in Somalia und in Afghanistan – haben den Schwerpunkt langsam verändert. Deutschland ist der drittgrößte Truppensteller in Afghanistan – dort waren Anfang des Jahres, vor Beginn des Abzugs, 5.350 Soldaten stationiert, seit der Wiedervereinigung 1990 haben mehr als 300.000 deutsche Soldaten im Auslandseinsatz gedient 100 sind gestorben.

Der einfache Lauf der Zeit hat die Diskussionen über Veteranen weniger angespannt gemacht. Nur wenige Mitglieder der Generation des Zweiten Weltkriegs stellen unangenehme Fragen darüber, wie sie in die umfassenderen Pläne passen. De Maizière – der Sohn eines prominenten Generals, der im Zweiten Weltkrieg und in Westdeutschland aktiv war – hat gesagt, dass er beabsichtigt, nur den Mitgliedern des Militärs des Nachkriegsdeutschlands zu ehren, das 1955 gegründet wurde und dessen Größe immer noch auf ein international vereinbarte Höchstgrenze.

Keine Begrüßung am Flughafen

Unter normalen Deutschen hat die Diskussion nicht die hitzige Debatte ausgelöst, die vor einem Jahrzehnt hätte stattfinden können. Stattdessen scheinen viele bereit zu sein, die Pläne für mehr Anerkennung für das Militär zu akzeptieren. Trotzdem schlägt niemand Militärparaden unter den Linden vor, dem breiten Berliner Boulevard, der dafür gebaut wurde.

Es braucht Ruhe und Frieden, sagte David Habedank, 31, ein Koch, der das Restaurant besuchte Neues Wachhaus auf Unter den Linden an einem kürzlichen Nachmittag. Einst ein Denkmal der deutschen Armee, ist es heute ein Denkmal für die Opfer von Krieg und Gewaltherrschaft.

Es sei in Ordnung, keine Leidenschaft zu ehren, sondern eine Art von Arbeit, sagte Habedank.

Aber Soldaten, die in Afghanistan gedient haben, sagen, dass es nach wie vor eine starke Kluft zwischen der Behandlung ihres Landes und dem Empfang gibt, den ihre amerikanischen, britischen und anderen Kollegen bei ihrer Rückkehr in ihre Heimat erfahren.

Wenn man sich die US-Typen anschaut, sieht man sich den Tag an, an dem sie aus Afghanistan oder dem Irak zurückkehren. In Deutschland gibt es niemanden, der sie am Flughafen begrüßt. Kein Vergleich, sagte Andreas Timmermann-Levanas, Vorsitzender des Bundes Deutscher Veteranen, der in Bosnien und Afghanistan gedient hat und auf einen Veteranentag gedrängt hat.

Die Behandlung von Veteranen in den Vereinigten Staaten sei alles andere als perfekt, sagte er, aber das Land habe ein breiteres Bewusstsein für die Bereiche, die verbessert werden müssen.

Du besprichst das Problem, weil du das Problem kennst, sagte Habedank. Wir kennen das ganze Problem noch nicht.

Und manchmal fallen Soldaten dadurch durch die Ritzen.

Ich habe alles verloren: Haus, Auto, Familie, sagte Martin Jaeger, 41, der 2003 in Kabul einen deutschen Militärbus fuhr, als ein Selbstmordattentäter in einem Taxi neben ihm vorfuhr und seinen Sprengstoff zündete, vier Soldaten tötete und Dutzende verletzte. Jaeger entfernte sich von der Explosion, aber die Verwüstung hatte einen tiefen psychologischen Einfluss. Jaeger kämpfte jahrelang mit dem deutschen Militär um die Anerkennung seiner posttraumatischen Belastungsstörung, damit er Leistungen und Behandlung erhalten konnte. Er hat seinen Kampf erst vor kurzem gewonnen.

Es gab keine Akzeptanz, dass ich betroffen war, sagte er, obwohl er eine Zeitlang obdachlos war, gegen Alkoholismus kämpfte und mit heftigen Wutausbrüchen und Rückblenden zu kämpfen hatte, die er auf seine PTSD zurückführte.

Erst vor zwei Monaten bezog er eine staatlich geförderte Wohnanlage aus gepflegten roten Backsteinhäusern, die für behinderte Veteranen des Ersten Weltkriegs gebaut wurde. Er und ein Freund sind die ersten Veteranen der modernen deutschen Konflikte, die dort leben; der letzte Veteran des Zweiten Weltkriegs sei vor ein paar Jahren gestorben, sagte er. Vorerst werden die blutigen Bilder des Angriffs in Schach gehalten, beschränkt auf seinen Kopf und die Festplatte seiner PlayStation 3.

Soldaten als Opfer

Aber nicht jeder fühlt sich mit mehr Anerkennung für Soldaten wohl.

Soldaten sind in deutscher Tradition keine Helden, sondern Opfer. Und manchmal hätten sie Verbrechen begangen, sagte Rainer Arnold, 61, der ranghöchste oppositionelle Sozialdemokrat im Verteidigungsausschuss des Parlaments. Er hat gegen den Vorschlag für einen Veteranentag gekämpft. Arnold sagte, dass die Breite des deutschen sozialen Sicherungsnetzes mit seiner günstigen Gesundheitsversorgung, dem relativ großzügigen Arbeitslosengeld und dem offenen Zugang zu Hochschulbildung dazu führt, dass weniger Dienstleistungen speziell für Soldaten benötigt werden.

Deutsche Soldaten melden sich freiwillig für Auslandseinsätze. Theoretisch haben diejenigen, die während des Einsatzes schwer verletzt wurden, Anspruch auf eine langfristige Entschädigung, obwohl Befürworter sagen, dass es schwierig sein kann, sich allein mit einem psychischen Trauma zu qualifizieren.

Obwohl Deutschlands Geschichte den Umgang mit Veteranenproblemen hier schwieriger macht als für viele seiner Nachbarn, könnten andere Länder in den kommenden Jahren vor ähnlichen Herausforderungen stehen, sagen Analysten.

Jedes Land wird ein Problem haben, mit einer weitaus größeren Zahl zurückkehrender Veteranen als in der Vergangenheit. Dies sei die größte NATO-Mission aller Zeiten, sagte Tomas Valasek, Verteidigungsanalyst am Zentrum für Europäische Reform in London. Und aufgrund der Verbesserungen in der Schlachtfeldmedizin überleben viel mehr Soldaten Verletzungen, die vor nicht allzu langer Zeit tödlich gewesen wären – was die Herausforderungen bei ihrer Rückkehr noch verschlimmert. Die Länder gehen schlecht damit um, sagte Valasek und kürzen die Ausgaben bei gleichzeitig steigenden Gesundheitskosten.

Einige deutsche Veteranen sagen, sie fordern keine Ticker-Paraden, sondern nur eine kleine Anerkennung.

Christian Bernhardt, 35, diente 2003 zum Zeitpunkt der Irak-Invasion in Kuwait und sagt, er habe aufgrund dieser Erfahrung Symptome einer posttraumatischen Belastungsstörung. Ein besonderer Tag, sagte er, wäre eine Gelegenheit, Veteranen zu danken. Bratwurst, eine kleine Party im Park. Es kostet nicht einmal viel.

sind Soba-Nudeln glutenfrei

An diesem Bericht hat die Sonderkorrespondentin Petra Krischok mitgewirkt.