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GM macht Saturn-Site offiziell

General Motors Corp. wählte gestern die kleine Stadt Spring Hill, Tennessee, für seinen Showdown mit japanischen Autoherstellern über die Vorherrschaft auf dem Kleinwagenmarkt aus.

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GM gab bekannt, dass es das Dorf 30 Meilen von Nashville für das begehrteste Industrieprojekt aller Zeiten ausgewählt hat – den 3,5-Milliarden-Dollar-Komplex zur Herstellung des Saturn, des Kleinwagens für das 5-Milliarden-Dollar-Angebot von General Motors zur Revolutionierung der Kleinwagenproduktion in den USA Vereinigte Staaten.

Als letzter Versuch, Kleinwagen in den USA selbst zu bauen und zu verkaufen, hofft GM, bis 1990 den ersten von einer geplanten Jahresproduktion von 500.000 Kleinwagen in Spring Hill auf den Markt zu bringen.

Die Saturn Corp. von General Motors wird ihren Hauptsitz in Troy, Michigan, haben und einen technischen Betrieb in Madison Heights, Michigan, haben – beides nördliche Vororte von Detroit.

GM-Beamte behaupten, und viele Analysten der Autoindustrie sind sich einig, dass der Erfolg oder Misserfolg von Saturn die Zukunft der Kleinwagenproduktion in den Vereinigten Staaten bestimmen könnte. Das Unternehmen verlässt sich auf neue Technologien und einen innovativen Arbeitsvertrag, um einen Produktionskostenvorteil von 2.000 USD pro Auto zu überwinden, den japanische Hersteller gegenüber ihren amerikanischen Konkurrenten haben.

GM, Ford Motor Co. und Chysler Corp. importieren bereits Hunderttausende japanischer Autos, was sie alle als Zwischenmaßnahme bezeichnen, um hochwertige Kleinwagen zu niedrigen Kosten zu erhalten.

Auch Ford und Chrysler haben Saturn-ähnliche Pläne, in den USA eigene Kleinwagen zu bauen. Wenn GM feststellt, dass es in diesem Land keine Kleinwagen zu wettbewerbsfähigen Preisen bauen kann, besteht die Wahrscheinlichkeit, dass seine einheimischen Rivalen es nicht einmal versuchen werden, sagen Analysten.

Die gestrige Ankündigung von GM beendet sieben Monate der Medienerwartungen und intensiven regionalen Ausschreibungen für den Standort der Hochtechnologieanlage, die voraussichtlich fast 30.000 Arbeitsplätze im Automobilbereich produzieren wird.

GM sagte, dass seine Entscheidung vorläufig sei, bis das Ergebnis der Gespräche mit den Behörden des Staates Tennessee, der lokalen und der Versorgungsunternehmen vorliegt.

Bei diesen Gesprächen geht es um 'Zufahrtsstraßen, Aus- und Weiterbildung für Arbeitnehmer, Umweltfragen und die Kosten für Steuern, Wasser, Strom, Erdgas und Abwasser', sagte der Präsident der Saturn Corp., William E. Hoglund.

'Natürlich freuen wir uns jetzt darauf, unsere verbleibenden Anforderungen fertigzustellen und mit der Arbeit fortzufahren', sagte Hoglund gestern in Detroit. 'Aber eine unserer höchsten Prioritäten ist es, so vorzugehen, dass wir die Lebensqualität und die natürliche Schönheit, die uns an erster Stelle gereizt haben, bewahren.'

Hoglund erklärte nicht, warum sich GM für Spring Hill entschieden hat – eine Stadt mit 1.100 Einwohnern. Die Gemeinde war eine von 1.000 Standorten, die GM seit Dezember 1983 in Betracht zog, als das Unternehmen das Saturn-Projekt erstmals öffentlich bekanntgab.

GM kündigte am 8. Januar die Gründung der autonomen Tochtergesellschaft Saturn Corp. an. Bis dahin hatte die Muttergesellschaft etwa 20 Standorte ins Auge gefasst, um ihren Komplex zu errichten, aber die Ankündigung löste eine Flut von Anträgen aus – „genug, um 20 zu füllen“. große Aktenschränke«, sagte Hoglund gestern. Einzelne Staaten und Gemeinden gaben bis zu 200.000 US-Dollar aus, um den Preis zu erringen, und die Hälfte der Gouverneure des Landes marschierte zum Hauptsitz von GM in Detroit, um ihren Fall zu vertreten. Auch Kongressdelegationen und Vertreter der bundesstaatlichen gesetzgebenden Körperschaften beteiligten sich an der Lobbyarbeit.

Kritiker warfen dem Autohersteller vor, einen Trick zu betreiben, der darauf abzielte, Gemeinden dazu zu bringen, sich gegenseitig zu übertreffen, indem sie Freebies für den Komplex anbieten. Aber GM behauptete die ganze Zeit, dass es nicht an einmaligen Anreizen interessiert sei, dass das Saturn-Projekt zu wichtig für einmalige Pausen sei.

David Healy, Autoindustrie-Analyst bei Drexel Burnham Lambert aus New York, sagte, die endgültige Entscheidung sei „eine Frage der Kosten“. Der Süden zieht viele nicht gewerkschaftlich organisierte Autozulieferer an, deren Kosten niedrig sind. Viele Dinge, die in Saturn einfließen werden, werden von GM gekauft und nicht von GM gebaut.' Aufgrund der niedrigen Lieferantenkosten und eines ausgezeichneten und relativ günstigen Transportnetzes sei es wirklich egal, dass die meisten der 6.000 Produktionsarbeiter bei Saturn der Gewerkschaft United Auto Workers angehören werden, sagte Healy.