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Gladys Tantaquidgeon, 106, die, wenn nicht 'die letzte der Mohikaner', zumindest die am meisten verehrte Älteste des Mohegan-Stammes und ihr ältestes lebendes Mitglied war, starb am 1. November in ihrem Haus im Stadtteil Uncasville von Montville, Conn. Es wurde keine Todesursache gemeldet.

Frau Tantaquidgeon hatte einen Großteil ihres Lebens der Erhaltung der alten Kultur ihres Stammes gewidmet, und Dokumente und Materialien, die sie gesammelt hatte, halfen den Mohegans 1994, den offiziellen Stammesstatus vom Bureau of Indian Affairs wiederzuerlangen.

Sie hat James Fenimore Coopers Geschichte über den Franzosen- und Indianerkrieg von 1826, von der sie sagte, sie habe sie nie gelesen, einmal als 'historische Fiktion' abgetan. Coopers Roman endete mit dem Tod des jungen Häuptlings Uncas der Mohikaner, was das Ende des Stammes bedeutete, da er keine Erben hatte. (Cooper verwendete die niederländische Schreibweise des Stammnamens 'Mohican', aber die englische Schreibweise 'Mohegan' hat trotz des Films von 1992 mit Daniel Day-Lewis, der dem Roman neue Leser brachte, größere Akzeptanz gefunden.)

'Im Gegensatz zu James Fenimore Coopers berühmtem Buch', sagte Frau Tantaquidgeon 1990 der Times, 'ist mein Stamm offensichtlich nicht ausgestorben.'

Dann fügte sie seufzend hinzu: „Ich habe die Sache im Stich gelassen. Ich habe nie geheiratet, nie Kinder gehabt.'

Der Stamm ist klein, mit etwa 1.600 Mitgliedern, 700 mehr als vor 11 Jahren, als der Stamm die staatliche Anerkennung wiedererlangte.

Die Tantaquidgeons, deren Name 'schnell gehen' bedeutet, führen ihre Vorfahren auf Uncas zurück, die im Gegensatz zu Coopers fiktivem Gegenstück bis in die Achtziger Jahre alt wurden und viele Nachkommen hinterließen. Es war Chief Uncas, der den Stamm im 17. Jahrhundert von den Pequots getrennt gründete und nach dem der Abschnitt von Montville benannt ist.

Gladys Iola Tantaquidgeon, geboren am 15. Juni 1899, war eine Nachfahrin der 10. Generation. Viele ihrer männlichen Verwandten, darunter ihr 1989 verstorbener Bruder Harold, dienten als Stammeshäuptlinge.

1931 gründete ihre Familie das Tantaquidgeon Indian Museum in der Nähe ihres Hauses und leitete es von 1947 bis 1997, als sich ihr Gesundheitszustand verschlechterte. Während dieser Jahre begrüßte sie Tausende von Schulkindern und andere, um die Körbe, Schalen, Perlenarbeiten, Schmuck, Puppen, Kleidung und andere Artefakte des Museums zu untersuchen.

In jüngerer Zeit verlieh sie dem Mohegan Sun Casino des Stammes, das 1996 in Uncasville eröffnet wurde, ihre Imprimatur für seine Betonung der Stammeskultur.

Obwohl sie es als „dieses Glücksspiellokal“ bezeichnete, freute sie sich über den Wohlstand, den seine jährlich 12 Millionen Besucher ihrem Volk brachten.

Als dritte Medizinfrau ihres Stammes seit 1859 lernte Frau Tantaquidgeon von zwei Großtanten und ihrer Großmutter mütterlicherseits Kräuterheilkunde und andere Überlieferungen.

Sie studierte Anthropologie an der University of Pennsylvania und schrieb 1942 ein Buch über indische Heilpraktiken und Volksglauben in Delaware, das 1972 und 1995 als 'Volksmedizin der Delaware and Related Algonkian Indians' nachgedruckt wurde.

Von einer Großtante, Fidelia Fielding, die 1908 starb und vermutlich die letzte Person war, die die Mohegan-Sprache sprach, erfuhr sie Stammesgeschichten – einschließlich derer über die Makiawisug oder „Little People“ im Wald.

Da der Stamm keine Schriftsprache hatte, sammelte Frau Tantaquidgeon Geschichten von Fielding und anderen und schrieb sie auf Englisch. Es war ein Lebenstraum, die Mohegan-Sprache wiederzubeleben.

Frau Tantaquidgeon war Bibliothekarin im Frauengefängnis von Connecticut in Niantic, wo sie das Handwerk der amerikanischen Ureinwohner unterrichtete und ihre Erfahrung in der Arbeit mit Familien aus Reservaten auf Menschen in schwierigen Umständen einsetzte.

Gladys Tantaquidgeon, 106, bemühte sich, die Kultur ihres Stammes am Leben zu erhalten.