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Glenda, mit einem Hauch von Messing

Glenda Jackson nimmt einen Dunhill aus einer frischen Packung und zündet ihn an, stößt den Rauch mit einem sardonischen Grinsen aus und stellt ihre lederbeschuhten Füße auf den gläsernen Couchtisch.

„Männer“, höhnt sie, „machen eine Menge Ärger für sehr wenig Lohn.

»Das meine ich nicht wirklich. Was ich meine, ist dies«, sagt sie eines Morgens, zusammengerollt in ihrer Hotelsuite in Manhattan. „Es ist nicht ihre Schuld. Sie brauchen so viel, nur um auf einem gleichmäßigen Kiel zu bleiben.'

Die 48-jährige britische Schauspielerin, die einmal geschieden und zweimal mit dem Oscar ausgezeichnet wurde, spielt derzeit die quirlige Nina Leeds in der marathon- und fünfstündigen Broadway-Wiederaufnahme von Eugene O'Neills 'Strange Interlude'.

Sie ist streng bis spartanisch, trägt graue Cordhosen und einen genoppten Pullover in der Farbe des Pittsburgh-Himmels, mit einem kastanienbraunen Schalldämpfer um den Hals. Ihr Gesicht ist sauber geschrubbt, als wäre es mit einem Brillo-Pad geschrubbt worden, sie hat eine Lippenherpes im linken Winkel ihrer Oberlippe und ihre braunen Augen sind klein und flach wie die eines Nagetiers. Ihr stumpfes kupferfarbenes Haar ist am Kinn in einem Pudding-Schalen-Schnitt abgeschnitten.

In der Nacht im Jahr 1970, als sie ihren ersten Oscar für ihre Darstellung der Gudrun in der Verfilmung von D.H. Lawrences „Women in Love“ gewann, gratulierte Bette Davis Jackson und sagte: „Wir sind gleich. Wir haben beide lustige Gesichter.'

Sie zieht an der Zigarette. „Ich habe mir in meiner Jugend gewünscht, dass ich hübscher wäre, ja“, sagt sie. „Beruflich denke ich, dass ich sehr dankbar bin, dass mein Gesicht so ist, wie es ist. Weil es ausreichend abwischbar ist.'

Jacksons schnörkelloses Aussehen mag ihr die 'Abwischbarkeit' ermöglichen, nach der sie immer gesucht hat, aber ihre Stimme erregt Aufmerksamkeit. So tief und kehlig und absolut unverwechselbar, eine stürmische Ehe von Unter- und Oberschicht, ein Lastwagenfahrer, der nach Cambridge gefahren ist. Ihre Lieferung ist schnell, ihre Formulierung ein ironisches Angebot von bissiger, stacheliger Redewendung.

Sie selbst bezeichnet sich als „zutiefst ironisch“, „herrisch und ungeduldig“. Andere haben sie „arrogant“, „selbstgefällig“, „distanziert“ genannt. Eine Regisseurin sagte, sie sei eine Schauspielerin, die 'Ekel ausstrahlte'.

„Ich weiß, dass ich hart zu Leuten bin“, sagt sie. „Und ich bin genauso hart zu mir selbst, aber so wurde ich trainiert. Ich finde es ziemlich erstaunlich, dass Schauspieler heute nicht erwarten, so zu arbeiten, wie ich es gelernt habe.

'Ich muss sagen, wenn ich denke, dass ich Recht habe, bin ich unbeweglich.'

Die Schauspielerei, betont sie, sei kein Popularitätswettbewerb. Darsteller müssen ihr Ego am Bühneneingang lassen, und alles, was in den Proben getan oder gesagt wird, sollte nicht persönlich genommen werden. 'Ich verstehe das Herumschleichen manchmal nicht, wenn Leute auf die Gefühle anderer Leute achten.'

Ihre 'Strange Interlude'-Co-Stars bestreiten dies nicht. Während sie ihre Professionalität und ihren Hang zur harten Arbeit loben, beschreiben sie die Schauspielerin als anspruchsvoll und brutal offen, manchmal fehlt es ihnen an sozialer Anmut, insbesondere bei jüngeren, unerfahrenen Spielern. Es gibt viele Geschichten von Regisseur Keith Hack, der Vorschläge macht, nur um zu hören, dass Jackson sie als 'Müll' bezeichnet.

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'Ich denke manchmal, dass sie zu hart ist', sagt Brian Cox, der die Rolle von Ninas Geliebtem Ned Darrell spielt. »Aber sie ist auch hart mit sich selbst. Sie ist eine protestantische Engländerin aus der Arbeiterklasse. Sie ist eine Perfektionistin bis in die Zehenspitzen.' Er lacht. 'Sie macht keine Gefangenen.'

„Es war eine sehr harte Probenzeit“, stimmt Edward Petherbridge zu, der in der Rolle von Ninas treuem Freund Charles Marsden auftritt. 'Es hat einige Meinungsverschiedenheiten gegeben.' Die Atmosphäre, sagt er, sei manchmal „feindlich“ gewesen.

„Glenda ahnt das Gut des Charmes“, erklärt Petherbridge, die Jackson jetzt als Freund betrachtet. „Sie hat das Gefühl, dass es oft aus dem falschen Grund verwendet wird. Sie sagte einmal zu mir: ,Wahrscheinlich, weil ich keine habe.' '

Trotz ihres eigenen Mangels an Verführungskräften und trotz ihres eher gewöhnlichen Aussehens hat sie eine erfolgreiche Bühnen- und Filmkarriere aus der Rolle leidenschaftlicher unabhängiger Frauen von den entgegengesetzten Enden der feministischen Nahrungskette – von königlichen Herrschern ( BBCs 'Elizabeth R', 'Mary Queen of Scots') über unabhängige Scheidungen ('A Touch of Class', 'Sunday Bloody Sunday') bis hin zu einer begabten Künstlerin ('Stevie') bis hin zu neurotischen Außenseitern ('Marat/Sade', „Die Musikliebhaber“).

Jackson, der die zermürbende Rolle in 'Strange Interlude' nachstellte, die sie aus London stammte und für die sie den British Theatre Association Award als beste Schauspielerin gewann, sagt, dass sie mehr von dem Stück als von der Rolle der Nina Leeds angezogen wurde. 'Ich mag es sehr. Ich bin ein großer Bewunderer von ihm. Ich würde nicht behaupten, dass es auf keinen Fall sein größtes Stück ist, aber er war ein großartiger Dramatiker und ich denke, in diesem Stück steckt verdammt mehr als in 18 anderen Stücken von jemand anderem.“

Ihre Darstellung von Nina, O'Neills eigenwilliger, sardonischer 'Jederfrau', die ihre Trauer über den Verlust eines Verlobten in Bitterkeit verwandelt und schließlich jeden Mann manipuliert, dem sie begegnet - Ehemann, Liebhaber, Sohn und schließlich treuer Freund und Vaterfigur - hat ein kritisches Scharmützel unter den New Yorker Theaterleuten inspiriert.

'Eine fulminante, großartige Leistung', rief Clive Barnes in der New York Post. 'Die Frau wurde geboren, um O'Neill zu spielen.'

Es gab einige Bedenken, dass das mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete neunaktige Stück – das 1928 erstmals am Broadway uraufgeführt und zuletzt 1963 in einer Wiederaufnahme des Actors Studio zu sehen war – hoffnungslos veraltet und mindestens drei Stunden zu lang war. Das britische Publikum scherzte, man habe das Stück nicht besucht, sondern sich dafür angemeldet. Aber der Kritiker der New York Times, Frank Rich, fand es „frisch und unerwartet“, indem er Jackson mit Katharine Hepburn verglich und ihre Leistung als „faszinierend“ und „großartig“ bezeichnete.

'O'Neill', sagt Jack Kroll von Newsweek, 'hätte ihr zu Füßen gekrochen.'

John Simon vom New Yorker Magazin nannte das Stück jedoch 'verdammt schrecklich'. »Glenda Jackson ist unerträglich«, schnippte er, »und bewegt sich, als wäre sie gerade von einem Pflug losgerissen worden. Ihre Stimme ist ein raues Instrument, das sich am besten zum Reiben von Käse eignet.'

Brendan Gill, der in The New Yorker schreibt, hat das Stück in mundgerechte Stücke geschnitten und sagte, Jackson – dessen Figur 25 Jahre alt ist – sei zu alt für die Rolle. 'Bei all ihrer Anmut und Geschicklichkeit kann sie eine frühlingshafte Naivität nicht mehr überzeugend heraufbeschwören'.'

David Richards, in The DNS SO, fand ihre Nina kalt. „Der Gedanke kommt auf, dass Jackson nicht handelt; sie formt Performances in Eis.'

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Die Schauspielerin ist philosophisch über die Kritiker.

»Hier gab es ein Theaterstück, Harold Pinters ›The Homecoming«, sagt sie und zieht die Beine unter sich. 'Es hatte eine Besetzung von vier. Am ersten Abend gingen sie zu Sardi zu einer Party, um zu feiern.' Als die erste Rezension herauskam, schwenkte der Kritiker das Stück. Die Darsteller sahen auf und sahen den Raum leer. Es kam die zweite Kritik heraus, in der der Kritiker das Stück schwärmte. Als die Darsteller ihre Augen von der Zeitung hoben, stellten sie fest, dass die Partygänger alle zurückgekehrt waren.

„Du weißt, wo du in dieser Stadt bist“, sagt sie reumütig. 'Du bist drin oder du bist draußen.'

Glenda Jackson hat sich nie viel darum gekümmert, „in“ zu sein. Sie ist ein so selbstbewusster Star wie nur irgend möglich, erscheint ohne jede Spur von Make-up zu Theater-Fotosessions und trägt Kleidung von Marks & Spencer, Englands gehobenem Äquivalent von J.C. Penney. Für den Eröffnungsabend des Stücks wählte sie ein schmeichelhaftes Kleid für die Besetzungsparty. Darüber zog sie einen alten Marks & Spencer-Mantel an.

Trotz all ihrer Beteuerungen, dass sie nur eine Vorstadthausfrau ist, hat sie ihr Leben mit einer zielstrebigen Entschlossenheit gelebt – eine großartige Schauspielerin zu sein.

„Wenn sie in die Politik gegangen wäre, wäre sie Premierministerin“, sagte ihr Ex-Mann Roy Hodges einmal. 'Wenn sie kriminell geworden wäre, wäre sie Jack the Ripper gewesen.'

Sie lacht, ein leises, kehliges, selbstironisches Geräusch.

Ist sie immer wütend? Immer 'braun' von der Welt, wie ein Schriftsteller einmal behauptete?

„Ich bin nicht so wie ich“, sagt sie, „aber ich nehme an, es sind die Charaktere, die mir gegeben wurden. Ich bin nicht wirklich 'braun'. Ich bin wahrscheinlich sehr interessiert an allem, was vor sich geht. Ich zeige es einfach nicht. Einmal arbeitete ich mit einer Gruppe, und es kam mir durch den Regisseur, der ein Stück über die Arbeit schrieb, und er sagte, einer der Schauspieler habe gesagt: 'Oh, sie ist so negativ. Sie sagt immer nein.' Ich sage nur nein, weil du die ganze Zeit nein sagen musst. Wenn Sie genug Nein sagen, werden Sie vielleicht irgendwann anfangen, das zu berühren, was möglicherweise Ja ist. T'ist überhaupt nicht negativ. Es ist wirklich voller Energie.'

Jackson glaubt fest an „Stress als positive Kraft“ und bezieht sich auf ein 1975 im New York Times Magazine verfasstes Profil von Charles Marowitz, dem damaligen Direktor des Londoner Open Space Theaters, der beobachtete: „Immer wenn sie arbeitete, konnte man sie im Bullendetektor. . . im Hintergrund tickte, und die Schauspieler, die ihr am meisten übel nahmen, waren diejenigen, deren abscheuliche Ergüsse im Glanz dieser kalten, schläfrigen, grausamen Augen untersucht und beurteilt wurden. Ich habe lebhafte Erinnerungen daran, wie sie im Proberaum herumlungerte und aussah wie eine Putzfrau, ihr Gesicht war nicht nur geschminkt, sondern auch scheinbar roh geschrubbt, als wollte sie ihre Züge auslöschen, und strahlte große Wellen von Mattigkeit aus, die von Langeweile gefärbt waren; eine sanft pulsierende Anklage gegen alles Grobe, Schmuddelige und Unwürdige in unserer Arbeit.'

Es hat sich nicht viel geändert.

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Sie wird 90 Minuten lang ihren kalten, unversöhnlichen Blick auf Männer, das Theater, den Vorhang ('ein Anachronismus'), Margaret Thatcher, 'Dallas', Hollywood, die Liebe werfen ('Ich würde jemanden verachten, der tatsächlich so manövriert hat wie Frauen für Männer manövrieren müssen. Ich würde jeden Mann verachten, der das für mich getan hat. Ich hätte eher die Wahrheit als die Fantasie'), während sie eine messerscharfe Intelligenz und selbstironischen Witz aufblitzen lassen.

„Ich würde es hassen, zu denken, dass ich so beeindruckend war wie ich selbst“, sagt sie gleichmäßig, „aber ich nehme die Arbeit auf jeden Fall ernst und erwarte, dass sie ernst genommen wird.

„Ich glaube nicht, dass die Schauspielerei eine Art Kindertagesstätte für psychisch Behinderte ist. Ich denke, es ist ein ernster Beruf mit ernsthaften Menschen. Ich glaube nicht, dass wir unsere persönlichen Fehler unbedingt hinter jedem Charakter verbergen.'

Sie sagt, ihr puritanischer Hintergrund habe sie auf das Handwerk vorbereitet. 'Wenn es weh tut, weißt du, dass es dir gut tut.'

Gerade wenn Sie überzeugt sind, dass die knochige 5-6-Schauspielerin furchtlos ist, wird sie Ihnen sagen, dass sie früher Angst vor dem Fliegen hatte, aber jetzt mit der Concorde reist, und 'sie lassen mich immer mit dem Piloten sitzen, und ich immer' fühle mich dort sehr sicher.'

Es ist keine Überraschung, dass ihre tiefste Angst die eine Aktivität betrifft, über die sie keine Kontrolle hat – die Schauspielerei.

„Ich frage mich, ob ich es deshalb tue? Sicherlich wächst die Angst vor der Leistung. Es wird schlimmer. Ich glaube nicht, dass es mit Erfolg zu tun hat. Es liegt daran, dass du merkst, wie unglaublich schwer es ist, gut zu sein, und wie ungemein einfach es ist, lausig zu sein.

„Man lernt nie, wie man handelt. Sie können das Handwerk erlernen, aber was ein Handwerk zu einer Aufführung macht, ist ein Rätsel. Sie haben keine Kontrolle über dieses mysteriöse Element.

„Jedes Mal, wenn du etwas anfängst, ist es, als hättest du noch nie in deinem Leben gespielt. Du musst es jedes Mal in dir finden. Was getan wurde, ist keine Garantie dafür, dass Sie in der Lage sein werden, es zu tun. In dem Moment, in dem ich sage: „Ja, ich werde es tun“, denke ich: „Himmel, ich kann nicht! Ich weiß nicht, wie es geht.''

Sie wird nach einer bestimmten Manier gefragt, die sie am Abend zuvor auf der Bühne gezeigt hatte. Ein nervöses Vorstehen des Kinns. . .

„Erzähl es mir nicht“, unterbricht sie und wedelt mit der Hand. 'Weil ich es nie wieder schaffen werde und ich es vielleicht brauchen könnte.'

Glenda May Jackson, das älteste von vier Mädchen, wurde in Hoylake, Cheshire, als Sohn von Eltern aus der Arbeiterklasse geboren. Ihr Vater war Maurer, ihre Mutter Dienstmädchen.

Sie verließ die Schule im Alter von 16 Jahren und nahm eine Stelle bei Boot's Cash Chemists an. Sie würden sie nicht hinter die Kosmetiktheke lassen. 'Ich war mit Hustenmedikamenten und all dem Zeug.'

Ein Freund, der sich einer Amateurschauspielgruppe angeschlossen hatte, bat Jackson, mitzumachen. „Ich glaube, es war im Wesentlichen Langeweile“, erinnert sie sich. 'Ich ging mit und jemand sagte, wie es immer jemand tut, denke ich: 'Das sollten Sie professionell machen.' Ich wusste, dass das Leben mehr sein musste, als ich erlebte, und so schrieb ich an die einzige Schauspielschule, die ich je von der Royal Academy of Dramatic Art gehört hatte, trottete zum Vorsprechen und fand mich plötzlich in London wieder.

'Wenn mir jemand gesagt hätte: 'Treten Sie der politischen Partei bei oder werden Sie ein erstklassiger Safeknacker', wenn ich das interessant gefunden hätte, hätte ich das wahrscheinlich getan.'

Als sie die Schauspielschule verließ, wurde ihr vom Direktor gesagt, dass sie nicht erwarten sollte, vor meinem 40. Lebensjahr viel zu arbeiten, weil ich im Wesentlichen eine Charakterdarstellerin war. Und das war damals eine wahre Aussage. So war das britische Theater damals. Ich meine, Filme waren nichts, was ich ernsthaft in Betracht zog. Und das Theater in Großbritannien verlangte eine bestimmte Art von junger Frau. Sie war entweder blond und hübsch und sie war die einfältige Hauptdarstellerin oder sie war sehr seltsam und sie war ein Charakter.

„Ich war nicht seltsam genug und ich war ganz sicher nicht blond und hübsch. Aber dann schrieb John Osborne 'Look Back in Anger' und das gesamte britische Theater veränderte sich, eine ganz neue Art von Theaterstück und eine Art Darsteller kamen hinzu.

Nach RADA trat sie mehreren Repertoire-Kompanien bei und bereiste das Land. Sie wurde von Peter Brook entdeckt, trat seinem Theatre of Cruelty und später der Royal Shakespeare Company bei. Ihre erste große Pause kam in Brooks Produktion von „Marat/Sade“, die den Broadway in der Saison 1965/66 im Sturm eroberte. Glenda Jackson war zwar ein Star geworden, aber keine Sensation über Nacht. Und wenn sie heutzutage jüngere Schauspieler dafür tadelt, dass sie weich sind oder es vielleicht zu leicht haben, dann deshalb, weil sie es nicht getan hat.

„Es ist kein Leben, das ich mag. Ich finde es zutiefst unnatürlich, zur Arbeit zu gehen, wenn die meisten Leute nach Hause kommen. Die körperlichen Bedingungen der Arbeit sind in der Regel schmerzhaft und unangenehm und kalt und zugig, und warum? Der einzige Grund dafür ist die Arbeit selbst, und wenn das keine Qualität hat, dann vergiss es. Das bin ich jetzt. Das hätte ich vor 30 Jahren nicht gesagt.'

Sie hat sich den Ruf erworben, neurotische Frauen zu spielen, die ihre Kleider ablegen, und wurde Großbritanniens 'First Lady of the Flesh' genannt. Amerikanische Kritiker nannten sie die 'Raquel Welch des Intellektuellen'.

Das findet sie unendlich amüsant.

'In der Tat! Ich meine, ich habe eine flache Brust. Als ich 'Women in Love' machte, hatte ich die schönste Büste, weil ich schwanger war. Aber normalerweise bin ich von der Seite aus unsichtbar.'

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'Women in Love' war erst ihr zweiter Film (der erste war ein Low-Budget-Wegwerfartikel namens 'Negatives'), aber er platzierte sie fest in der Spalte der ernsthaften Schauspielerinnen. Es war eine Zeit des sozialen Wandels, eine Abkehr von traditionellen weiblichen Vorbildern, und Jackson (zusammen mit Vanessa Redgrave) wurde als Verkörperung der neuen feministischen Heldin bezeichnet – stark, sicher, mit ernsthaften Ambitionen. Der Filmkritiker von Saturday Review, Stanley Kauffmann, befürchtete, dass Jackson nie ein Star werden könnte, weil 'sie keine Schauspielerin ist, um geliebt zu werden, sondern um zu handeln'.

1973 gewann sie ihren zweiten Oscar für 'A Touch of Class' und witzelte, dass ihre Mutter jetzt Buchstützen habe.

Verheiratet mit dem Theaterregisseur, der zum Galeristen Roy Hodges wurde, brachte Jackson 1970 – nach elf Jahren des „Versuchens“ – ihr einziges Kind, einen Sohn Daniel, zur Welt. Die Familie ließ sich in Blackheath, einem Vorort von London, nieder. Aber die Mutterschaft kollidierte mit Jacksons Bühnen- und Filmkarriere, und das Thema ist immer noch ein sensibles Thema.

Sie sagt, sie werde 'mein Leben lang' die Schuld tragen, eine berufstätige Mutter zu sein.

„Ich habe so viel getan, wie es mir körperlich möglich war, um die beiden gleichwertigen Anforderungen auszugleichen. Offensichtlich ging es mir nicht so gut, wie ich dachte.

'Ich denke, es ist schwer, wenn man viel weg sein muss.'

1979, nach 18 Jahren Ehe, gab das Paar seine Trennung bekannt. Jackson wurde mit den Worten zitiert, sie habe eine „frustrierte, schizophrene Hausfrau“ zurückgelassen. Zu dieser Zeit tourte sie mit „Hedda Gabler“ durch Amerika, und Zeitungsberichte verbanden sie romantisch mit dem Lichtdesigner Andy Phillips. Jackson sagt, dass sie im Moment mit niemandem in einer ernsthaften Beziehung ist.

Sie sagt, 99 Prozent der ihr angebotenen Arbeit sei 'Müll', und sie weigert sich, das Fernsehen als ernstzunehmendes Medium zu betrachten, obwohl sie in 'The Patricia Neal Story' und dem jüngsten HBO-Film 'Sakharov' zu sehen war.

'Ich bewundere Leute, die Dinge wie 'Dallas' und 'Dynasty' können. Wie sie den Unglauben so lange aussetzen, ist für mich ganz außergewöhnlich. Das ist keine abfällige Bemerkung. Ich weiß, es klingt abfällig, aber das meine ich tatsächlich so. Ich würde vor Langeweile sterben.'

Sie sagt, bei O'Neill könne niemand vor Langeweile sterben, und das Interessante an 'Strange Interlude' sei das Konzept des Autors, dass Menschen um ihr Glück kämpfen, den Kampf, der ein Leben lang anhält.

»Ja, in der Tat, es ist so ein Kampf. Die Leute haben diese Art von Kampf. Sehen Sie, wir haben keine geschriebene Verfassung, also ist das 'Streben nach Glück' nicht etwas, mit dem die Briten in ihren Knochen erzogen sind. Es ist fast deine Pflicht in diesem Land! Sie sehen Menschen, die wirklich schuldig sind, weil sie das Gefühl haben, nicht glücklich zu sein.'

Sie hebt den Dunhill an die Lippen. 'Ich selbst habe dieses Problem nicht.'