logo

Gospel-Quartett-Sänger Jake Hess

Jake Hess, 76, ein vierfacher Grammy-Gewinner, der mit einigen der führenden Quartette der Gospelmusik sang und die Karriere von Elvis Presley beeinflusste, starb am 4. Januar in einem Krankenhaus in Opelika, Ala. Er hatte letzten Monat einen Herzinfarkt.

Mr. Hess ist dem zeitgenössischen Publikum am besten als regelmäßiges Mitglied von Bill Gaithers Homecoming Friends bekannt.

1943 trat er dem John Daniel Quartet bei und wurde mit dem Statesmen Quartet berühmt. Er war Gründer der Imperials und sang bei den Masters V. Jede dieser Gruppen ist ebenso wie Mr. Hess in der Southern Gospel Music Hall of Fame verankert.

Als Teenager war Presley regelmäßig bei Statesmen-Konzerten. Später war Mr. Hess ein Backup-Sänger auf mehreren von Presleys Grammy-prämierten Alben.

Als Presley 1977 starb, sang Mr. Hess bei seiner Beerdigung, wie er es 1953 bei der Beerdigung der Country-Legende Hank Williams getan hatte.

Peter Guralnick, Autor einer zweibändigen Biografie von Presley, sagte, der Rockstar wollte immer den Stimmen von Mr. Hess und Roy Hamilton nacheifern. »Sie waren so virtuos«, sagte Guralnick. „Jeder hatte eine Stimme, die Elvis nie vollständig nachahmen konnte. Er wollte dem Gefühl nacheifern, das sie beim Singen hatten.'

Mr. Hess erhielt 1968 Grammy Awards für die beste geistliche Darbietung für „Beautiful Isle of Somewhere“; 1969 für die beste nicht-klassische geistliche Darbietung für 'Ain't That Beautiful Singing'; 1970 für die beste geistliche musikalische Darbietung für „Alles ist schön“; und 1981 als Teil des Masters V für die beste traditionelle Gospel-Performance für „The Masters V“.