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Grammy-Gewinner Billy Preston

Billy Preston, 59, ein Klavierwunder und Grammy-Preisträger, der mit den Beatles auftrat und „Nothing From Nothing“ und den Joe Cocker-Hit „You Are So Beautiful“ schrieb, starb am 6. Juni in Scottsdale Healthcare Shea in Arizona an den Folgen einer Niere Transplantation. Seine gesundheitlichen Probleme folgten jahrelangem Drogenmissbrauch.

Mr. Prestons Aufstieg im Musikgeschäft war erstaunlich: Mit 16 hatte er mit Mahalia Jackson, Nat 'King' Cole, Little Richard und Sam Cooke zusammengearbeitet. Er hatte auch seine erste Solo-Veröffentlichung, eine Gospel-Platte namens 'Sixteen-Year-Old Soul'.

Die damals noch unbekannten Beatles lernte er 1962 kennen, als die britische Rockband im Hamburger Star Club die untere Hälfte einer Rechnung machte. Zu dieser Zeit begleitete Mr. Preston Cooke und Little Richard auf einer Europatournee und freundete sich mit dem Gitarristen George Harrison an.

In den späten 1960er Jahren war Mr. Preston Studiomusiker bei den Veröffentlichungen 'White Album' und 'Abbey Road' der Beatles und erhielt Label-Credits als Keyboarder für das Album 'Let It Be'. Harrison co-produzierte auch zwei frühe Preston-Alben, 'That's the Way God Planned It' und 'Encouraging Words'.

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Nach der Auflösung der Beatles trat Mr. Preston separat mit John Lennon und Ringo Starr auf und war auf Harrisons Grammy-prämierter Veröffentlichung „Concert for Bangladesh“ zu sehen. Mr. Preston gewann seinen Grammy für die beste Pop-Instrumental-Performance für 'Outa Space' (1971), eines von vielen synthesizerlastigen Stücken, die das Disco-Zeitalter einleiteten.

Zu seinen bemerkenswerten Songs gehörten 'I Wrote a Simple Song', 'Space Race' und 'Will it Go 'Round in Circles', der letzte mit dem Vers 'I got a story, ain't got no moral/Let the bad Kerl gewinnt hin und wieder.'

Herr Preston war zutiefst religiös und ein Drogenabhängiger, der sich erholte. Er sagte, er fühle sich wohl bei der Aufnahme von Lennons Song 'God', aber er 'zuckte irgendwie zusammen', als er 'Sympathy for the Devil' spielte, als er mit den Rolling Stones auf Tour ging.

'Das konnte ich nicht rechtfertigen', sagte er über den Stones-Artikel. 'Ich habe einfach mitgespielt und nicht daran gedacht.'

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Als Sohn von Gospelmusikern wurde William Everett Preston am 9. September 1946 in Houston geboren und wuchs in Los Angeles auf. Seine Eltern ließen sich scheiden, und seine Mutter, eine Kirchenmusikerin und Bestattungsinstitutssekretärin, förderte das musikalische Talent ihres Sohnes. Mit 3 lernte er Klavier, indem er den Handbewegungen einer älteren Schwester auf der Tastatur folgte.

Später begleitete er die Gospel-Darsteller Jackson und Rev. James Cleveland und wurde während eines Konzerts von einem Filmproduzenten entdeckt, der 'St. Louis Blues“, eine Filmbiografie von 1958 über den Ragtime-Jazz-Komponisten W.C. Praktisch. Mr. Preston wurde als junger Handy besetzt, der später von Cole gespielt wird.

Mr. Preston wurde ein Stammgast in der Gospelszene und wurde 1962 für eine Europatournee mit Cooke und Little Richard gebucht.

'Ich war mit Little Richard in Kontakt gekommen, weil er Pfarrer war, und ich hörte ihn zum ersten Mal in der Kirche', sagte Preston dem Boston Globe. „Ich habe damals viel Gospelmusik gespielt. . . . Als ich mit Little Richard nach Deutschland ging, dachten wir tatsächlich, wir würden Gospel machen. Aber dann kamen wir rüber und stellten fest, dass es eine Rock 'n' Roll-Tour war.'

Zurück in den Vereinigten Staaten veröffentlichte Mr. Preston 1965 auch das Album „The Most Exciting Organ Ever“ und trat in der ABC-Musicalshow „Shindig“ auf. Die Show führte zur Zusammenarbeit mit Ray Charles und dann den Beatles.

Während dieser Zeit genoss Herr Preston große Berühmtheit. Er hatte selbst eine Reihe von Hits und wurde bekannt für seine große Afro-Frisur und sein zahnlückendes Lächeln.

Er spielte auch als Begleiter mit Bob Dylan ('Blood on the Tracks') und Aretha Franklin ('Young, Gifted and Black'). Er tourte mit Sly and the Family Stone und den Rolling Stones, insbesondere zur Zeit der Alben der letztgenannten Gruppe „Sticky Fingers“ und „Exile on Main St“. Er trat als Sergeant Pepper in dem Beatles-Tribute-Film 'Sergeant Pepper's Lonely Hearts Club Band' (1978) auf.

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1980 hatte er mit 'With You I'm Born Again' einen sentimentalen Überraschungshit, gesungen von Stevie Wonders Ex-Frau Syretta Wright.

Ein paar Jahre später gewann Mr. Preston einen Job als Leiter der Hausband in David Brenners Late-Night-Talkshow „Nightlife“. Aber als die Show abgesagt wurde, wandte sich Mr. Preston, der schon lange Probleme mit Drogen- und Alkoholmissbrauch hatte, dem Freebasing und Crack-Kokain zu. 'Ich wollte das High, das ich auf der Bühne fühlte, beibehalten', sagte er dem People-Magazin. „Nachdem die Menge nach Hause gegangen ist, bleibt man allein. Vor allem auf Reisen ist niemand für Sie da.'

1998 bekannte er sich in einem Versicherungsbetrug in Höhe von einer Million US-Dollar schuldig und erklärte sich bereit, gegen andere Angeklagte auszusagen, einschließlich seines ehemaligen Managers. Zu dieser Zeit saß er im Gefängnis, weil er die Bewährungsauflagen wegen Kokainbesitzes verletzt hatte.

Mit vielen ehemaligen Bandkollegen pflegte er ein gutes Verhältnis. Er spielte mit den Rolling Stones auf dem 1997er Album 'Bridges to Babylon' und tourte oft mit Eric Clapton. Sein Versuch, seine Karriere wiederzubeleben, endete 2001, als bei ihm eine chronische Nierenerkrankung diagnostiziert wurde.

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Er hatte eine Nierentransplantation, aber die Niere versagte und er lag seit November im Koma.

Zu den Überlebenden gehören die drei Schwestern Lettie Preston aus Houston und Rodena Preston Williams und Gwendolyn Gooden, beide aus Los Angeles.