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DIE Zigeunerkönige: Grenzen überschreiten

Es ist ein langer Weg von den Zigeunergemeinden in Südfrankreich bis zum Trump Plaza in Atlantic City, aber in den letzten acht Jahren haben sich die Zigeunerkönige daran gewöhnt, sowohl musikalische als auch kulturelle Grenzen zu überschreiten.

Seit der Veröffentlichung der Hitsingle 'Bamboleo' im Jahr 1987 ist diese echte Gypsies-Band, berühmt für ihren leidenschaftlichen Gesang, ihre perkussiven Gitarren und heißblütigen Tanzrhythmen, eine ständige Präsenz in den Weltmusik-, Latin- und Pop-Charts. Das 1988er Albumdebüt des Ensembles, „Gipsy Kings“, wurde in mehr als einem Dutzend Ländern zu einem Top-10-Hit und löste einen internationalen Tourneeplan aus, der nicht nachließ. Dennoch gibt es keinen Ort wie zu Hause, sagt Paul Reyes, ein paar Tage bevor er sich mit seinen Brüdern und Cousins ​​auf eine Amerika-Tournee begibt, die in Atlantic City beginnt und am Montag und Dienstag nach Wolf Trap und am Sonntag zum Pier Six Pavilion in Baltimore kommt.

„Dafür haben wir immer Zeit, hierher zu kommen, denn die Familie ist ein sehr wichtiger Teil unseres Lebens“, sagt Reyes, die aus Arles, Frankreich, anruft und sich mit Hilfe eines Dolmetschers unterhält. Reyes spricht leise in Gitane, einer Mischung aus Spanisch, Französisch und Zigeunerdialekt. Auch die Musik der Band ist eine exotische Melange, die Elemente lateinamerikanischer, französischer, afrikanischer, balkanischer und amerikanischer Einflüsse vereint.

„Einmal im Jahr treffen wir uns in Sainte Marie {de la Mer} und alle Zigeunergemeinschaften kommen und spielen nur für uns. Es ist wirklich wie eine große Familie“, sagt Reyes.

In Sainte Marie de la Mer hörte Jose Reyes, der Familienpatriarch und legendäre Flamencosänger, vor etwa 20 Jahren zum ersten Mal, wie seine Söhne mit den Brüdern Baliardo zusammenarbeiten. „Unser Vater starb 1979 jung“, erinnert sich Reyes, „aber er sah die Familien zusammenkommen und sagte voraus, dass die Familien Reyes und Baliardo eine Gruppe bilden würden.

Die musikalische Fusion ließ nicht lange auf sich warten. „Wir haben sehr bald angefangen, professionell zu arbeiten“, sagt Reyes. 'Die Familie Baliardo kannte Lieder, die wir nicht kannten, und wir kannten Lieder, die sie nicht kannten, also haben wir uns zusammengetan und diese Art mysteriöser Musik geschaffen, die sowohl für Familien als auch für alle anderen neu war.'

Die Hauptakteure der Gruppe traten schnell hervor: Nicolas Reyes, ein leidenschaftlicher Deklamationssänger; und Tonino Baliardo, ein feuriger Gitarrist, der sich sowohl mit Flamenco-Musik als auch mit Jazz auskennt. Der Rest des Ensembles, einschließlich Paul, spielt hauptsächlich Rhythmusgitarre und singt Harmonien.

„Canut {Reyes} war unser erster Sänger, aber Nicolas übernahm, als klar war, dass seine Stimme stärker und reiner war“, erinnert sich Paul Reyes. „Und Tonino hat Django {Reinhardt} immer bewundert, aber vielleicht noch mehr Paco De Lucia. Tonino hat der Band eine wirklich charismatische Präsenz verliehen und zusammen mit Nicolas etwas Besonderes geschaffen.'

Im Laufe der Zeit entwickelte sich Nicolas auch zum Hauptsongwriter und Arrangeur der Band. „Normalerweise fängt er etwas an“, erklärt Reyes, „und dann ruft er uns alle zu uns und wir fangen an, unsere Ideen einzubringen. Dann kommt Tonino ins Spiel und spielt etwas, das wunderbar funktioniert, und wir haben diese gemeinsame Anstrengung.'

So eifrig die Band auch war, aufzunehmen, ihre ersten französischen Veröffentlichungen, die fest in der traditionellen Flamenco-Musik verwurzelt sind, erregten nicht viel Aufsehen. 'Es waren großartige Aufnahmen und die Leute lieben sie jetzt', sagt Reyes, 'aber zu der Zeit waren sie nicht sehr erfolgreich.'

Produzent Claude Martinez änderte das alles 1986. Was würde die Band denken, fragte er, wenn er dem traditionellen Mix einen E-Bass, Synthesizer, Schlagzeug und vielleicht etwas Percussion hinzufügen würde? Wenn er einen Kampf erwartete, bekam er keinen.

„Die Band hat sich sehr gefreut, einige neue Dinge auszuprobieren, da wir schon seit einiger Zeit unsere eigene Musik machen, also war es Zeit für eine Veränderung“, erklärt Reyes. 'Claude hat der Band geholfen, sich einem Pop-Sound anzunähern. Er wollte unsere traditionelle Musik poppiger behandeln, damit sie über unsere Grenzen hinausreicht. Und als wir es ausprobiert haben, haben wir es geliebt.'

Die öffentliche Reaktion auf das Pop-Make-Over war sofort. Plötzlich waren die Gipsy Kings europaweit ein Top-40-Phänomen und 'Bamboleo' ein unausweichlicher Dance-Track. Reyes sagt, dass es damals egal war – und es spielt jetzt keine Rolle – dass die überwiegende Mehrheit der Leute, die die Platten der Band kaufen, die Texte nicht verstehen können. „Die Art und Weise, wie die Musik kreiert und gespielt wird, ist so leidenschaftlich, dass die Leute die Emotionen verstehen – das ist das Wichtigste. Es kommt einfach direkt durch die Rhythmen und die Stimmen.'

Während die aktuelle Tour mit der Veröffentlichung von „The Best of the Gipsy Kings“ zusammenfällt – einer Greatest-Hits-Sammlung mit „Bamboleo“, „Volare“, „Djobi Djoba“ und der aktuellen Single „A tu Vera“ – die Band hat bereits ein neues, noch unbetiteltes Album aufgenommen, das im nächsten Jahr erscheinen wird. In der Zwischenzeit, sagt Reyes, freuen sich die Gruppe und ihre fünf Begleiter auf den Ausflug in die USA. „Wir hören immer amerikanischen Pop und Soul, wenn wir dort sind“, sagt er. „Wir mögen die frühen James Brown und Ray Charles und besonders Frank Sinatra. Wir machen sogar Meinen Weg.' ' THE GIPSY KINGS -- Erscheinen montags und dienstags in Wolf Trap und sonntags am Pier Six Pavilion in Baltimore. Um einen kostenlosen Sound Bite von 'The Best of the Gipsy Kings' zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202/334-9000 an und drücken Sie 8101. BILDUNTERSCHRIFT: Die Leidenschaft der Gipsy Kings kommt 'direkt durch die Rhythmen', sagt Paul Reyes (far links).