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Grammy-prämierter Bassist Ray Brown gestorben

Ray Brown, 75, ein Jazz-Kraftpaket, das bei mehr als 2.000 Aufnahmen Bass spielte und Künstler wie seine Frau Ella Fitzgerald, Charlie Parker und Oscar Peterson begleitete, starb am 2. Juli in einem Hotel in Indianapolis. Eine Sprecherin des Gerichtsmediziners von Marion County sagte, das Büro erwarte Testergebnisse, um die Todesursache zu ermitteln.

Der Grammy-prämierte Bassist und Komponist, der in Sherman Oaks, Kalifornien, zu Hause war, war auf Tour und starb laut Associated Press, während er vor einem Auftritt ein Nickerchen machte.

Mr. Brown war unter Musikern weithin bekannt und respektiert. Er erlangte mit 19 erstmals Anerkennung, als er in Dizzy Gillespies Be-Bop-Bigband spielte. Andere in der Gillespie-Band waren der Saxophonist Parker, der Pianist Bud Powell und der Schlagzeuger Max Roach. Ihre Produktion umfasste klassische Aufnahmen wie 'A Night in Tunesien'.

Gillespie sagte in seiner Autobiografie 'To Be or Not to Bop', dass Mr. Brown ein selbstbewusster Musiker war, der zu den besten gehörte, die er je gehört hatte. 'Ray Brown spielte am Bass die stärksten, flüssigsten und einfallsreichsten Basslinien des modernen Jazz seiner Zeit, mit Ausnahme von Oscar Pettiford', sagte Gillespie.

In den späten 1940er Jahren ersetzte Mr. Brown einen vermissten Bassisten als Gefallen an Produzent Norman Granz während der wegweisenden Tournee-Konzertreihe „Jazz at the Philharmonic“. Das Ergebnis war eine 18-jährige Verbindung mit der Serie und seine Ehe mit Fitzgerald, der auch in der Serie auftrat.

Er und Fitzgerald arbeiteten auch in einer separaten Jazz-Combo zusammen und adoptierten einen Sohn, bevor sie sich 1953 scheiden ließen. Ihre beruflichen Verpflichtungen beendeten die Ehe, aber er wurde in späteren Jahren ihr Musikdirektor.

In diesen fruchtbaren frühen Jahren nahm Mr. Brown mit Parker auf und spielte im Milt Jackson Quartet. Das Quartett mit dem Vibraphonisten Jackson, dem Pianisten John Lewis und dem Schlagzeuger Kenny Clarke war ein Vorläufer des Modern Jazz Quartet.

Bassist Percy Heath nahm Mr. Browns Platz in Jacksons beständigem Quartett ein, während Mr. Brown 1951 seine langjährige Zusammenarbeit mit dem Pianisten Peterson begann. Das Peterson-Trio – einschließlich des Gitarristen Herb Ellis – genoss internationalen Ruf für seinen sanften und eleganten Swing.

Einer der bemerkenswerten Beiträge von Herrn Brown zur Gruppe war ein speziell gebautes Instrument, das Eigenschaften des Cellos und des Kontrabasses kombinierte.

Ermüdet vom Reisen verließ er 1966 Peterson und ließ sich an der Westküste nieder. 1974 wurde er Mitglied der LA Four mit Schlagzeugerin Shelly Manne, Saxophonist Bud Shank und Gitarrist Laurindo Almeida. Er war eine tragende Säule der TV-Specials von Frank Sinatra und war Direktor des Monterey (Kalifornien) Jazz Festivals.

Er wurde auch Manager für mehrere Musikkünstler, darunter Quincy Jones, und schrieb Kompositionen wie seinen Grammy-prämierten 'Gravy Waltz' im Jahr 1963. Der Song mit Texten der Fernsehpersönlichkeit Steve Allen gewann als beste Original-Jazzkomposition.

Seine beiden anderen Grammys kamen 1990, als er sich mit dem Peterson-Trio im New Yorker Blue Note Club wiedervereinigte. Zwei ihrer Aufnahmen wurden für die beste instrumentale Jazz-Performance einer Einzelperson oder einer Gruppe ausgezeichnet.

Während er etablierte Künstler wie Tony Bennett und Sarah Vaughan begleitete, tourte Mr. Brown mit seinem eigenen Trio und förderte die Karrieren seiner jüngeren Bandkollegen, darunter die Pianisten Benny Green und Geoff Keezer.

Er nahm auch ein Album mit Duke Ellingtons Band auf, 'This One's for Blanton' (1972), eine Hommage an den Ellington-Bassisten Jimmy Blanton, sein Idol aus Kindertagen.

Raymond Matthews Brown wurde in Pittsburgh geboren und spielte als Kind Klavier. Er hasste es zu üben, also wechselte er in der High School zum Bass, da er glaubte, es wäre einfacher. Er lernte nach Gehör zu spielen und trat bald mit lokalen Bands auf.

Nach einer kurzen Ausbildung in Regionalgruppen ging Mr. Brown 1945 nach New York. Innerhalb weniger Stunden fand er Gillespie und bekam einen Job bei seiner Big Band.

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Er sagte einmal, er sei etwas entnervt darüber, was er Gillespie überredet hatte.

'Kannst Du Dir vorstellen . . . einen Raum betreten und Dizzy Gillespie und Charlie Parker mit ihren Hörnern vorfinden?' er sagte. 'Was wirst du sagen? Wenn Sie keinen Herzinfarkt haben, werden Sie mehr Spaß haben als je zuvor in Ihrem Leben.'

Zu den Überlebenden zählen seine Frau Cecilia Brown von Sherman Oaks; und ein Sohn aus seiner Ehe mit Fitzgerald.

Der berühmte Jazz-Bassist Ray Brown, 75, der im Jahr 2000 bei Yoshi's in Oakland, Kalifornien, gezeigt wurde, starb am Dienstag während einer Tour in Indianapolis im Schlaf.