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Körperlich werden

DIE ELEMENTARPARTIKEL

Von Michel Houellebecq

Aus dem Französischen übersetzt

Von Frank Wynne

Knopf. 264 pp. $25

Vor etwas mehr als hundert Jahren schockierte Tolstoi das Lesepublikum mit seiner Novelle Die Kreutzer-Sonate, einer brutalen, offenen Anprangerung der Paarungsgewohnheiten der Oberschicht. Michel Houellebecqs Elementary Particles, das an einer Stelle eine Figur mit der Lesung Die Kreutzer-Sonate enthält, sandte nach seiner Veröffentlichung vor zwei Jahren ähnliche Schockwellen durch Europa. Obwohl es zweifellos provokant und faszinierend ist, ist es unwahrscheinlich, dass es hier die gleiche Wirkung hat. In Europa gibt es immer noch öffentliche literarische Kontroversen, während hier ein Roman nur dann Schlagzeilen macht, wenn es politische Konsequenzen gibt (wie bei Rushdies Satanic Verses) oder eine verlockende Frage nach der Autorschaft (wie bei Primary Colors). Die Elementarteilchen haben den zusätzlichen Nachteil, dass sie in ihren Ansichten so extrem sind, dass sie den meisten Lesern zuwider sein werden.

Der Roman erzählt von zwei Halbbrüdern, die in den 70er Jahren erwachsen werden und eine Welt finden, die ihren Sinn für Gemeinschaft, Moral und Sinn verloren hat. Anstatt die 60er Jahre als eine Zeit der Befreiung, der Ablehnung von Heuchelei, Repression und Konformität zu betrachten, betrachtet Houellebecq – wie viele Reaktionäre hier wie auch in Frankreich – die 60er Jahre als eine Katastrophe, als die Gemeinschaft zugunsten von abgelehnt wurde grassierender Individualismus und Moral, die zusammen mit einschnürenden Krawatten und BHs aus dem Fenster geworfen werden. Das Erbe der französischen Studentenrevolte von 1968 und der im Schlamm tanzenden Hippies von Woodstock ist die seelenlose, unmoralische Konsumgesellschaft, in der wir heute leben – eine These, die so lächerlich ist, dass Houellebecq bis zum Äußersten gehen muss, um sie zu verteidigen.

Seine beiden Halbbrüder Michel und Bruno Djerzinski wurden von einer Beatnik-Mutter geboren, die zu schlaksig war, um bei einem Vater zu bleiben, und die die Kinder zu verschiedenen Großmüttern schickte, damit sie nach Kalifornien fliegen und sich der aufkeimenden Hippie-Bewegung anschließen konnte die frühen 60er Jahre. Bruno wurde in der Grundschule von seinen Mitschülern sexuell belästigt und wächst zu einem Sexualverrückten heran, der schließlich in einer Anstalt landet. Michel, ein stiller, emotionsloser Nerd, wird zum Molekularbiologen, der revolutionäre Entdeckungen im Klonen macht und den Weg für die schöne neue Welt der Eugenik ebnet, die auf den Schlussseiten des Romans (die in 80 Jahren spielen) dargestellt werden. Die meisten Menschen um die Brüder sind so unzufrieden mit der Welt, die ihnen diese verantwortungslosen Hippies hinterlassen haben, dass sie Selbstmord begehen.

Anstatt wie viele Konservative eine Rückkehr zur Moral vor den 60er Jahren zu fordern, blickt Houellebecq (ausgesprochen well-beck) in die Zukunft nach einem Paradigmenwechsel, der die ineffiziente Mechanik der sexuellen Fortpflanzung beseitigen und den genetischen Code ändern würde, um eine Rasse perfekter Wesen zu erschaffen, die „die Kräfte des Egoismus, der Grausamkeit und des Zorns“ überwunden haben, die unsere gegenwärtige Zivilisation antreiben. Sexualität, die in diesem Roman eine große Rolle spielt – Brunos Eskapaden in FKK-Kolonien und Swingerclubs sind besonders anschaulich – würde in eine von der Fortpflanzung losgelöste Aktivität verwandelt. Tolstois Lösung für den Sexualtrieb war Abstinenz: Sag einfach naja. Houellebecqs ebenso naive Lösung besteht darin, die Sensibilität der Genitalien gentechnisch 'auf die gesamte Epidermis auszudehnen, was neue und ungeahnte erotische Möglichkeiten bietet'. Klingt nach etwas, das sich ein sexbesessener Hippie ausdenken würde.

Trotz seiner dummen Ideen ist The Elementary Particles eine faszinierende Lektüre, die von einer außergewöhnlich reibungslosen Übersetzung von Frank Wynne unterstützt wird. Wie unser eigener Richard Powers und Rebecca Goldstein nutzt Houellebecq in seiner Belletristik umfassend wissenschaftliche Erkenntnisse, oft mit beunruhigenden Ergebnissen. Auf den Tod eines Charakters folgt eine detaillierte wissenschaftliche Darstellung der Verwesung von Leichen, und der Aggressionsakt eines anderen Charakters wird zu einem Abseits hierarchischer Strukturen in Tiergesellschaften inspirieren. Nach Houellebecqs Ansicht sind wir nicht ein wenig niedriger als die Engel, wie uns die Bibel schmeichelt, sondern nur ein wenig höher als die Tiere, und er liefert genügend Beweise, um diese harte Wahrheit zu untermauern. In den Abschnitten, die sich mit Michel befassen, gibt es ausführliche Diskussionen über Quantenphysik, Molekularbiologie und die Typologie der Meiose, zusammen mit gelegentlichen Verweisen auf Dinge wie das EPR-Paradoxon und Griffiths' Consistent Histories. Bereiten Sie sich darauf vor, herausgefordert zu werden.

Houellebecq bringt eine beeindruckende Gelehrsamkeit und eine mutige Bereitschaft zur Beleidigung mit in seinen Versuch, die Grundlagen der Zivilisation zu überdenken und neu zu erfinden, eine ehrgeizige Aufgabe, vor der die meisten Romanautoren zurückschrecken und die unseren Respekt verdient, egal wie scharf wir ihm auch widersprechen mögen. Wie Huxleys Schöne neue Welt, die in The Elementary Particles zitiert und offensichtlich beeinflusst wurde, ist Houellebecqs Roman gleichermaßen faszinierend und abstoßend, die Art von mutiertem Gen, die die Entwicklung des Romans interessant hält. *

Steven Moore ist Autor mehrerer Bücher und Essays über zeitgenössische Belletristik.