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GOLFER FRED PAARE SEHT GRÜNE IN CENTERVILLE

Fred Couples hat schon lange eine Affinität zum Raum Washington. Als einer der beliebtesten Profigolfer Amerikas gewann er 1983 bei den Kemper Open sein erstes PGA Tour Event und spielte dann im Congressional Country Club in Bethesda. Mittlerweile gehört er zu den Top 10 Spielern der Welt.

Im vergangenen September versenkte Couples am letzten Tag des Presidents Cup, einem internationalen Matchplay-Turnier, einen 12 Meter hohen Putt, um einen mitreißenden Sieg seines US-Teams über ein All-Star-Kontingent aus dem Ausland bei einer weltweit im Fernsehen übertragenen Veranstaltung zu erringen der Robert Trent Jones Golf Club in Gainesville, Virginia.

Aber Anfang dieser Woche war Couples auf einer anderen Art Mission. Vier Tage vor Beginn des Wettbewerbs tauschte er seine Golfspikes gegen ein Paar strapazierfähige Gummistiefel ein und warf seinen ersten Blick auf ein 1.200 Hektar großes Gelände in der Nähe von Centreville, zwei Meilen von der Route 28 entfernt, das gerade umgewandelt wird was als Fred Couples 'Signature'-Golfplatz beworben wird.

Couples hat ein großes finanzielles Interesse an dem Golfplatz, der Teil eines 90-Millionen-Dollar-Entwicklungsprojekts ist, das als Herzstück einen hochwertigen 18-Loch-Platz mit täglicher Gebühr hat, der der Öffentlichkeit zugänglich ist. Aber der Westfields Golf Club wird nicht wie ein durchschnittlicher lokaler Muni-Platz aussehen.

Keine holprigen Grüns, reine Schmutzabschläge oder Crabgrass im Rough auf dem Course des Couples. Auf den Fairways aus gebogenem Gras von Westfields werden keine ausgefransten Jeans, Cutoffs oder T-Shirts geduldet. Die Greenfees werden zwischen 55 und 75 US-Dollar pro Tag liegen, und es wird eine Reihe von Abschlagszeiten für Gäste, Mitarbeiter oder Kunden des nahe gelegenen Westfields Conference Center geben, das 15 Autominuten vom ersten Abschlag entfernt ist und eine treibende Kraft hinter dem Projekt ist .

Lynn Roach, langjährige Freundin und Agentin von Couples und Gründerin der McLean-basierten Players Group Inc., half bei der Zusammenstellung der Finanzierung und holte Investoren für das Projekt. Das Land – das stark mit Bäumen bepflanzt ist – wurde von der Chevy Chase Bank in einer Insolvenztransaktion für etwa 2 Millionen US-Dollar gekauft und das Geschäft im November 1994 abgeschlossen.

Paare und Roach werden den Golfplatz im Wesentlichen besitzen. Der Umfang des Grundstücks wird 182 Heimatstandorte umfassen. Greenevest, ein Tysons Corner-Entwicklungsunternehmen, hat mehrere große Hausbauer eingestellt, darunter Renaissance N.V. Homes und Ryan Classics, um Häuser im Bereich von 400.000 bis 500.000 US-Dollar zu bauen. Auch einzelne Lose werden zum Verkauf angeboten.

'Wir haben ewig an dem Gelände gearbeitet, die Genehmigungen erteilt und die Finanzierung zusammengebracht', sagte Roach, der Gene Bates, einen angesehenen Architekten aus Palm Beach, Florida, mit der Planung der Streckenführung des Golfplatzes beauftragt hat .

Alle 18 Löcher wurden nun ausgeschliffen und durch die Bäume geführt, wobei die Planierung so lange fortgesetzt werden soll, wie es das Wetter zulässt. Der Platz soll zwischen April und Juli 1998 eröffnet werden. Der Bau wird von Niebur Golf of Colorado Springs koordiniert.

Westfields wird sich einem weiteren einzigartigen Golfplatz in der Gegend von Washington anschließen, um die Teilnahme eines bekannten Superstars zu gewinnen. Im Oktober wurde der Raspberry Falls Golf & Hunt Club am Stadtrand von Leesburg im Loudoun County eröffnet. Das von Südafrikas Gary Player, Gewinner aller vier großen Golfmeisterschaften, entworfene Raspberry Falls wird in diesem Frühjahr seine offizielle Eröffnung feiern.

Wie Westfields wird der 7,191-Yard-Par-72-Platz des Players für die Öffentlichkeit mit ähnlich teuren Greenfees zugänglich sein. Andererseits bekommen Golfer in Raspberry Falls etwas mehr als eine Snackbar und eine kaugummischmatzende Kellnerin, die ihnen Thunfisch auf Roggen bringt. Laut einer kürzlich veröffentlichten Pressemitteilung begrüßten während mehrerer Herbstvorschau-Tage „freundliche Begleiter in schwarzen Fliegen und jagdclubroten Westen die Golfer bei der Messing-Rail-Bag Drop“.

Viele bekannte professionelle Golfspieler haben ihre Berühmtheit und ihr Fachwissen genutzt, um zu wichtigen Akteuren in der Gestaltung von Golfplätzen auf der ganzen Welt zu werden. Jack Nicklaus, Arnold Palmer und Tom Weiskopf haben unter anderem kleine Geschäftsimperien basierend auf ihren gestalterischen Fähigkeiten geschaffen.

Couples fängt gerade an, sich im Golfplatzgeschäft zu engagieren – auch wenn dies nicht sein erster Platz ist. Mit 37 Jahren und trotz einer Reihe von Rückenleiden in den letzten Jahren in seinen besten Jahren, konzentriert er sich immer noch hauptsächlich darauf, Turniere zu gewinnen.

Westfields wird auch die meisten Annehmlichkeiten haben, die seine gehobenen Gäste für eine Golfrunde erwarten würden, die 500 US-Dollar überschreiten könnte, einschließlich der Kosten für den Wagen, verlorene Bälle in all diesen Wäldern, Mittagessen und das 19. Loch für einen Vierer für einen Tag auf seinem Par-72, 6.872-Yard-Layout. Es wird auch eine großzügige Driving Range und einen Übungsbereich umfassen.

„Hier lebend“, sagte Roach, ein Acht-Handicapper, der auch eine Reihe bekannter Touring-Profis vertritt, „wollte ich den besten öffentlichen Platz in dieser Gegend bauen. Das war vom ersten Tag an unser Ziel.'

Das Ziel von Paaren in dem Projekt war hauptsächlich, 'damit etwas Spaß zu haben'. Er hat bereits an der Gestaltung von einem halben Dutzend Kursen im ganzen Land sowie an Projekten in Japan und auf den Philippinen mitgewirkt.

'Ein täglicher Kurs mit Gebühren ist für mich eine große Sache', sagte Couples kürzlich in einem Interview bei Westfields. „Ich bin mit öffentlichen Kursen aufgewachsen {in den Vororten von Seattle}, und die waren nicht sehr gut. Wir möchten, dass die Leute kommen und diesen Platz spielen, und wir versuchen nicht, es ihnen unmöglich zu machen. Mein Hauptziel ist es, da reinzugehen und immer an den alltäglichen Spieler zu denken.

„Wenn wir da reingehen und diesen Kurs zu einem der härtesten Kurse der Welt entwickeln wollten, könnten wir das wahrscheinlich tun. Aber das ist nicht die Idee. Du versuchst es lustig zu machen, damit sie wiederkommen.'

Paare waren schon immer daran interessiert, eine gute Zeit zu haben. Auf der Tour ist er als genialer Kerl bekannt, der von der Kameradschaft der Umkleidekabine lebt, als Jedermann-Sportfan, dessen Vorstellung von einer großen Nacht ein kaltes Bier und eine Fernbedienung ist, um College-Basketball besser zu sehen, eine seiner Leidenschaften abseits des Golfplatzes.

Er sagte, er sei bereit, sich an zwei oder drei Golfplatz-Design-Projekten im Jahr zu beteiligen, was ihn nicht zu sehr von seiner täglichen Arbeit im professionellen Golfzirkus ablenken sollte.

'Bis ich mich einlasse, ist das Routing so gut wie abgeschlossen', sagte Couples. „Ich komme rein und schaue mich um und schaue, was für jedes Loch am besten wäre. Ich liebe es, rauszugehen und zu sehen, wie alles Gestalt annimmt. Ich schlage vor, hier einen Bunker oder dort einen Hügel zu errichten. Ich möchte so viel wie möglich ein natürliches Aussehen.“

„Was ich tue, ist ziemlich einfach. Es macht viel Spaß und es ist eine große Befriedigung zu sehen, wie Ihre Ideen draußen auf dem Kurs zum Leben erweckt werden. Nachdem ich das Land gesehen habe, gehe ich nach Hause und denke ein paar Tage darüber nach. Ich habe eine ziemlich einfache Philosophie: Wenn du es nicht vermasselst, kannst du es nicht vermasseln.' ' Bildunterschrift: Lynn Roach auf dem Gelände des zukünftigen Westfields Golf Course, den er zusammen mit dem Golfprofi Fred Couples im Wesentlichen besitzen wird. BILDUNTERSCHRIFT: Fred Couples macht sich vor seiner dritten Runde bei den British Open am 20. Juli fit. Er steht gerade am Anfang im Golfplatzgeschäft und konzentriert sich immer noch darauf, Turniere zu gewinnen.