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Google legt Datenschutzbeschwerde mit der FTC wegen der Einführung des sozialen Netzwerks Buzz bei

Die Federal Trade Commission teilte am Mittwoch mit, dass Google zugestimmt habe, eine Beschwerde beizulegen, dass es seine eigenen Datenschutzversprechen gegenüber den Verbrauchern verletzt habe, als es seine Social-Networking-Anwendung Buzz eingeführt habe.

Der Vergleich verpflichtet Google, ein umfassendes Datenschutzprogramm zu verabschieden und sich in den nächsten zwei Jahrzehnten alle zwei Jahre einem unabhängigen Datenschutzaudit zu unterziehen. Dies ist das erste Mal, dass die FTC von einem Unternehmen die Implementierung eines solchen Programms verlangt.

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Die Maßnahmen der FTC folgen auf eine Reihe von Untersuchungen zum Datenschutz im Internet, an denen Twitter und Facebook beteiligt waren, und unterstreicht das wachsende Interesse der Bundesaufsichtsbehörden, Verbraucher online zu schützen.

Im Fall Google sagte die FTC in einer Pressemitteilung, dass der Internetgigant betrügerische Taktiken angewendet habe, als er Buzz über die Konten seiner Gmail-Benutzer startete.

Das Unternehmen informierte seine geschätzten 200 Millionen Gmail-Nutzer nicht darüber, dass es eine Social-Networking-Anwendung mit Informationen in seinen E-Mail-Konten starten würde. Einige Benutzer beschwerten sich, dass Kontaktlisten und andere Daten öffentlich zugänglich gemacht wurden und es ihnen schwer fiel, sich aus der sozialen Anwendung abzumelden.

Buzz wurde im Februar 2010 eingeführt und ermöglicht es Benutzern, Updates zu veröffentlichen und Bilder und Videos zu teilen, ähnlich wie bei Facebook.

Google hatte in seinen Nutzungsbedingungen versprochen, dass Informationen von Gmail-Nutzern nur für die E-Mail-Anwendung verwendet werden. Wenn das Unternehmen diese Daten für andere Dienste verwenden wollte, versprach es, die Benutzer zu informieren und um Erlaubnis zu bitten.

Wenn Unternehmen Datenschutzversprechen machen, müssen sie diese einhalten, sagte Jon Leibowitz, Vorsitzender der FTC . Dies ist eine harte Einigung, die sicherstellt, dass Google seinen Verpflichtungen gegenüber den Verbrauchern nachkommt und einen starken Datenschutz aufbaut.

Google kündigte im Oktober an, die Datenschutzschulungen für alle Mitarbeiter zu verstärken und eine Position zur Überwachung der Datenschutzbemühungen zu schaffen.

Dieser Schritt veranlasste die FTC im Oktober, eine separate Untersuchung der Datenschutzklappe über Daten einzustellen, die von Google-Autos gesammelt wurden, die Bilder für Street View-Karten aufnehmen. Diese Autos sammelten auch Informationen von WiFi-Netzwerken auf der ganzen Welt. Die Federal Communications Commission führt eine separate Untersuchung zum Scharfing von WLAN-Daten durch Google durch, ebenso wie mehrere Datenschutzbehörden in anderen Ländern. Google hat sich für den Street View-Vorfall entschuldigt.

Auf seinem offiziellen Blog entschuldigte sich Google erneut dafür, dass er Benutzer mit Buzz überrascht hatte.

Die Einführung von Google Buzz blieb hinter unseren üblichen Standards für Transparenz und Benutzerkontrolle zurück – unsere Benutzer und Google im Stich gelassen, schrieb Alma Whitten, die Datenschutzdirektorin des Unternehmens, in der Blog . Während wir schnell daran arbeiteten, Verbesserungen vorzunehmen, wollten die Aufsichtsbehörden – einschließlich der US-amerikanischen Federal Trade Commission – nicht überraschend mehr Details darüber, was schief gelaufen ist und wie wir verhindern können, dass es erneut passiert.

Datenschützer sagten, die Untersuchung sei ein Signal an das Silicon Valley, dass die Bundesregierung bei der Durchsetzung des Verbraucherschutzes im Internet aggressiv geworden sei.

Das Weiße Haus sagte diesen Monat, dass es Gesetze für den Online-Datenschutz unterstützt, die Informationen schützen, die Benutzer lokalisieren können. Gesetzgeber einschließlich Sen. John F. Kerry (D-Mass.) haben ein Gesetz gefordert, das die FTC zum obersten Polizisten der Online-Datenschutzgesetzgebung macht und gezielte Werbung einschränkt.

Die FTC möchte Internetnutzern mehr Kontrolle über die Verwendung ihrer Informationen geben, indem sie einen Industriestandard 'Do Not Track' erstellt. Dieser Mechanismus würde wahrscheinlich in Form einer browserbasierten Technologie vorliegen, die es Benutzern ermöglicht, Unternehmen daran zu hindern, ihre Aktivitäten im Web zu verfolgen. Microsoft und Mozilla haben kürzlich Technologien in ihren Browsern angekündigt, mit denen Benutzer das Tracking blockieren können.

Senator John D. Rockefeller IV (D-W.Va.) sagte, er lobte die FTC für ihre aggressive Durchsetzung der Verbraucherschutzgesetze.

Dies sollte ein Weckruf für Online-Unternehmen – sowohl große als auch kleine – sein, um klar und ehrlich zu sein, wie die personenbezogenen Daten von Verbrauchern gesammelt und verwendet werden, sagte er in einer Erklärung.

Jeffrey Chester, Executive Director des Center for Digital Democracy, sagte jedoch, die Untersuchungen der FTC zum Online-Datenschutz hätten Webfirmen und Werbetreibende dazu veranlasst, auf die Handelsabteilung Datenschutz zu überwachen.

Sie würden lieber mit einem industriefreundlichen Bundesministerium als mit einem unabhängigen verbraucherorientierten Wachhund zusammenarbeiten, sagte Chester.

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Republikanische und demokratische Gesetzgeber sind sich im Allgemeinen einig, dass mehr Schutz für die Privatsphäre im Internet erforderlich ist. Einige Befürworter des freien Marktes sind jedoch gegen die Idee eines neuen Gesetzes und sagen, dass die FTC gute Arbeit leistet, um den Verbraucherschutz von Fall zu Fall durchzusetzen.

Im Juni erreichte die FTC a Siedlung mit Twitter, nachdem Hacker in Benutzerkonten eingebrochen und Datenschutzschwächen auf der Microblogging-Plattform aufgedeckt hatten. In diesem Monat einigte sich der Online-Werbetreibende Chitika auch mit der FTC, weil er angeblich Online-Aktivitäten von Benutzern verfolgt hatte, die sich vom Dienst des Unternehmens abgemeldet hatten.