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Goodyear-Reifen auf dem Prüfstand

Die Sicherheitsbehörden des Bundes sagten gestern, dass sie Dutzende von Verbraucherbeschwerden über angebliche Ausfälle bei einer Vielzahl von Goodyear Wrangler-Reifen überwachen, aber sie haben sich nicht entschieden, eine offizielle Untersuchung einzuleiten.

In den letzten drei Jahren hat die National Highway Traffic Safety Administration 58 Beschwerden über die Reifen erhalten, die in Geländewagen und Pickups verwendet werden. Zwei Dutzend Beschwerden bei der NHTSA betrafen Goodyears bei SUVs, darunter sieben beim meistverkauften Ford Explorer.

Viele der Beschwerden nannten Profiltrennungen, das gleiche Problem, das im August zum Rückruf von 6,5 Millionen Firestone-Reifen führte, von denen die meisten auf Explorers montiert waren. Die Sicherheitsbehörde begann in diesem Frühjahr die Reifenuntersuchung von Firestone auf der Grundlage von etwa 90 Beschwerden.

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In den Beschwerden bei der NHTSA über Goodyear-Reifen wurde eine Verletzung und ein Todesfall genannt; 46 Beschwerden wurden nach Bekanntgabe des Firestone-Rückrufs eingereicht.

Goodyear-Sprecher Chuck Sinclair sagte gestern, dass dem Unternehmen der Umfang der von NHTSA gestern zitierten Beschwerden nicht bekannt sei. Das Unternehmen untersucht seit 25 Klagen Schwerlastreifen für größere Fahrzeuge, die häufig für geschäftliche Zwecke verwendet werden. Er sagte, Goodyear wisse von 30 Unfällen und 15 Todesfällen im Zusammenhang mit diesen Reifen. Fünf der 25 Fälle seien beigelegt, fügte er hinzu.

Sinclair sagte, das Unternehmen glaube nicht, dass die in den Klagen zitierten Unfälle auf Sicherheitsmängel zurückzuführen seien – die eine Meldung des Reifenherstellers an die Regierung erfordern würden. Die angeblichen Fehler hingen nicht mit der Konstruktion oder Herstellung des Reifens zusammen, sagte er. 'Jeder einzelne Reifen, den wir untersuchen durften, zeigte Anzeichen von Aufprallschäden, Reifenpannen, zu wenig Luft und überladenem Fahrzeug.'

NHTSA-Sprecher Tim Hurd sagte, die Behörde habe keine Kenntnis von den Klagen gegen Goodyear und suche Informationen darüber. Er sagte: 'Die 58 Beschwerden sind überall auf der Karte zu finden.' Die Beschwerden „stellen derzeit keinen Trend dar“, der „eine formelle Mängeluntersuchung rechtfertigt“, sagte NHTSA in einer Erklärung zur Veröffentlichung der Beschwerden.

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'Dies ist keine Firestone-Reifenrückrufsituation', sagte Goodyear in einer Erklärung. Goodyear-Beamte diskutierten gestern die Beschwerden und Klagen mit der NHTSA.

1996 modifizierte Goodyear einige seiner Reifen, nachdem festgestellt wurde, dass die Fahrzeuge größer und schwerer wurden. Sinclair sagte, dass die Änderung - eine Nylonauflage - nicht dazu diente, einen Defekt zu beheben, sondern den Reifen robuster zu machen.

Laut einer Zusammenfassung der von einem Anwalt zusammengestellten Klagen betreffen die gegen Goodyear eingereichten Fälle 16-Zoll-Reifen vom Typ Wrangler AT, Wrangler HT und All-Season Workhorse sowie mehrere Modelle von Kelly-Springfield-Reifen, die von Goodyear hergestellt werden. Viele dieser Reifen wurden als Ersatzreifen an Fahrzeugen wie Chevrolet Pickup Trucks, Fords Club Wagon und Econoline Vans und dem Chevrolet Suburban montiert.

'Diese Reifen befinden sich auf Fahrzeugen, die viele Passagiere befördern. Wenn sie also ausfallen, besteht die Gefahr schwerer Verletzungen', sagte Tom Dasse, Anwalt aus Arizona, der zwei Klagen gegen Goodyear eingereicht hat.

Als Reaktion auf die Anfragen der NHTSA im Rahmen ihrer Untersuchung des Versagens von Firestone-Reifen sagte Goodyear, dass sie keine Daten über die in den Klagen zitierten Schwerlastreifen enthielt, da sie nicht der Ansicht war, dass die Reifen eine überdurchschnittlich hohe Unfallrate aufwiesen .

Bundesklage- und Personenschadensfälle, die wegen der zurückgerufenen Reifen gegen Ford Motor Co. und Bridgestone/Firestone Inc. eingereicht wurden, wurden gestern zusammengefasst und einem Bundesrichter in Indianapolis zugewiesen. Die US-Bezirksrichterin Sarah Evans Barker, eine von Präsident Ronald Reagan ernannte ehemalige Staatsanwältin, wird die Ermittlungen und Anträge im Ermittlungsverfahren beaufsichtigen.

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'Wir glauben, dass sich die Konsolidierung für alle Parteien in Bezug auf die Zweckmäßigkeit und die Ressourcen, die zum Abschluss des Entdeckungsprozesses erforderlich sind, als vorteilhaft erweisen wird', sagte Susan Krusel, eine Ford-Sprecherin.

Die Anwälte einiger Kläger lehnten die Konsolidierung mit der Begründung ab, dass die Schadenersatzansprüche ihrer Mandanten bei der Durchmischung verloren gehen würden. Das gestrige Gerichtsurteil gilt nur für den Informationsaustausch. Einzelne Klagen werden schließlich an die Gerichte zurückgeschickt, bei denen sie zur Verhandlung eingereicht wurden.