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Goya, treu zu seinen Frauen

Es ist schwer, sich an die spanische Kunst von Francisco Goya y Lucientes (1746-1828) zu erinnern, die heute in der National Gallery of Art zu sehen ist. Erst höfisch, dann wild zeigt es so viele Spanier echt und erfunden in so vielen Situationen, köstlich bis grauenhaft. Die süßesten kleinen Hündchen, verwesende Leichen auf Stacheln, Esel, Ninnies, Devils und Erzählungen, die man nicht ganz lesen kann, kommen in seinen Bildern zum Einsatz, die zu viel geben.

Der beste Weg, ihn zu bekommen, ist vielleicht, dies in kleinen Bissen zu tun. Das ist es, was 'Goya: Bilder von Frauen' tut. Es hat 115 Objekte - große und intime Ölgemälde, selten gesehene Zeichnungen, die Drucke, die seine besten Werke sind, Miniaturen auf Elfenbein, Gobelin-Karikaturen. Man kann es also nicht klein nennen, aber es ist keine vollständige Retrospektive. Weder seine Stierkämpfe, die ihn als Sportler auszeichnen, noch die Stillleben für sein Esszimmer, die ihn als Gentleman zeigen, oder die extremen 'Black Paintings', die er an seine Wände gemalt hat, die ihn als tauber alter Spinner, der mit Albträumen um sich schlägt, so stürmisch wie Beethoven, so verrückt wie der alte König Lear. Die Show ist thematisch begrenzt. Es geht um Frauen.

Aber das ist kein kleines Thema. In Goyas Händen ist es riesig.

Stadt- und Landmädchen, Straßenflirts, Bettler, Herzoginnen, Shopper, Vergewaltigungsopfer und Rächer von Vergewaltigungsopfern, zahnlose Crones und 2-Jährige, patriotische Heldinnen, Goldgräber und Mütter, erscheinen auf seinen Bildern persifliert und bemitleidet und manchmal auch offen geliebt. Goya ist einer dieser großen Künstler, die nicht zwischen Denken und Fühlen unterscheiden. Und zwischen seinen Gefühlen und seinen Zeichnungen, die in ihren überstürzten Gedankenflügen fast filmisch sind, klafft überhaupt keine Lücke.

Geschichten strömen aus Goya in dickensischer Fülle. Er kann mit einem Gesichtsausdruck eine packende Geschichte erzählen und mit ein paar winzigen Strichen einer angespitzten Kreide einen Ausdruck zaubern. Er möchte, dass wir uns erinnern. Er kannte Spanien, wie es früher war, und bittet uns, uns daran zu erinnern, wie sich die besten Frauen dort kleideten (mit gepuderten Perücken aus Frankreich, Spitzenmantillas und bebänderten englischen Gewändern), wie sie einen Raum bearbeiteten und wie sie ohne aussahen ihre Kleidung. Er wird uns nicht vergessen lassen, wie ihr Land durch das Gemetzel der napoleonischen Kriege zerrissen wurde. Und er möchte, dass wir reagieren, fühlen, was er gefühlt hat, über Dummheiten kichern, über Gräueltaten schaudern, vor Dankbarkeit warm vor einem Bild reiner Lieblichkeit, keuchend vor Lust und Angst.

Könnte auch gleich zur Lust kommen. Das tun die Zuschauer in Madrid. In der Ausstellung der Galerie, Leihgaben aus dem Prado, befinden sich die „Naked Maja“ und die „Clothed Maja“, sein berühmtestes Gemäldepaar, das nicht so berühmt wäre, wenn sie beide bekleidet wären.

Die 'Naked Maja' ist wirklich nackt. Lebensgroß und üppig, muss sie im prüden römisch-katholischen Spanien vor 200 Jahren noch sexier gewirkt haben. Kein Feigenblatt. Keine tröstende Anspielung auf Venus oder Dianas Nymphen distanziert ihre Anwesenheit. Auf ihren Kissen ausgestreckt, die Arme hinter dem Kopf verschränkt, fordert sie die Betrachter mit ihren Augen auf, nicht nur mit den Augen, sie sollen ins Bett kommen.

Neben ihr hängt die 'Gekleidete Maja'. Zumindest in Washington. In Goyas Spanien, so die Geschichte, hing diese etwas kleinere Leinwand vor ihr, wie ein Fenstervorhang, der an einem raffinierten Gespann aus Gegengewichten und Flaschenzügen aufgehängt ist. Ein Zug an der Schnur in Manuel Godoys privatem Arbeitszimmer würde die „Gekleidete Maja“ vor Ihren Augen ausziehen lassen.

War Goya also ein männlicher Chauvinist, der Va-va-Voom-Bilder für die Jungs malte?

Auf der Grundlage dessen, was die Galerie sein 'Gentleman's Painting' nennt, muss man sagen, dass er es war.

Aber das war nur ein kleiner Teil von ihm. Die Herzogin von Alba bat ihn einmal, sich zu schminken. Auch im Alter fühlten sich die Frauen bei ihm wohl. Das sieht man an den Porträts, die er von seinen Freunden malte. Die besten ausgestellten Beispiele – etwa die „Antonia Zarate“ der National Gallery of Ireland oder die galerieeigene „Sen~ora Sabasa Garcia“ – zeigen eine in der spanischen Kunst selten übertroffene Sensibilität für den individuellen Charakter.

Dies wirft eine Frage auf: Was ist spanische Kunst? Was außer den Eigenschaften, die jedermann wahrnimmt (die Nüchternheit der Farbe, die Aura des Machismo, das Bewusstsein des Todes), lässt ein spanisches Bild sich als spanisch bezeichnen?

Goya, der Goya ist und so spanisch wie möglich ist, gibt eine Antwort auf diese Frage und bringt sie dann völlig durcheinander.

Seine Kunst ist zwar vollständig spanisch, aber auch teilweise französisch. Seine junge Frau auf einer Gartenschaukel ist so frivol Rokoko wie jede französische Romanze von Francois Boucher oder Jean-Honore Fragonard. Es hat auch England in sich. Seine Lebensabdrücke zu Hause sind ebenso witzig und aufrichtig wie die von William Hogarth. Es erinnert auch an Rom. Die Farben seiner lange verschollenen Gobelin-Karikaturen (die viele Jahre nach seinem Tod gerollt im Lager entdeckt wurden) sind die des italienischen Manierismus. Er hatte auch viel von Rubens gelernt (denken Sie daran, dass Spanien einst Flandern regiert hatte), und es ist klar, dass seine 'Naked Maja' Tizians leuchtenden venezianischen Akten viel zu verdanken hat.

Ein Freudianer würde Goyas Dolche, Speere und Besen bemerken. Marxisten werden beobachten, wie sorgfältig er die interagierenden Klassen seiner ungerechten Gesellschaft kartografiert. Und Formalisten, die ihn als einen der ersten Modernisten sehen, werden betonen, wie er die späteren Bilder der Pariser Schule von Manet und Daumier vorwegnahm.

Dennoch zerstört etwas in Goya solche Verbindungen. Was in seiner Kunst am tiefsten und freisten ist, ist ganz sein eigenes.

Krankheit war ihr Katalysator. Die Gelehrten wissen nicht genau, was den Mann so krank gemacht hat, aber sie wissen, dass es ihn hart getroffen hat. Das Jahr war 1792; er war 46 Jahre alt. Während seiner verbleibenden 36 Jahre war Goya taub.

Francisco Goya wurde in Fuendetodos, einem Dorf in der Nähe von Saragossa, geboren und war von Anfang an für die Kunstwelt bestimmt. Sein Vater war Vergolder, Verwandte Maler, und sein Talent muss von Anfang an sichtbar gewesen sein. Er habe zwei Jahre in Rom verbracht und dort die 'gefeierten' Gemälde studiert, sagte er, bevor er 1774 an den spanischen Hof berufen wurde. Hier beginnt diese Ausstellung.

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Die ersten großen Gemälde, die der junge Mann in Madrid anfertigte, waren nicht für die Öffentlichkeit bestimmt. Es waren Wandteppiche, die, minutiös in bunten Garnen reproduziert, die Wohnungen des Adels schmückten und wärmten. Eine Reihe dieser farbenfrohen Cartoons - der beste ist 'The Crockery Vendor' (1779) - und die von ihnen gezüchteten Wandteppiche sind in der Galerie zu sehen.

Er war sympathisch, schnell und offensichtlich talentiert. Als weitgereister junger Bursche, der seine Zeit mit Handwerkern und mit Künstlermodellen verbracht hatte, war Goya eher straßentüchtig als die gepuderten Höflinge, denen er diente. Aber das gefiel ihnen an einem Maler, und Goyas Aufstieg war schnell. 1789 wurde er zum Hofmaler ernannt. Porträts waren seine Spezialität. Sie waren natürlich würdevoll und großartig und fein bemalt, aber sie schafften es, Sie davon zu überzeugen, dass die dargestellte Persönlichkeit ein atmender Mensch war.

Und dann schlug die Taubheit ein.

Was sein Schweigen mit Goya angerichtet hat, kann man nur vermuten. Aber es muss ihn aus dem freien Fluss des Hofklatsches herausgeschnitten und ihn als Gefährten weniger begehrenswert gemacht und ihn in sich geschlossen haben.

„Um meine Phantasie zu beschäftigen, gedemütigt von meinen Leiden, und um die großen Kosten, die sie verursacht haben, teilweise wieder gutzumachen“, vertraute der Maler, zwei Jahre taub, einem Freund an, „ich habe Beobachtungen gemacht, die in der Regel nicht erlaubt sind Auftragsarbeiten, in denen Willkür und Erfindung keine Grenzen kennen.'

Aus dem, was er uns hinterlassen hat, wissen wir, dass die Wildheit der Zeit – die Invasion der Franzosen, der darauffolgende Guerillakrieg, das Zerreißen alter Gewissheiten, die erbitterten Meinungsverschiedenheiten von Progressiven und Konservativen – das Feuer seiner Kunst entfachten.

Er machte nicht mehr nur Kunst für die Aristokraten. Die verblüffenden, amüsanten, beängstigenden Radierungen, die er jetzt veröffentlichen würde, waren für ein breiteres Publikum bestimmt. Goyas Strichradierungen und Aquatinta sind die besten seit Rembrandts Zeiten. Die ersten 80, 'Caprichos' genannt, erschienen 1799. Wild aufmerksam, absichtlich unhöflich und als Karikaturen bezeichnet, wurden sie gemacht, um die allen Menschen gemeinsamen 'Dummheiten und Irrtümer' lächerlich zu machen. Und an alle Frauen. Sie hatten noch einen anderen Zweck. In ihrer Zeitungsanzeige hieß es, sie seien gemacht worden, „um die Vorstellungskraft des Autors auszuüben“.

Und was für eine Vorstellung. Goyas Bilder müssen im Neuzustand so packend wie die Filme gewesen sein, so sinnlich, so erbärmlich, wie durchdrungen von Gewalttaten. Die Frauen in diesen Visionen werden kaltblütig ermordet, rächen sich für Unrecht, zeigen ihre hübschen Knöchel, hacken Männerköpfe ab und werden gelegentlich von riesigen dunklen Eulen verschleppt. Hollywood weiß, dass Schönheit verkauft wird. Goya auch. Die Majas auf seinen Bildern (diese schwelenden jungen Frauen, die sich im Wonnemonat Mai auf den Straßen lustig gemacht haben) sind verfügbar oder nicht. Die knorrigen alten Frauen, die sie begleiten, sogenannte Celestinas, sind entweder Anstandsdamen oder Zuhälterinnen. Was liegt an Ihnen.

Goyas lebhafte Fantasien wurden immer weiter, als er älter wurde. Die wildesten von ihnen – die dunklen fleischfressenden Riesen, die Hexen und Grotesken – finden sich in seinen „Schwarzen Gemälden“, aber es ist falsch, diese Visionen als Albträume eines tauben alten Mannes zu lesen, der von der Gesellschaft abgeschnitten und besiegt wurde seine Dämonen als sein Schweigen heult. Diese Lektüre ist viel zu einfach.

In seinen letzten Jahren in Spanien, als seine Berührung immer freier und seine Sicht immer schwärzer wurde, behielt Goya sein königliches Gehalt – und fertigte glücklich völlig respektable Heiligenbilder für die Kathedrale von Sevilla an.

Was hielt Goya von Frauen? Was hielt er nicht von Frauen?

Es ist die Größe seiner Seele, ihre zitternde Vielfalt, die es schwer macht, ihn im Fokus zu halten. Obwohl er von der Aufklärung mitgerissen wurde, fühlte er sich im Eintopf des Unbewussten gleichermaßen wohl. Wildheit und Sympathie, Empörung und Belustigung, Vernunft und ihr Gegenteil koexistierten in seiner Kunst.

Goyas 'Antonia Zarate', Teil der National Gallery Show: Eine Künstlerin mit einer in der spanischen Kunst selten übertroffenen Sensibilität für den individuellen Charakter -hierher Ausdruck der 'Bekleideten Maja' hat zusätzliche, äh, Wirkung in der 'Naked Maja', die einige Jahre zuvor geschaffen wurde. Und war ihre Begleiterin eine Anstandsdame oder eine Kauffrau?