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„Zurück zu den Wurzeln“

Melissa Nash von Olney füllte am Montagnachmittag in der Molkereiabteilung des Roots Market ihren Handkorb mit Sojamilchweißer und Bio-Joghurt. Nachdem sie Bücher und Zeitschriftenartikel über künstliche Zutaten in Lebensmitteln gelesen hatte, wandte sie sich kürzlich einer gesünderen Ernährung zu.

'Für grundlegende Dinge ist dies ein guter Laden', sagte Nash, 28, der regelmäßig beim natürlichen Gourmet-Lebensmittelgeschäft im Einkaufszentrum Clarksville Square vorbeischaut.

Bio-Läden wie Roots Market sind Teil eines nationalen Multimilliarden-Marktes für Soja-, milchfreie und Ballaststoffprodukte geworden, der weit über die kleine Nische der Bio-Liebhaber, die sie einst in den 1960er und 1970er Jahren bedienten, gewachsen ist. Der Umsatz bei Roots sei um mehr als 20 Prozent pro Jahr gestiegen, sagte Mitinhaber Jeff Kaufman.

Die Gänge des 11.000 Quadratmeter großen Stores sind vollgepackt mit Gesundheits- und Wellnessbüchern, Blattspinat, Tofu und Gemüseprodukten. Die Besitzer des Ladens sagten, dass sie „saubere“ Lebensmittel verkaufen, die frei von Pestiziden, Konservierungsmitteln, Chemikalien und Farbstoffen sind.

„Der Umsatz ist auf einer sehr schönen Kurve gestiegen“, sagte Kaufman, 33. „Es geht darum, zu den Wurzeln zurückzukehren, zu dem, was Essen sein soll. Es geht darum, einen Platz für Menschen mit ähnlichen Denkweisen zu haben.'

Kaufman, ein ehemaliger Philly-Käsesteak-Fan, sagte, er habe 1992 während einer Radtour von Potomac nach Berkeley, Kalifornien, seine eigene gesundheitliche Transformation erlebt. Unterwegs probierte er natürliche Lebensmittel und pflanzliche Heilmittel. Später wurde er strenger Veganer.

1996 lernte er Jody Cutler kennen, eine ehemalige Musik- und Schauspiellehrerin aus Silver Spring, während er in einem Naturkostladen in Rockville arbeitete. Die beiden beschlossen, ihr eigenes Geschäft zu eröffnen.

Nachdem sie nach Orten in Washington und Nord-Virginia gesucht hatten, ließen sich die beiden in Clarksville nieder. Zu dieser Zeit gab es in Howard County nur einen weiteren Bioladen, David's Natural Market im Wilde Lake Village Centre, der 1986 von David London gekauft wurde.

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Zu dieser Zeit machten viele lokale Bio-Käufer lange Wanderungen zu Supermärkten in Montgomery County, Annapolis und Baltimore, sagte Kaufman.

»Howard County schien einfach unterversorgt zu sein«, sagte Kaufman.

Jetzt haben einige größere Supermarktketten, wie der nahe gelegene Giant im River Hill Village Center, ihr Angebot an natürlichen Lebensmitteln erhöht.

Das ist angesichts des gestiegenen Gesundheitsbewusstseins der Öffentlichkeit nicht überraschend, sagte Jeff Metzger, Herausgeber von Food World, einer in Kolumbien ansässigen Fachzeitschrift für die Lebensmittelindustrie. Die Segmente der Bio- und ethnischen Lebensmittel der Branche wachsen schnell, was dazu führt, dass mehr Geschäfte ihren Lagerbestand erhöhen.

'Ich denke, der Erfolg von Fresh Fields hat das auch ein bisschen beschleunigt', sagte Metzger. Er stellte fest, dass die Beteiligung größerer Ketten am Markt zu mehr Wettbewerb für kleinere Händler geführt habe.

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Der Markt für natürliche Lebensmittel erreichte 2001 etwa 32 Milliarden US-Dollar, einschließlich des Umsatzes mit Nahrungsergänzungsmitteln, Körperpflegeprodukten und Haushaltsartikeln, ein Anstieg von 32 Prozent gegenüber 2000, sagte Laurel Lund, Redaktionsleiterin der Gruppe für gesunde Lebensweise von Sabot Publishing, die die Glen Allen . herausgibt , Virginia-basierte monatliche Zeitschrift Vegetarian Times. Allein vegetarische Burger machten im vergangenen Jahr ein Geschäft von 350 Millionen US-Dollar aus. Lund schätzt, dass es in den Vereinigten Staaten 10.000 bis 12.000 Naturkostläden gibt, darunter etwa 9.000 unabhängige Tante-Emma-Geschäfte.

Die steigenden Gesundheitsbedenken der Babyboomer, die weniger rotes Fleisch und mehr Blattgemüse essen möchten, sowie die Werbung für Sicherheitsrisiken im Zusammenhang mit Pestiziden und Antibiotika in Lebensmitteln haben die Verkäufe gesteigert, sagte Lund. Sie sagte, dass es in den Vereinigten Staaten etwa 12 Millionen Vegetarier gibt, fast 5 Prozent der Bevölkerung.

Der Markt 'wächst sprunghaft, was spektakulär ist', sagte Lund. „Jetzt, da wir wissen, wie wichtig die Ernährung ist, um gesund zu bleiben, wird sie definitiv zum Mainstream. Die gute Nachricht ist, dass sich immer mehr Menschen Sorgen um Bio-Lebensmittel und ihre Gesundheit machen.'

Roots verkauft nicht nur Bio-Lebensmittel, sondern bietet auch Kochkurse, Yoga-Ausrüstung und Veranstaltungen wie den 'Celebrate Italy Day' am Samstag mit einer Kostprobe von Pasta, Oliven und anderen Speisen an.

Einige Entwickler haben sich mit Expansionsideen an den Laden gewandt, aber Cutler sagte, die Partner hätten keine unmittelbaren Wachstumspläne.

'Wir sind froh, einem Riesen gegenüber zu sein, weil wir Dinge verkaufen, die sie nicht verkaufen', sagte Cutler. 'Zu uns kommen Leute, die wirklich Bio-Produkte wollen.'

Zu den beliebtesten Artikeln des Ladens gehören Robert's American Gourmet Fruity Booty Snacks, eine kalorienarme Mischung aus Puffreis, Mais und Obst, die für 1,79 US-Dollar pro Tüte verkauft wird, sowie cremige Bio-Brokkoli- und Butternusskürbissuppen.

Es gibt separate Auslagen für Kinderprodukte, wie Buttermilchsuppe für 4,29 USD, Hautpflegeartikel und eine Abteilung für natürliche Tiernahrung. Über den Gängen hängen die Flaggen verschiedener Länder. Viele der 25 Mitarbeiter des Stores sind Veganer oder Vegetarier.

Frisch von ihrem Workout schob Patti Shafer aus Ashton in Montgomery County ihren Karren die Gänge entlang und füllte ihren Vorrat an Bio-Produkten, Kräutercremes und Nahrungsergänzungsmitteln auf.

'Ich genieße einfach die große Auswahl', sagte Shafer, 48. 'Es ist eine schöne Atmosphäre zum Einkaufen. Ich versuche, mir bewusster zu werden, was ich esse.'

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Sable Makonnen (links) serviert der Roots Market-Mitinhaberin Jody Cutler beim Cinco de Mayo-Festival des Naturkostladens im letzten Monat äthiopische Lebensmittel.