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Giant to Speed ​​Scanner Shift

Anfang 1975 eröffnete Giant Food Inc. in Severna Park, Md., den elektronischen Supermarkt – den ersten einer neuen Generation von Geschäften mit optischen Scannern an den Kassen, die die Preise automatisch von speziellen Codes auf den meisten Paketen berechnen.

Es gab einen sofortigen Aufschrei einiger Verbrauchergruppen, die davor warnten, dass die Käufer durch das Fehlen gedruckter Preise auf separaten Dosen oder Packungen verletzt werden würden. Es folgten Anhörungen in überfüllten Räumen in Annapolis, als die Generalversammlung der Ansicht war, dass die vorgeschlagene Gesetzgebung eine fortgesetzte manuelle Preisauszeichnung erfordert.

Ähnliche Gesetzesvorschläge wurden in Richmond und im District Building vorgelegt. Mitglieder des Kongresses sagten, dass Bundesgesetze erforderlich sein könnten, um die Verbraucher zu „schützen“.

Natürlich kämpften die Supermärkte gegen diese Vorschläge und stellten fest, dass einer der Hauptvorteile des neuen technologischen Zeitalters die Senkung der Arbeitskosten wären, wenn die manuelle Preisauszeichnung abgeschafft werden könnte.

Letzten Monat kam das Thema in Annapolis erneut vor einem Senatsausschuss des Staates zur Sprache. Fünf Personen erschienen, einer für die Rechnung. Innerhalb von fünf Stunden war die Anhörung abgeschlossen und das Gesetz wieder auf Eis gelegt. Ein ähnlicher Gesetzentwurf wurde im Stadtrat von D.C. vorgelegt, aber vor der Sitzung der Generalversammlung von 1979 in Virginia, die jetzt abgeschlossen ist, gab es keinen solchen Vorschlag.

Auch wenn die Idee, dass die Regierung irgendwie eingreifen sollte, um die Verbraucher vor potenziellem Computermissbrauch zu schützen, nach wie vor von Interesse ist, ist es offensichtlich, dass Käufer, die mit den automatisierten Scan-Checkouts von Giant hier vertraut sind, stark für den Prozess gestimmt haben. Bezeichnenderweise geht die manuelle Preisauszeichnung weiter.

Jetzt ist Giant im Begriff, einen großen Schritt zu machen, indem es als erste große Lebensmittelkette des Landes bis zum Ende des kommenden Sommers alle seine Geschäfte auf die neuen Scangeräte und elektronischen Bestandskontrollsysteme umstellt.

Giant Chairman und Präsident Israel Cohen gab diese Entscheidung, die eine verblüffende Beschleunigung der früheren Pläne darstellt, alle Geschäfte bis 1981 umzubauen, in einem Interview letzte Woche bekannt.

Als Sohn eines Mitbegründers von Giant arbeitete Cohen vom ersten Tag an im Jahr 1935 für den Lebensmittelhändler, als sich das Unternehmen hier organisierte, um im folgenden Jahr seinen ersten Laden zu eröffnen. Vom Lkw-Fahren bis hin zur Führung des Unternehmens hat Cohen in fast jeder Position gearbeitet, die Giant hat. Bis zum Interview mit The DNS SO in der vergangenen Woche hatte Cohen jedoch nie einem aktenkundigen Presseinterview zugestimmt. „Dies ist der erste in einer Reihe von einem“, witzelte er in einem typischen, bissigen Vorwort.

Der Grund, warum er sich bereit erklärt hat, überhaupt mit einem Reporter zu sprechen, ist die Überzeugung, die letzte Woche betont wurde, dass der vollständige Übergang von Giant in das elektronische Zeitalter eine „revolutionäre“ Entwicklung im Lebensmitteleinzelhandel ist. Indem er sein Geschäft in einer inflationären Wirtschaft effizienter macht, kann die Produktivität der Arbeitnehmer verbessert und der Anstieg der Verbraucherpreise niedriger als sonst gehalten werden, sagte er.

Cohen wurde beim Interview von Donald Buchanan, Vizepräsident für Datenverarbeitung, begleitet. Der Chef von Giant Food ist über seine eigene Rolle im Unternehmen äußerst bescheiden und sagt, dass 'kein Geschäft ein Ein-Mann-Unternehmen ist, insbesondere unseres.' Bei der letztjährigen Jahresversammlung beispielsweise übergab Cohen den Großteil der Präsentation an Buchanan und andere Führungskräfte, um über ihre Fachgebiete zu sprechen. Und Cohen hätte es vorgezogen, Buchanan letzte Woche das Reden zu überlassen.

Die besondere Aufgabe von Buchanan besteht darin, dem Management Ideen oder neue Technologien mit „wirtschaftlichem Wert“ zur Kenntnis zu bringen. So nahm er Cohen 1972 mit zu einer Ausstellung über die Zauberei von Scanning-Geräten. 'Er sagte: 'Das macht Sinn', während viele Leute in der Branche die Dinge nicht so klar sahen und nicht bereit waren, den Hals rauszustrecken', erinnerte sich Buchanan.

Insider sagen, dass Cohen das Grundnahrungsmittelgeschäft von Giant seit vielen Jahren mit einem ähnlichen Hauch von gesundem Menschenverstand leitet, selbst als der extravagante Joseph B. Danzansky von 1964 bis 1977 Präsident war. Cohen glaubt an die Prinzipien, die die Familienbesitzer seit der beginnen, Verbraucher mit einem Qualitätsbetrieb anzuziehen. Er besprenkelt seine Gespräche mit prägnanten Weisheiten.

Vollmond kann nicht schlafen

Obwohl Cohen sicherlich einer der wichtigsten Wirtschaftsführer in Washington ist, findet man seinen Namen nicht im Who's Who. Er hat hart daran gearbeitet, die Aufmerksamkeit von seinen eigenen Leistungen zu lenken und sie auf seine Mitarbeiter zu überschütten. Cohen beschreibt 12.000 Personen, die für Giant arbeiten, als „Mitarbeiter, Familie, Menschen“. Oder: 'Wir haben keine Angestellten.'

Seine Mitarbeiter respektieren Cohen und sein unternehmerisches Urteilsvermögen, das sich im Tagesgeschäft von Giant am deutlichsten zeigt. Er trifft die letzten Entscheidungen und sie werden ausgeführt. Mit Cohens Befehl, es zu tun, wurde Giant zum Marktführer in der Supermarktbranche bei der Installation von elektronischen Scannern an Kassen. Das lokale Unternehmen mit Sitz in Prince George's County ist jedoch nicht die einzige Lebensmittelkette, die sich der neuen Technologie verschrieben hat. Ralph's mit Sitz in Kalifornien, eine Tochtergesellschaft der Federated Department Stores; Winn-Dixie, eine große südöstliche Kette mit Sitz in Jacksonville; und Publix Food Stores in Winter Haven, Florida, planen alle einen vollständigen Scanvorgang innerhalb von mehreren Jahren.

Aber Giant hat bereits 62 bestehende Geschäfte auf die neue Technologie umgestellt und die Computereinrichtungen in 16 neuen Einheiten für insgesamt 78 Geschäfte oder 67 Prozent seiner gesamten Kette installiert, die sich auf die Metropolmärkte Washington, Baltimore und Richmond konzentriert.

Was Cohen nun beschlossen hat – praktisch über Nacht – ist, die 39 verbleibenden Geschäfte bis August zweimal pro Woche auf Scangeräte umzustellen. Wenn der von Cohen genehmigte und letzte Woche intern an wichtige Führungskräfte verteilte Zeitplan eingehalten wird – was wahrscheinlich ist, da Cohens Beteiligung immer ein Signal an die Untergebenen ist, dass er Maßnahmen erwartet – dann ist der Riesensupermarkt Nr. 111 in der Laurel-Bowie Rd. 13344. , wird am 20. August mit Scanner-Kassen eröffnet. Es wird das letzte Geschäft sein, das umgestellt wird.

Das endgültige Konvertierungsprogramm beginnt diese Woche, wenn die Scannerkassen in den Giant-Filialen in 4201 Branch Ave., Marlow Heights und 7115 Arlington Rd., Bethesda, öffnen.

Da die Scanumwandlung für jedes bestehende Geschäft etwa 200.000 Dollar kostet und die Installation für neue Einheiten etwa 160.000 Dollar kostet, werden die von Cohen bis August geplanten elektronischen Investitionen etwa 8 Millionen Dollar eines Gesamtinvestitionsprogramms von etwa 38 Millionen Dollar betragen, das für das Geschäftsjahr 1980 von Giant geplant ist begann letzte Woche.

Alle diese Mittel werden intern von einem Unternehmen erwirtschaftet, das zu den gesündesten in einer Branche gehört, in der die Gewinnmargen extrem gering sind und einige Unternehmen scheitern oder sehr schwach sind.

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Der riesige Umsatz im abgelaufenen Jahr wurde auf 1,08 Milliarden US-Dollar geschätzt, verglichen mit 936 Millionen US-Dollar im Vorjahr, und Analysten schätzen, dass der Gewinn aus fortgeführten Aktivitäten von 13,6 Millionen US-Dollar (4,14 US-Dollar pro Aktie) im Geschäftsjahr 1978 um etwa 10 Prozent auf etwa 15 Millionen US-Dollar (4,55 US-Dollar) gestiegen ist ) oder mehr. Auf nationaler Ebene gehört Giant zu den zwei Dutzend größten Lebensmittelketten, obwohl seine Aktivitäten auf eine relativ kleine Region beschränkt sind.

Branchenstatistiken zeigen, dass Giant Safeway Stores Inc., den größten Lebensmitteleinzelhändler des Landes, zum größten Supermarktunternehmen auf dem Markt von Baltimore-Washington überholt hat. Der Marktanteil von Giant macht etwa 25 Prozent aller Lebensmitteleinkäufe aus und scheint zu wachsen; im Großraum Washington machen Safeway und Giant jeweils etwa ein Drittel aller Lebensmittelverkäufe aus.

Obwohl Safeway der Branchenriese ist, hat es sich langsam der neuen Technologie zugewandt – und zieht es vor, andere Fehler machen zu lassen, bevor es die richtige Ausrüstung findet. Zwei Safeways im Bereich verfügen versuchsweise über Scan-Einrichtungen an den Kassen.

'Jeder würde gerne konvertieren, aber das größte Problem besteht darin, das Kapital zu finden', sagte Cohen über die langsame Einführung des Scannens für Kassen und die Bestandskontrolle in der Branche.

In Bezug auf Entwicklungen wie die jüngste Insolvenz der Food Fair und den Versuch einer westdeutschen Firma, die einst dominierende US-Kette Great Atlantic & Pacific Tea Co. zu retten, sagte Cohen, dass es in seinem Geschäft keinen sofortigen Erfolg gibt; es gibt kein sofortiges Versagen.' Er fügte hinzu: „Niemand schlägt dich außer dir selbst; die besseren Ketten werden größer.'

Supermarktmanagement ist heute ein Beruf, in dem „egal was wir tun, wir verdienen höchstens 1 1/2 Cent pro Dollar. Wenn wir unseren gesamten Gewinn an den Verbraucher zurückgeben würden, wären das 12 bis 15 Cent bei einer 10-Dollar-Bestellung“, bemerkte er.

Aufgrund dieser geringen möglichen Marge, die viele Lebensmittelketten in letzter Zeit nicht erreicht haben, sucht Giant nach allen möglichen Methoden, um die Produktivität zu verbessern, sagte der Giant-Chef.

'Wir betrachten dies nicht hauptsächlich unter dem Gesichtspunkt der Einsparungen... wir betrachten die Vorteile eines unternehmensweiten Gesamtsystems', sagte Cohen, der die technologischen Veränderungen in seinen Supermärkten mit den notwendigen, aber revolutionären Innovationen in verglich Zeitungsproduktion, die darauf ausgerichtet ist, in einem Klima steigender Betriebskosten rentable Unternehmen zu erhalten.

Cohen sagte, die Revolution habe erst mit der Entwicklung von Scan-Geräten begonnen, die an Registrierkassen und die Bestandskontrolle in Systemen von International Business Machines Corp. (von Giant verwendet) und anderen Firmen gebunden sind.

Der größte Fortschritt der neuen Technologie – und der größte Vorteil für die Käufer – ist die Genauigkeit.

Nach der Bilanzierung einer Warenauswahl erhält der Verbraucher ein Registerband, das erstmals in der Geschichte des Lebensmitteleinzelhandels eine verständliche Beschreibung jedes Artikels, den jeweiligen Preis, eine Angabe zur Steuerpflicht, eine Aufzeichnung von Credits oder Coupons, Gesamtgeld, Datum, Uhrzeit, Geschäft und Kasse.

Verbraucher können Woche für Woche die Preise verschiedener Waren verfolgen, indem sie die Quittungen ablegen, und sind besser in der Lage, Fehler zu erkennen. Es wurden umfangreiche Untersuchungen zum Thema Genauigkeit durchgeführt, da einige Verbraucher behaupteten, dass dieser Bereich ihr größtes Problem mit der neuen Technologie darstellt.

Buchanan sagte, dass bei herkömmlichen Kassen viele Artikel, die irrtümlicherweise markiert waren, die Kassen passierten, ohne erwischt zu werden. Bei tausenden Einzelstücken wurden bei Stichprobenkontrollen in den Filialen bis zu 300 falsch gekennzeichnete Artikel gefunden.

Heutzutage wurde die falsche manuelle Kennzeichnung stark reduziert und die computergestützte Preisbasis bietet ein Check-and-Balance-System, da die Verbraucher sehen können, ob der Computer beispielsweise einen anderen Preis ausdruckt als auf einer Dose Bohnen.

Cohen hat betont, dass wenn eine Dose mit 62 Cent gekennzeichnet ist, der Computer aber sagt, dass der tatsächliche Preis 72 Cent beträgt, dem Kunden immer der niedrigere Preis angegeben werden muss. Laut Buchanan hat die Forschung jedoch ergeben, dass der Computer bei 99,9 Prozent aller gescannten Elemente richtig ist. Insofern Kunden jetzt Fehler finden, ist es 'zu ihrem Vorteil. Unsere Preisgenauigkeit hat viel mehr Aufmerksamkeit als je zuvor“, fügte Buchanan hinzu.

Neben der verbesserten Genauigkeit listen Cohen und Buchanan die Vorteile wie folgt auf:

Schnellerer Service an der Kasse, inklusive Schnellprüfung von firmenberechtigten Scheckeinlösekarten. Studien haben ergeben, dass die Checkout-Zeit für eine durchschnittliche 28-Artikel-Bestellung in einem Giant-Geschäft um bis zu 30 Prozent auf weniger als drei Minuten reduziert wurde.

Eine Möglichkeit, Lieferungen von Anbietern zu überwachen, die Produkte im Großhandel an Giant verkaufen, 'von dem Moment an, in dem es durch die Hintertür geht, bis es durch die Haustür geht'. Die Daten werden jede Nacht durch Computeranschlüsse von Geschäften mit elektronischen Scannern an den großen Hauptsitz von Giant in Landover übermittelt, um den Verkauf jedes Artikels detailliert zu beschreiben und dem Unternehmen die Möglichkeit zu geben, Vorräte schneller aufzufüllen.

Die Fähigkeit, sicherzustellen, dass jedes Geschäft die richtigen Produkte führt, abhängig von der Demografie einer Nachbarschaft und besonderen ethnischen Lebensmittelinteressen, basierend auf Sofortverkaufsdaten.

Vollständige Bestandskontrolle im gesamten Unternehmen und sofortige Nutzung der Informationen zur Analyse der Werbewirksamkeit (die gesamte Print-Anzeigenarbeit wird von einer großen, internen Werbeagentur und kreativen Mitarbeitern abgewickelt).

„Wenn Sie es (einen bestimmten Artikel) nicht im Regal haben, können Sie ihn nicht verkaufen und verlieren den Verkauf. Jetzt können wir ein besseres Geschäft betreiben, weil uns ein schnellerer Nachbestellprozess nicht ausgeht“, sagte Cohen.

Was die Bedenken hinsichtlich der manuellen Preisauszeichnung bei jedem Artikel angeht, sagte Cohen, dass es trotz möglicher Einsparungen bei den Arbeitskosten keine Pläne gibt, diese Praxis einzustellen. 'Ich bin mir nicht sicher, ob die Vorteile solcher Einsparungen nicht durch das Wichtigste, das Vertrauen der Verbraucher und die Glaubwürdigkeit, ausgeglichen werden', sagte er. Und eine Fachzeitschrift, Supermarketing, berichtete letzte Woche, dass die Abschaffung der Preisauszeichnung für Artikel weit in der Zukunft liegt.

'Es wird noch viel mehr Geschäfte brauchen, die auf das Scannen umstellen, bevor die Öffentlichkeit genug Vertrauen in das System hat, um nicht gekennzeichnete Artikel zu akzeptieren', heißt es in der Veröffentlichung.

Giant plant unterdessen die Eröffnung von sieben weiteren kombinierten Lebensmittel-Apothekengeschäften in diesem Jahr und weiteren sieben im Jahr 1980, die alle auf die Märkte von Baltimore und Washington konzentriert sind. Laut Cohen macht Giant 92 Prozent seines Geschäfts in der Megalopolis, die sich von den östlichen Vororten von Baltimore bis Fredericksburg erstreckt. Im Richmond-Markt und an Marylands Eastern Shore ist eine schrittweise Expansion geplant, jedoch nicht in nächster Zeit.

Cohen sagte, dass Giant aktiv nach Standorten im Distrikt sucht, wenn Boden frei wird, auf dem ein großes Geschäft gebaut werden kann. In einem Joint Venture mit neuem O Street Market Store in der Innenstadt innerhalb eines Jahres.

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Der Riesenhäuptling, obwohl 65 Jahre alt, hat keine Pläne, von seinem Job zurückzutreten.