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Gina Haspel als CIA-Chefin bestätigt, trotz Prüfung ihrer Rolle im Verhörprogramm

Der Senat stimmte am 17. Mai mit 54 zu 44 Stimmen, um die Nominierung von Gina Haspel als CIA-Direktorin zu bestätigen. (US-Senat)

VonShane Harrisund Karoun Demirjian 17. Mai 2018 VonShane Harrisund Karoun Demirjian 17. Mai 2018

Der Senat stimmte am Donnerstag für die Bestätigung von Gina Haspel als nächste CIA-Direktorin, nachdem mehrere Demokraten überredet worden waren, sie zu unterstützen, trotz anhaltender Bedenken hinsichtlich der Rolle, die sie bei der brutalen Vernehmung mutmaßlicher Terroristen spielte, die nach dem 11. September festgenommen wurden.

Der Gesetzgeber stimmte Haspels Nominierung mit 54 zu 45 zu, wobei sechs Demokraten mit Ja und zwei Republikaner mit Nein stimmen, nachdem die Agentur eine beispiellose PR-Kampagne gestartet hatte, um Haspels Chancen zu stärken. Ihr scheint auch geholfen zu haben, dass die ehemaligen CIA-Direktoren John Brennan und Leon Panetta in letzter Minute die Arme verdreht haben, die laut Personen mit mindestens fünf der sechs Demokraten kontaktiert haben, um ihr Angebot zu unterstützen, in das Kabinett von Präsident Trump einzutreten Kenntnis der Wechselwirkungen.

Trump hatte in seiner Unterstützung für Haspel geschwankt und zeitweise in privaten Treffen Zweifel geäußert, ob sie die Unterstützung habe, um eine Bestätigung zu erhalten, so die Leute mit Sachkenntnis. Anfang dieses Monats versuchte Haspel, sich zurückzuziehen, nachdem einige Beamte des Weißen Hauses befürchteten, ihre Beteiligung am Verhörprogramm der CIA könnte ihre Chancen beeinträchtigen.

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Trumps Kandidatin für die Führung der CIA, erfahrene Spionin Gina Haspel, sagt, sie sei von jeglichem Fehlverhalten freigesprochen worden. Aber die Geschichte hat noch mehr zu bieten. (Meg Kelly/Der DNS-SO)

Trump beschloss, Haspel zu drängen, im Rennen zu bleiben, nachdem er zunächst signalisiert hatte, dass er jede Entscheidung unterstützen würde, sagten Regierungsbeamte.

Haspel hatte keine so enge Beziehung zu Trump wie der frühere Direktor der CIA, Außenminister Mike Pompeo, der nach Angaben von Personen mit Kenntnissen über Haspel und Trumps Interaktionen einer der engsten Berater des Präsidenten ist. Aber sie hat bis zu einem gewissen Grad erfolgreich seine Haltung gegenüber Russland beeinflusst, dessen aggressive und feindliche Haltung gegenüber dem Westen für die Regierung zu einer der obersten Prioritäten der nationalen Sicherheit geworden ist.

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Nach einem Nervengasangriff in Großbritannien, den amerikanische und britische Beamte der russischen Regierung vorwarfen, plädierte Haspel für eine energische Reaktion, die schließlich dazu führte, dass die Vereinigten Staaten 60 russische Geheimdienstler ausweisen und ein russisches Konsulat in Seattle schließen sagte ihre Rolle. Haspel war ein führender Akteur bei der behördenübergreifenden Reaktion auf den Angriff und riet dem Präsidenten, eine mutige Demonstration gegen Russland zu machen und Großbritannien, dem engsten Geheimdienstverbündeten der Vereinigten Staaten, zu unterstützen, sagten diese Leute.

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Der Präsident hat gepostet a Glückwunsch-Tweet nach der Bestätigungsabstimmung.

Haspels Aufstieg zum Spitzenposten im berühmtesten Spionagedienst des Landes sagt viel über die Vergangenheit und Zukunft der CIA aus.

Sie wird die erste Frau sein, die als Direktorin fungiert. Als Haspel 1985 der CIA beitrat, gab es für Frauen weniger Möglichkeiten, das Leben einer Nacht-und-Nebel-Agentin zu führen, was sie verlockend fand. Haspel nahm einen Posten als Feldoffizier in Äthiopien an, eine unrühmliche Aufgabe, aber eine, die ihr beibrachte, wie man Operationen gegen Agenten der Sowjetunion durchführte, die damals eine Wohltäterin der äthiopischen Regierung war.

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Ihre erste Station als Stationschefin in Baku, Aserbaidschan, im Jahr 1996 löste Skepsis bei männlichen Kollegen aus, die der Meinung waren, dass die CIA keine Frau an einen so abgelegenen und rauen Ort schicken sollte, so die Mitarbeiter von Haspel.

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Haspels Antrag auf Verlegung in das Counterterrorism Center der CIA erwies sich als schicksalhafter Schachzug. Ihr erster Arbeitstag war der 11. September 2001 und sie wurde laut aktuellen und ehemaligen Kollegen zu einem festen Bestandteil der frühen Operationen der CIA gegen al-Qaida. Zu dieser Zeit war auch die Terrorismusbekämpfung eine weniger begehrte Aufgabe, aber ein Bereich, in dem Frauen bedeutende Jobs bekamen und sich darin hervortaten.

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In ihrem Bestreben, die nächste Direktorin zu werden, betonten Haspel und ihre Unterstützer den historischen Charakter ihrer Nominierung und wie ihre Karriere mit dem Aufstieg von Frauen in den Geheimdiensten einherging.

Es ist nicht meine Art, die Tatsache hervorzuheben, dass ich eine Frau bin, die sich auf den Spitzenjob einlässt, aber ich würde es nachlässig nicht erwähnen – nicht zuletzt wegen der großen Unterstützung junger Frauen bei der CIA, die dies als gutes Zeichen ansehen für ihre eigenen Aussichten, sagte Haspel den Senatoren bei ihrer Anhörung in der letzten Woche.

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Nach der Abstimmung am Donnerstag nannte Daniel Coats, Direktor des Nationalen Geheimdienstes, Haspel eine Vorreiterin und lobte die Mischung aus Front- und Führungserfahrung, die sie in ihrer langen Karriere bei der Agentur gesammelt hat.

Ihre Bestätigung stellt das Beste dar, was wir als Land zu bieten haben, sagte er.

Haspel verspricht, das Verhörprogramm nicht neu zu starten

Aber es sind die dunklen Kapitel von Haspels Vergangenheit – und die der CIA –, die ihre Nominierung von Anfang an gefährdeten und nicht geschlossen werden, wenn sie das Hauptquartier der Agentur in Langley, Virginia, übernimmt.

Während der Debatte über ihre Nominierung hatten Haspel und ihre Unterstützer Mühe, ihre Darstellung als fähige und energische Anführerin in Einklang zu bringen, aber jemand, der nicht die Befugnis hatte, das Verhörprogramm zu stoppen oder die Entscheidungen ihres Chefs, harte Verhöre anzuordnen und dann auf Video aufgezeichnete Beweise zu vernichten, außer Kraft zu setzen.

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Kritiker sagten, ihr fehle der Wille dazu und sie waren nicht davon überzeugt, dass sie eine moralische Lektion aus der Folter von Terrorismusverdächtigen durch die Agentur gelernt habe – ein Programm, das aufgelöst wurde, aber von dem Trump gesagt hat, dass es neu gestartet werden sollte.

Ende 2002 leitete Haspel, damals leitender Leiter des Antiterror-Zentrums, eine geheime Hafteinrichtung in Thailand, in der zwei al-Qaida-Verdächtige mit Waterboarding belegt wurden (einer davon vor Haspels Ankunft).

Laura Pitter, eine nationale Sicherheitsberaterin bei Human Rights Watch, nannte Haspels Bestätigung das vorhersehbare und perverse Nebenprodukt der Unfähigkeit des Landes, sich mit den Missbräuchen der Vergangenheit auseinanderzusetzen.

Die Folter im Zentrum des Überstellungs-, Inhaftierungs- und Verhörprogramms der CIA war schlicht und einfach ein Verbrechen, aber die US-Regierung war nie bereit, dies zuzugeben oder entsprechende Maßnahmen zu ergreifen, sagte sie. Bis dahin verbünden sich die USA mit Ländern, die die Achtung der Grundrechte und der Rechtsstaatlichkeit untergraben.

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Während ihrer Anhörung zur Bestätigung bestand Haspel darauf, dass sie nie wieder Folter bei der CIA zulassen werde, und sie sagte, sie werde sich in Zukunft von ihrem eigenen moralischen Kompass leiten lassen. Aber sie vermied es entschieden zu sagen, ob sie damals die geheime Inhaftierung und verstärkte Vernehmung mutmaßlicher Terroristen für moralisch hielt.

Diese Zurückhaltung veranlasste Senator John McCain (R-Ariz.), der in Arizona gegen eine seltene und schwere Form von Hirntumor kämpft, eine Erklärung zu veröffentlichen, in der er seine Kollegen aufforderte, sich der Nominierung von Haspel zu widersetzen. McCains energischer Appell, der das Gewicht seiner eigenen Erfahrung in der jahrelangen Folter als Kriegsgefangener in Vietnam trägt, scheint einige Demokraten, die bei ihrer Abstimmung noch am Zaun standen, und seinen Republikaner Jeff Flake aus Arizona dazu gebracht zu haben, gegen Haspel zu stimmen.

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McCain fordert den Senat auf, Trumps CIA-Kandidatin Gina Haspel . abzulehnen

Aber die Opposition konnte nicht die Zahlen zusammentragen, die erforderlich waren, um ihre Bestätigung zu blockieren – insbesondere nachdem der stellvertretende Vorsitzende des Geheimdienstausschusses des Senats, Mark R. Warner (D-Va.), diese Woche erklärte, er werde sie unterstützen. Ein Schlüssel zur Gewinnung skeptischer Demokraten war ein Brief, den Haspel diese Woche auf dessen Drängen an Warner schrieb, in dem er sagte, dass die CIA im Nachhinein und meiner Erfahrung als leitender Behördenleiter das erweiterte Verhörprogramm nicht hätte durchführen sollen.

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Aber sie hörte nicht auf, die Leute zu verurteilen, die diese harten Aufrufe machten, und zitierte erneut wertvolle Informationen, die durch das Programm gesammelt wurden – trotz der Ergebnisse des Berichts des Ausschusses über Folter, der 2014 veröffentlicht wurde, der zu dem Schluss kam, dass die Methoden der CIA kein gangbares Mittel waren, um Informationen zu erhalten.

Die meisten Demokraten kamen nicht auf Haspels Seite. Die sechs, die es taten, wetten, dass Haspel trotz ihrer intimen Rolle bei einigen der dunkelsten Operationen der CIA die beste Person ist, um sicherzustellen, dass sie sich nicht wiederholen.

Dies sei keine leichte Entscheidung gewesen, sagte Senatorin Heidi Heitkamp (D-N.D.), die bei den diesjährigen Wahlen vor einer harten republikanischen Herausforderung steht, in einer Erklärung, in der sie ihre Unterstützung begründete.

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Frau Haspels Beteiligung an Folter ist zutiefst beunruhigend, wie mein Freund und Kollege John McCain uns so eloquent daran erinnerte, sagte Heitkamp. McCain hatte seine Kollegen aufgefordert, Haspels Nominierung abzulehnen, und sagte, ihre Weigerung, die Unmoral von Folter anzuerkennen, sei disqualifizierend.

Heitkamp sagte, sie sei von den Einzelgesprächen mit Haspel überzeugt. Sie erklärte mir, dass die Agentur solche Taktiken in der Vergangenheit nicht hätte anwenden dürfen und hat mir versichert, dass sie dies in Zukunft nicht tun wird.