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Der Comiczeichner Gene Luen Yang gewinnt den „Genie“-Preis

Das bereits gute Jahr von Gene Luen Yang ist jetzt noch viel besser geworden. Der im Januar zum National Ambassador for Young People’s Literature gewählte Graphic Novelist wurde als einer von 23 Stipendiaten der MacArthur Foundation ausgezeichnet, eine Ehrung, die mit einem tollen Preis verbunden ist.

Die Stipendiaten, die hauptsächlich Schriftsteller, Künstler und Wissenschaftler sind, wurden am Donnerstag von der John D. and Catherine T. MacArthur Foundation bekannt gegeben, die jedem Preisträger über einen Zeitraum von fünf Jahren 625.000 US-Dollar zur Verfügung stellt, die er nach Belieben ausgeben kann.

Yang ist ein preisgekrönter Graphic Novelist, zu dessen Büchern American Born Chinese gehört, der 2006 als erster Roman seiner Art eine Nominierung für den National Book Award erhielt. Die Library of Congress ernannte Yang als ihren fünften Literaturbotschafter, eine Position, die ihn bis 2017 zum Champion für Kinder- und Jugendbücher führen wird. Er ist einer der Autoren, die am Samstag beim National Book Festival in Washington auftreten.

In einer E-Mail an Associated Press sagte Yang, er hoffe, dass das MacArthur-Stipendium ihm einen privaten Arbeitsplatz ermöglichen würde. Praktischerweise habe ich seit einiger Zeit kein Studio mehr. In den letzten Jahren habe ich in lokalen Cafés und in einer Ecke meines Schlafzimmers gearbeitet, sagte er.

Die Idee hinter den Stipendien ist es, Menschen mit außergewöhnlicher Kreativität die Flexibilität zu geben, ihre Ideen und Projekte weiterzuverfolgen.

Während unsere Gemeinschaften, unser Land und unsere Welt sowohl historischen als auch neuen Herausforderungen gegenüberstehen, geben uns diese 23 außergewöhnlichen Persönlichkeiten reichlich Grund zur Hoffnung, sagte MacArthur-Präsidentin Julia Stasch in einer Erklärung. Sie betreten Neuland in Bereichen von öffentlichem Interesse, in den Künsten und in den Wissenschaften, oft auf unerwartete Weise. Ihre Kreativität, ihr Engagement und ihre Wirkung inspirieren uns alle.

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Zu den weiteren Preisträgern zählen in diesem Jahr die Informatiker Subhash Khot und Bill Thies, die Autorin Maggie Nelson, die Komponistin Julia Wolfe und der Kulturhistoriker Josh Kun.

Mehr als 900 Personen haben die Stipendien seit 1981 erhalten, darunter frühere Stipendiaten, darunter der Hamilton-Dramatiker Lin-Manuel Miranda, der Web-Erfinder Tim Berners-Lee und der Tänzer-Choreograph Merce Cunningham. Stipendiatinnen und Stipendiaten, auf die die Stiftung durch einen anonymen Nominatorenpool aufmerksam gemacht wird, bewerben sich nicht um das Geld und werden erst kurz vor der Preisverleihung über ihre Auswahl informiert.