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Der große alte Mann der TV-Tots und anderer kleiner Racker

Fernsehland ist Kiddieland.

Werbeagenturen ziehen Kinder herein, um alles zu verkaufen, von Reifen bis hin zu Ravioli-Os. Kinder werden wie Chemikalien zu Formeln für Situationskomödien und andere Shows hinzugefügt, um den Niedlichkeitsquotienten zu erhöhen und mehr Zuschauer zu teilen.

kannst du die nähte nass machen?

Diese Kinder sind noch mehr Opfer des Fernsehens als die fernsehsüchtigeren Kinder. Und wir sind Opfer von ihnen.

Und doch gehören unter den Hunderten von Kindergesichtern, die jede Woche über die Fernsehbildschirme geklebt werden, einige von Kindern, die es trotz Manipulation geschafft haben, ihre Würde als Kinder zu bewahren.

Durch Glück, durch Beharrlichkeit oder einfach nur, weil sie den anderen überlegen sind, können diese Kinder immer noch die Integrität der Unschuld vermitteln. Auch wenn ihr Einkommen im sechsstelligen Bereich pro Jahr liegt und sie über einen besseren Makler nachdenken. Und sie haben einen Piloten in der Dose. Und sie lesen die Berufe am Schwimmbad.

Das sind die großen Kinder des Fernsehens.

Es lohnt sich, all die anderen auszuhalten, um auf ihresgleichen zu stoßen. Maurer Resse

„Kinder brauchen Fernsehen“, sagt TV-Star Mason Reese. »Das tun sie wirklich. Sie brauchen etwas, das sie neben ihren Eltern sehen können.

Mason, jetzt 11 Jahre alt, ist der Dekan der amerikanischen Kinder, der große Ölmann unter den Knirpsen. ER ist knapp 70 Zoll groß, hat aber das aufgeklärte Gesicht eines Philosophen und scheint auch eine unglaublich prägnante Perspektive auf das zu besitzen, was es heißt, ein Kind zu sein. Vor allem ein Superkind.

Mason wurde 1973 mit einem preisgekrönten Underwood-Werbespot für Fleischaufstriche erstmals zu pudriger Berühmtheit ein unverkaufter Comedy-Pilot, 'Mason', der Anfang dieser Woche auf ABC gezeigt wurde. Derzeit ist er nationaler Sprecher von Dunkin' Donuts und das lebende Motiv für eine neue Bird's Eye-Kampagne, die im Printbereich gestartet ist und im Herbst ins Fernsehen kommt.

Natürlich möchte er, wie wir alle, regelmäßig im Fernsehen sein – „wenn ich meine eigene Serie hätte“. Am liebsten spielt er selbst. „Ich glaube nicht, dass ich eine ‚Police Story' machen könnte. Ich spiele nicht so gut Polizisten. Ich spiele mich sehr gut“, sagt er. Könnte ihn jemand besser spielen - sagen wir Robert Redford? 'Vielleicht. Wenn er ihm die Beine abschneidet.'

Mason ist zweifellos ein Profi und zweifellos ein Kind. Bob Schmalenberger, Werber von Boston, der Mason in die Underwood-Spots brachte und die Dunkin' Donuts-Kampagne leitet, staunt über Masons Fähigkeit, Zeilen beim ersten Mal perfekt zu lesen und berät Regisseure Kameratechnik und Lichtplatzierung. „Er wird sagen: ‚Das Licht ist ein bisschen zu hoch‘ und er wird Recht haben“, sagt Schmalenberger. 'Er meint es nicht böse. Er ist nur klug.'

Doch trotz aller Raffinesse bleibt Mason verwundbar. Er mochte es nicht, als ihn das People-Magazin kürzlich als 'Medien-Göre' bezeichnete. Und obwohl er Donuts namens 'Munchkins' aufwirft, ist er nicht allzu begeistert davon, selbst als Munchkin bezeichnet zu werden.

„Zuerst fand ich es irgendwie süß“, sagt er. »Alle haben mich Munchkin genannt. Nun, da mir klar wurde, dass ich klein bin und irgendwie komisch aussehe, scheint es mich jetzt zu stören, das Wort 'Munchkin'. Es ist jedoch nicht etwas, was die Leute gemein sagen. Es ist eine Art Kompliment, nehme ich an.

Schmalenberger sagt, dass die Tatsache, dass Mason nicht so alt aussieht, ein Gewinn für seine Karriere ist - er kann immer noch mit 7 oder 8 durchgehen. Aber Mason beschwert sich, dass er zehn Zentimeter kleiner ist, als er sein sollte.

„Der Arzt, zu dem ich gehe, ist sehr besorgt über mein Wachstum und aus irgendeinem Grund lassen mich die Allergiespritzen, die er mir gibt, wachsen. Ich bin auf fast alles allergisch. Aber die Schüsse sind meiner Meinung nach nur gegen Schmerzen. Um mir ein wenig Schmerzen zu bereiten. Ich habe dem Arzt gesagt, er soll sich besser von seinem Hintern lösen und anfangen, mich ein bisschen wachsen zu lassen.'

Über das People-Magazin und seine Cracks sagt er: „Sie haben das Recht, es zu tun, aber das Recht sollte ihnen wirklich genommen werden. Nein ich scherze nur.'

Die Schauspielerei ist nur ein vorübergehender Gig. „Wenn ich groß bin, möchte ich gerne Komödienautor werden. Ich habe ein bisschen Erfahrung mit Komödien, weil ich einige Geschichten für meine Klasse geschrieben habe. Überwiegend Satiren. Mal sehen. Ich habe einen geschrieben - 'Flughafen '37', nein. es war '86 - und ich habe einen namens 'Superjew' gemacht. Es ging um einen Kerl, der in ein Feinkostgeschäft geht, zwei koschere Gurken isst, ins Badezimmer geht und sich in Superjew verwandelt. Superjew kann große Kreplachs mit einem einzigen Sprung überspringen. Er kann in Matzoh Ballsuppe eintauchen. Er kann hebräische Bücher hochhalten. Nicht viele Kinder in meiner Klasse sind Juden, aber es gibt ein paar Juden und alle haben meine Witze verstanden.'

Mason lebt mit seinen Eltern in Manhattan. Von ihnen sagt er: ‚Ich mag meine Mama. Außer wenn sie „nein“ sagt. Dann ist sie nur ein Problem. Dann schließe ich mich im Badezimmer ein.' MIKEY

Werbegeschichte wurde 1971 geschrieben, als zwei kleine Jungen, die mit einem ungeschmeckten Müsli namens Life konfrontiert wurden, ihren Bruder „Mikey“ als Versuchskaninchen benutzten. 'Er mag es.' rief einer aus, als der stumme Mikey den Hafer kaute. Der Werbespot war eine Sensation, führte zu einer Fortsetzung, die sich auf 'das Müsli, das Mikey mag' bezog, sechs Jahre später immer noch im Netzwerk und im lokalen Fernsehen läuft und Mikeys Bild auf jeder Schachtel von Life prominent platziert wurde.

Wo ist Mikey otday?

Erstens heißt das Kind nicht Mikey. Es ist John Gilchrist aus Yonkers, New York. Er war 3 Jahre alt, als der Werbespot gedreht wurde, und er kann sich nicht einmal daran erinnern, ihn gemacht zu haben. Wenn er es jetzt im Fernsehen sieht, sagt er: ‚Ich lache.'

Seine beiden Brüder Tommy, jetzt 14 und Michael, jetzt 12, sind die anderen beiden Jungs in der Werbung. Aber John wird am häufigsten als der unsterbliche Mikey erkannt.

„Als wir in Disney World waren“, sagt seine Mutter, „waren die Leute aufgeregter, als sie ‚Mikey‘ sahen als über Disney World. Es passiert so oft.'

John 'arbeitet' immer noch ein wenig, sagt seine Mutter, macht Werbung, aber ein sachkundiger Madison Avenueer sagt, der Junge habe bereits genug Geld verdient, um sich aufs College zu bringen. Der Life-Spot bringt den Gilchrists jedes Jahr mindestens 12.000 US-Dollar ein.

Mrs. Gilchrist ist schüchtern in Bezug auf 'Werbung' und sagt, dass sie normalerweise Interviews für John ablehnt. Aber überredet ruft sie ihn ans Telefon. Er war im Hinterhof. Baseball spielen. Wie ein echtes Kind.

Auf die Frage, ob er in der Schauspielerei bleiben möchte, sagt John: „Ja. Ich mag das Geschäft.' Er möchte auch Sänger werden. Als er um ein Autogramm gebeten wird, sagt er: 'Ich unterschreibe es mit 'John Gilchrist' und dann in Klammern schreibe ich 'Mikey''.

Ruhm scheint ihm keine Last gewesen zu sein.

Mrs. Filchrist und ihr Mann Tom haben sechs Kinder. 'Wir versuchen, sie ganz normal zu halten', sagt sie. „Wir versuchen, aus keinem von ihnen zu viel zu machen. John ist nur ein normales Kind und wir wollen, dass es so bleibt.' KUMPEL

Kristy McNichol startete in einem Opel-Werbespot. 'Ich war 7. Ich fand es großartig.' Mit 14 spielt sie die fortwährende Rolle von Buddy in der beliebten ABC-Prime-Time-Dramaserie 'Family'.

Burt Reynolds hat mich angerufen und möchte, dass ich einen Film mit ihm mache“, erwähnt sie beiläufig, als sie in ihrem Haus in Sherman Oaks, Kalifornien, ankommt. Ihre Mutter war beim Antworten vorsichtig, weil Kristy von übereifrigen Fans kuriose Anrufe bekommen hat.

Trotzdem hat Kristy keine Zweifel am Leben im Showgeschäft und glaubt nicht, dass sie viel verpasst hat, weil sie keine normale Kindheit hatte.

»Ich glaube, ich habe gewonnen, nicht verloren. In jeder Hinsicht“, sagt sie. „Ich liebe die Schauspielerei. Alles darüber. Es wird nicht langweilig. Ich habe Milliarden von Werbespots gemacht. Mindestens 50. Ich habe Hostess Twinkies und McDonald's und Kraft Cheese gemacht. Viele von ihnen. Wenn ich Freizeit habe, was fast nie der Fall ist, gehe ich los und mache einen Werbespot.

„Aber jetzt bin ich zu beschäftigt, um an etwas anderem als an „Familie“ zu arbeiten. Ich würde gerne mehr 'Afterschool Specials' machen, aber es ist nur ein Rattenrennen. Ich glaube nicht, dass ich das kann.'

Kristy wird gefragt, ob Schauspielerei gut für ihr Ego ist.

Sie sagt: ‚Was ist Ego? Es macht mich nicht besser, mich selbst im Fernsehen zu sehen, wenn Sie das meinen. Normalerweise breche ich einfach zusammen. Ich sitze auf dem Boden und beobachte mich selbst und lache nur noch.'

Kristy McNichol ist blass. Rev. Jimmy

'Ich habe es nie ausgenutzt, ein Star zu sein', sagt der 9-jährige Marcus Gordon Issoglio, dessen Berufsname Sparky Marcus ist. „Ich bin noch kein wirklicher Star. Ich bin jetzt nur ein Schauspieler. Ich kann mir nicht vorstellen, wie mir die Schauspielerei zu Kopf steigen könnte. Es ist nur ein Job. Wenn du es hast, musst du es tun. Es ist wie ein Haus zu besitzen. Wenn Sie es haben, müssen Sie die Steuern darauf bezahlen.'

Sparky war in Afterschool Specials, Filmen wie 'Freaky Friday' und TV-Specials wie 'The Night That Panicked America' ​​zu sehen. Aber die Rolle, die den jungen Burschen mit dem überintelligenten Gesicht bekannt machte, war Rev. Jimmy Joe Jeeter, der kleine Evangelist in Norman Lears 'Mary Hartman, Mary Hartman'.

Er blieb lange auf, um Rev. Jimmy in der Show zu sehen, wie er starb - einen Stromschlag, wie das Drehbuch sagte, als ein Fernseher in seine Badewanne fiel.

'Anstatt einen Fernseher fallen zu lassen, warfen sie Wasserballons in die Badewanne', erklärt er von seinem Haus in einem Vorort von Los Angeles. „Als ich das erste Mal in die Wanne kam, war reines heißes Wasser drin – na ja, nicht so heiß, aber nach ungefähr fünf Minuten wurde mein Kopf nass, meine Schultern schwitzten, meine Knöchel schwitzten – ähm!“

Sparkys Mutter Lylene brachte ihn ins Showgeschäft, als ein Freund darauf bestand: „Sparky sollte arbeiten. Sparky sollte funktionieren.' Sparky ging an die Arbeit.

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'Ich kann mich so weit zurück erinnern, wie ich denke, 5', sagt er. 'Ich habe einen Werbespot für McDonald's gemacht und dann einige andere Werbespots, bis ich ungefähr 7 war, und dann habe ich es wirklich HOT gemacht.'

Aber heiß zu schlagen bedeutet nicht, dass Sie sich von sich selbst mitreißen lassen. Nicht, wenn dein Kopf dort ist, wo Sparky ist. Oh, er gibt zu, Variety gelesen zu haben, und seine Mutter sagt, dass er nach ein paar Wochen ohne Job sagen wird: 'Hey, Mom, wir sehen besser, was los ist', aber dieser fähige Schauspieler hat sich bereits mit dem Sternenreise.

„Siehst du“, erklärt er geduldig. „Eines Tages ging ich zu diesem Vorstellungsgespräch, und sie wollten das Kind noch am selben Tag für diesen Job auswählen, als wir alle dort waren. Wir interviewten für diesen Dick Van Dyke-Werbespot. Und dann kam die Dame heraus und sagte: ‚Ihr Kinder wart alle großartig, aber wir konnten uns nur einen aussuchen. Der einzige, den wir aussuchen konnten, war –« Äh, sein Name fällt mir gerade nicht ein. Jimmy etwas.

»Wie auch immer, ich bin hinübergegangen, habe ihm gratuliert und ihm die Hand geschüttelt. Sicher! Ich habe mich sehr für ihn gefreut, weil das Geschäft für ihn nicht so heiß war.'

War er nicht enttäuscht, den Job nicht selbst zu bekommen? „Ja, aber nicht sehr viel. Ich habe meinen Anteil gehabt.'

Sparky, 48 Zoll groß und verärgert, wenn 'die Leute mich 'klein' nennen' sagt, er sieht jeden Tag fern, aber nicht die gewalttätigen Shows. „Es ist sehr widerlich, die Gewalt. All das Blutvergießen ist umsonst. Was bedeutet kämpfende Slowene? Nichts! Sie wissen, was ich meine?'

Er sieht sich die Kindershows am Samstagmorgen an und spielte in einer von ihnen eine Gastrolle. 'Ich habe sechs Wochen lang 'Sigmund und die Seeungeheuer' gemacht.' Meine Eltern haben mich morgens um 7.30 Uhr geweckt, um es zu sehen. Ich sollte ein Meergeist sein, und dann ging der Geist weg und dann ging er den Strand entlang – ich glaube, seine Schwester war auf einer fetten Farm, die abnahm – und ich spielte sowieso eine kleine Göre. Ich habe meinem Onkel einen Schlag versetzt und Sigmund in ein Huhn verwandelt. Und Fran Ryan in ein Schwein.

'Und Millionen anderer verrückter Dinge.'

Sparky wird gefragt, ob er das Leben genießt. „Ja“, sagt er überzeugend. »Das bin ich auf jeden Fall. Ohne das Leben würde ich nicht einmal mit dir reden.' Und wenn er ein Leben haben könnte, das er wollte? 'Ich würde in einer Villa mit Dienstmädchen überall leben.' Melisa Gilbert

Sie liegt in Ballettkleidung auf dem Boden ihres Hauses in Los Angeles, gerade aus dem Unterricht zurückgekehrt.

„Oh, mir ist gerade ein Schuh ins Gesicht gefallen“, sagt Melissa Gilbert, 13, ins Telefon. »Das ist ein Plastikschuh. Es ist eine neue Art von Schuh. Und - oh, da ist ein Loch in meinem Strumpf. Nein, zwei Löcher. Mein Gott, das Ganze geht auseinander! Jetzt gibt es ein drittes und ein viertes Loch. Dies ist eine Play-by-Play-Beschreibung. . .'

Seit drei Jahren stiehlt Melissa Szene für Szene als Laura Ingalls in der zurückhaltenden NBC-Pionier-Saga 'Little House on the Prairie'. Melissa spielt Laura nicht nur als süßes kleines Mädchen, sondern als süßes kleines Mädchen mit Intelligenz und Messing. Es ist einer der besten fortlaufenden Jobs der Schauspielerei im Serienfernsehen.

Aber Melissa klingt von ihrer Berühmtheit ziemlich unbeeindruckt, selbst von den mysteriösen Fans, die ihr Kristall-Champagner-Gläser per Post schicken (sie nennt ihn einen 'Nutto') und tatsächlich ist sie eine Veteranin, die zuerst in einem Windel-Werbespot in der 2. 'Dann bin ich in Rente gegangen.'

Jetzt, ein Serienhit, der zu ihrem Alltag gehört, schafft sie es auch, Dinge zu tun, die andere Mädchen tun - von Bäumen fallen und hölzerne Puppenhausmöbel sammeln. Und schaut fern.

„Ich bin ein Fernsehverrückter. Ich bin ein TV-Freak“, sagt sie. „Ich LIEBE das Fernsehen. Meine Mutter schreit mich ständig an, ich solle es mir nicht ansehen, ich sage: ‚Es ist lehrreich, Mama.' Sie sagt: „Ist „I Love Lucy“ lehrreich? Ist 'Gilligan's Island' lehrreich? Ist 'Charlie's Angles' lehrreich?' Ich sage, das hängt alles davon ab, wie man es betrachtet. Ich liebe Fernsehen. Es braucht nicht viel Energie, um es zu sehen. Und ähm, Sie können überall eine einstecken, wenn Sie eine Steckdose finden.'

Sie guckt jede Woche 'Little House', sagt sie. Ihre Lieblingsfolgen: 'Die, in der das Baby starb und ich einen Berg bestieg und Ernest Borgnine oben fand' und 'Die, in der der Waschbär uns gebissen hat und wir dachten, wir hätten Tollwut.'

Vollkommen beeindruckt vom Erfolg, lässig sogar von der Tatsache, dass sie regelmäßig mit Fonzie (Henry Winkler) zu Mittag isst, weil „wir beide bei Paramount drehen“, macht sich Melissa keine Sorgen um ihre Zukunft oder die ihrer Serie.

'Oh, es wird irgendwann verschwinden und ich werde größer und besser.' sie zwitschert. 'Ich mag alles. Ich werde bei allem dabei sein. Was möchte ich werden, wenn ich groß bin? Oh, eine Krankenschwester, ein Arzt, ich würde gerne eine Operation am offenen Gehör durchführen. Das ist natürlich, wenn ich es als Schauspielerin schaffen kann.'