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GUTER KERL COLUMBUS

IN AMERIKA scheint das fünfhundertjährige Jubiläum der ersten Reise von Christoph Kolumbus zu einem Moment der Introspektion, einer Suche nach Identität und kulturellem Erbe geworden zu sein. Amerikaner, Nord und Süd, hinterfragen ihre Bedeutung in einer Debatte, deren Bedeutung über die Expedition des genuesischen Seefahrers hinausgeht. Aus Europa ist unsere Perspektive jedoch eine andere: Dass der Mann und seine Tat eine solche Leidenschaft wecken, ist ein Beweis für die Nachwirkung seiner mysteriösen Persönlichkeit und seiner Leistungen.

Einige Klischees der Vergangenheit werden in Frage gestellt. Die Begriffe „Entdeckung“ und sogar „Feiern“ werden nicht mehr akzeptiert, und ein Teil der Betonung wird auf die negativen Folgen der späteren Kolonisation gelegt. (Was für eine seltsame phonetische Assoziation, dass Columbus auf Spanisch Colon heißt!) Die Gründe sind verständlich. Es gäbe für den amerikanischen Ureinwohner oder den Afroamerikaner 1992 wirklich nichts zu feiern, wenn er oder sie davon überzeugt wäre, dass das Leben besser gewesen wäre, wenn 1492 nicht ein Europäer in Amerika gelandet wäre.

Columbus ist jedoch kein amerikanisches Monopol. Auch er gehört zu Europa, und es ist kein Zufall, dass die diesjährigen Großveranstaltungen zum Gedenken an seine Expedition in Italien (Genua) und Spanien (Sevilla) stattfanden. Sein Erbe wird auf beiden Seiten des Atlantiks geteilt, aber auch die europäische Dimension dieses großen Ereignisses sollte berücksichtigt werden.

Zunächst einmal ist es unrealistisch zu glauben, dass die amerikanischen Kontinente während dieser fünf Jahrhunderte in herrlicher Isolation geblieben sein könnten, ein abgelegenes und unberührtes Paradies. Früher oder später hätte die Begegnung zwischen den beiden Welten stattgefunden (und auf jeden Fall war die Kolumbus-Expedition wahrscheinlich nicht die erste Landung von Europäern). 1492 war Europa jedoch kulturell, technisch und politisch bereit, Amerika zu begegnen; die Schnelligkeit seines Eindringens in den neuen Kontinent war erstaunlich. Zur Zeit der letzten Kolumbus-Reisen war die Überquerung des Atlantiks fast schon Routine.

Aber die Bedeutung der Fünfhundertjahrfeier geht, zumindest aus europäischer Sicht, über das bloße Ereignis der Reise hinaus; Das Genie des Kolumbus liegt vor allem in seinem Glauben an die Fähigkeiten der Menschheit, seiner kühnen Intuition, seiner unnachgiebigen Willenskraft. Diese Qualitäten machten Kolumbus zur Verkörperung des Renaissance-Menschen, und diese Werte werden heute auf beiden Seiten des Atlantiks so weit geteilt, dass wir den genuesischen Entdecker als den symbolischen Urvater der transatlantischen Zivilisation betrachten können.

Was machen Klimmzüge?

Er war in der Lage, sein Unternehmen zu einer Zeit zu führen und zu gedeihen, als Europa gerade aus dem dunklen Zeitalter erwachte. Nicht umsonst gedenken wir 1992 auch dem 500. Geburtstag von Lorenzo dei Medici, dem Patron der Renaissance.

Die Veränderungen in Europa nach 1492 waren dramatisch. „In ein paar Jahren“, schrieb Samuel Eliot Morison, „finden wir, dass sich das mentale Bild völlig verändert hat. Starke Monarchen bekämpfen geheime Verschwörungen und Rebellionen; die durch die protestantische Reformation geläuterte und gezüchtigte Kirche bringt ihr Haus in Ordnung; in ganz Italien, Frankreich, Deutschland und den nördlichen Ländern flammen neue Ideen auf; Der Glaube an Gott wird wiederbelebt und der menschliche Geist wird erneuert. Die Veränderung ist abgeschlossen und erstaunlich.' Man darf die blutige Eroberung, die Grausamkeiten und Ungerechtigkeiten, die Kolumbus folgten, nicht ignorieren, aber man sollte auch die Ereignisse von 1492 aus einer anderen Perspektive betrachten. Es war der Beginn der Neuzeit; Damals folgten kühne Konsequenzen aus dem Glauben, dass die Erde rund ist, dass die Sonne im Mittelpunkt des Planetensystems steht und dass der Mensch der Herr seines eigenen Schicksals ist. Die Reise in die Neue Welt war eine revolutionäre Art, die Welt wahrzunehmen.

Nach 1492 waren die geographischen, politischen, wirtschaftlichen, kulturellen, religiösen und philosophischen Bezugspunkte radikal anders als im Mittelalter. Plötzlich hatte die westliche Zivilisation eine neue Realität. Es war, als hätte Neil Armstrong 1969 eine lebende Zivilisation auf dem Mond entdeckt. Für die Europäer der Renaissance hat die Existenz einer neuen Welt, einer neuen Zivilisation die Seiten der Geschichte zu einem neuen Kapitel aufgeschlagen, in dem wir noch immer leben und in dem die Europäer auf der einen Seite und die Amerikaner auf der anderen Seite sind waren die Protagonisten.

Der revisionistische Ansatz ist verständlich, vor allem im Vergleich zu der Selbstverherrlichung, die sich in Europa und Amerika manifestierte, als der 400. Jahrestag der Entdeckung gefeiert wurde und der Kolonialismus seinen Höhepunkt erreichte. Und ganz sicher kann man die koloniale Ausbeutung nicht vom Abenteuer Columbus trennen. Aber ein solches Ereignis nur aus dieser Perspektive zu betrachten, wäre ebenso unausgewogen, wie es unausgewogen wäre, es nur nach den Parametern der letzten Jahrzehnte des 20. Jahrhunderts zu beurteilen. Kolumbus war eindeutig kein Heiliger; einige der langfristigen Auswirkungen seiner Expedition waren verheerend. Aber es geht auch nicht darum, ihn nur für Umweltfolgen und Epidemien zu verurteilen, deren er sich unmöglich hätte bewusst sein können.

Die Kolumbus-Reise war in erster Linie ein großer Moment der Integration zwischen Weltgesellschaften und Zivilisationen, die sich bis dahin nur ignorieren konnten – der erste produktive Kontakt zwischen Europa und Amerika. Die Herausforderungen, die wir seit 1492 – und insbesondere in diesem Jahrhundert – bewältigt haben, waren enorm, und die, vor denen wir stehen, sind noch größer.

Die starke Partnerschaft zwischen den beiden Atlantikküsten ist das Rückgrat des heutigen Weltgleichgewichts. Es ist eine fortwährende Reise, die es wert ist, unterstützt und gedenken zu werden.

Boris Biancheri ist der italienische Botschafter in den Vereinigten Staaten.