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DIE DANKBAREN TOTEN, GEHEN DIE DISTANZ

Es gibt eine Million Bands, die rocken können, aber nicht rollen können (hör dir einfach jeden Nachmittag DC-101 an), aber Grateful Dead ist eine der wenigen, die rollen können, ohne zu rocken. Wie eine in Träumerei versunkene nigerianische Juju-Band überfluten die Grateful Dead den Hörer in einem plätschernden Fluss aus Trommelwirbeln und endlosen Gitarrenlinien.

Antiker Porzellanschrank aus gebogenem Glas

The Grateful Dead können dich nicht mit dem ersten Schlag niederschlagen, wie es Rocker wie Bruce Springsteen oder Prince können. Stattdessen schleichen sich die Dead an dich heran und hüllen dich langsam in ihre Musik ein. Deshalb funktioniert ihre Musik bei ihren Marathonkonzerten – wo sie die Zeit und die Lautstärke haben, den Hörer nach und nach zu verführen – so viel besser als im Radio oder auf Schallplatte, wo sie normalerweise unterbrochen werden, bevor sie ihre Aufgabe erfüllen .

Infolgedessen haben sich The Dead seit sieben Jahren nicht mehr die Mühe gemacht, ein Studioalbum zu veröffentlichen. In direkter Missachtung der üblichen Gesetze der Popmusik hat ihre Anhängerschaft in dieser Zeit dramatisch zugenommen. Eine ganz neue Generation von Deadheads folgt nun der Gruppe von ausverkaufter Arena zu ausverkaufter Arena. Die Plattenindustrie ist begierig darauf, dieses Publikum noch einmal anzugreifen, und so gibt es ein neues Grateful Dead-Album, 'In the Dark' (Arista AL-8542).

Unweigerlich muss gesagt werden, dass die Platte nicht die Magie der Live-Auftritte der Band einfängt, aber viel näher kommt als jede Studioaufnahme seit dem Doppelschlag von 'Workingman's Dead' und 'American Beauty' von 1970. Das neue Album klingt nicht nach dem kargen Country-Rock jener Alben, teilt aber den gleichen Respekt vor der Handwerkskunst des Songwritings und Arrangements.

Die sieben Songs stammen von drei verschiedenen Songwriter-Teams, doch die Melodien drehen sich alle um das Thema, einen langen, harten Weg zurückgelegt zu haben und sich immer noch auf das zu freuen, was hinter der nächsten Kurve liegt. „Ich komme vielleicht zur Hölle“, singt Bob Weir, „aber immerhin genieße ich die Fahrt.“ Brent Mydland singt über '900.000 Tonnen Stahl außer Kontrolle/ Sie ist mehr eine Achterbahn als der Zug, den ich kannte.' „Ich werde allein am schwarzen, schlammigen Fluss spazieren gehen“, singt Jerry Garcia, „und den Wellen beim Stöhnen zuhören.“

Diese Reisemetaphern ermöglichen es der Band, sich mit dem Thema Altern auseinanderzusetzen. Seit Jahren strahlt die Band eine Art zeitlose Sympathie aus, aber nach Garcias zweier Todesangst – zuerst durch Drogen, dann durch Diabetes – ist die Band bereit zuzugeben, dass es nicht mehr 1967 ist. The Dead stellen sich der Tatsache, dass der Verlust immer mit der Zeit einhergeht, und ihre Musik ist daher gehaltvoller.

Die erste Single des Albums ist „Touch of Grey“, die sich nicht nur auf Garcias Haare bezieht, sondern auch auf den neuen Hauch von Realismus im ewigen Optimismus der Band. Die Verse spielen auf private und öffentliche Spannungen an, die die Band betreffen; das Lied schließt: 'Jeder Silberstreifen hat einen Hauch von Grau.' Auch die Musik spiegelt die Spannung zwischen Realismus und Optimismus als hübsche, aber präzise Spieluhrfigur auf Klavier- und Gitarrenklängen gegen das frei fließende Schlagzeug, Bass und Orgel wider.

Die beiden nicht performenden Texter von The Dead, Robert Hunter (der mit Garcia schreibt) und John Barlow (der mit Weir schreibt), vermeiden beide die üblichen Songwriting-Methoden des Bekenntnis und der Erzählung. Stattdessen reihen sie eine Reihe verwandter Aphorismen aneinander, als wären sie der Bohème-Ben Franklins: 'Roll on, black, muddy river', schreibt Hunter, 'es ist mir egal, wie tief oder breit, wenn Sie eine andere Seite haben.' 'Es kann ein Tag kommen, an dem ich auf deinem Grab tanzen werde', schreibt Barlow, 'oder wenn ich nicht tanzen kann, werde ich kriechen.'

Die Aphorismen springen mit erregbarer Freude zu Weirs abgehackter Rhythmusgitarre bei „Hell in a Bucket“ und zu Mydlands Boogie-Woogie-Piano bei „When Push Comes to Shove“. Sie purzeln in beruhigenden Harmonien auf der Country-Folk-Ballade 'Black, Muddy River'. Der mit Abstand beste Gesang auf dem Album ist Mydlands bluesiger Growl bei „Tons of Steel“, ein Song, der eine außer Kontrolle geratene Lokomotive sowohl mit seinem treibenden R&B als auch mit seinen allegorischen Texten beschreibt.

Diese vier Songs werden mit Sicherheit für die kommenden Jahre Standard in den Live-Shows der Dead sein. In diesen Konzerten werden diese Songs weiter wachsen, während die Band die musikalischen Implikationen der Themen Alter und Belastbarkeit erforscht. In der Zwischenzeit bietet 'In the Dark', produziert von Garcia und John Cutler, eine bemerkenswert klare Momentaufnahme der besten Songs der Dead seit Jahren.

Relikte von Relix Seit 14 Jahren ist das Relix Magazine (P.O. Box 94, Brooklyn, N.Y. 11229) die beste Informationsquelle über die Grateful Dead. In den letzten Jahren hat das Magazin auch neue und alte Alben mit Bezug zu den Toten herausgebracht – zum Beispiel zwei neue Alben von alten Bändern der New Riders of the Purple Sage, die 1969 als Vehikel für Garcias Interesse am Pedal begannen Stahlgitarre. 'Before Time Began' (Relix RRLP 2024) enthält die allerersten Studio-Sessions der New Riders mit den Dead-Mitgliedern Garcia, Phil Lesh und Mickey Hart, die die Sänger-Gitarristen John Dawson und David Nelson unterstützen. Die Country-Rock-Songs sind spärlich arrangiert und wunderschön gesungen, und Garcias Pedal-Steel-Arbeit ist ebenso eloquent. Gewöhnlicher ist 'Vintage NRPS' (Relix RRLP 2025), ein Live-Set aus dem Jahr 1971 mit Garcia als Gast auf Pedal Steel.

Bilder an Ziegelwände hängen

Nelson hilft bei 'Rock Columbia' (Relix RRLP 2019), einer brandneuen Sammlung von Rock 'n' Roll-Songs des langjährigen Texters Hunter von The Dead. Sein Gesang hat sich dramatisch verbessert, bis zu einem Punkt, an dem er eigentlich erträglich ist. Diese Songs, die ohne Garcia geschrieben wurden, sind eine druckvollere Mainstream-Form des Rock 'n' Roll als Hunters Kompositionen für die Toten. Seine Hippie-Cowboy-Aphorismen sind eher amüsant als ermüdend, und die lebhaften Barband-Arrangements machen dieses Album zu seinem bisher besten Soloalbum.

Starship, damals und heute Wenn The Grateful Dead ihrer ursprünglichen musikalischen Vision und ihrem Idealismus treu geblieben sind, haben die Hauptmitglieder von Jefferson Airplane ihre so oft verraten, dass eine genaue Zählung fast unmöglich ist. Jefferson Airplane begann zur gleichen Zeit wie The Dead in San Francisco, mit der gleichen Mischung aus Volksmusik und experimentellem Rock und den gleichen utopischen Community-Idealen. Das neue Starship-Album 'No Protection' (RCA/Grunt 6413-1-G) hat nichts Experimentelles oder Idealistisches, das ein so krasses Beispiel für Corporate Rock ist, wie man es finden kann.

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Starship, das am 26. August im Merriweather Post Pavilion auftritt, ist der hohle Überrest der Band, die einst Jefferson Airplane und dann Jefferson Starship war. Von den drei Singer-Songwritern, die diese beiden Bands zusammenhielten, sind Paul Kantner und Marty Balin längst verschwunden; nur Grace Slick bleibt übrig, und sie muss sich mit Mickey Thomas, dem vielleicht seelenlosesten Sänger des Jahrzehnts, teilen.

Natürlich hilft es, seelenlos zu sein, wenn man sich so leicht wie das Starship mit den Winden des AOR-Radios ändert. Ende der 70er Jahre war es eine Pop-Harmony-Band; in den frühen 80ern war es eine Heavy-Metal-Band; jetzt ist es eine stromlinienförmige Dance-Rock-Band. Typisch für das neue Album ist der Nr. 1-Hit 'Nothing's Gonna Stop Us Now', der ursprünglich auf dem Soundtrack zum Film 'Mannequin' erschien.

Ebenso erfolgreich dürfte die neue Single 'It's Not Over ('Til It's Over)' werden. Wie der Rest des Albums sind diese beiden Songs fachmännisch hergestellte Pop-Waren mit aufsteigenden Melodien, die mit einem computerisierten Dance-Beat verbunden sind. Drei erfolgserprobte Produzenten, Narada Michael Walden, Keith Olsen und Peter Wolf, haben das durch und durch professionelle Crafting gemacht, und die vier verbleibenden Starship-Mitglieder halten sich gerne an die Formeln, ohne sich von ihrer Persönlichkeit in die Quere kommen zu lassen.

Um zu verstehen, wie tief diese Band gefallen ist, muss man sich nur die neue Doppelalbum-Anthologie '2400 Fulton Street' (RCA 5724-1-R) anhören, die 25 der besten Jefferson Airplane-Songs von 1966 bis 1971 ( die CD hat sechs zusätzliche Schnitte). Obwohl das Flugzeug oft albern und nachsichtig war, hatte es mit Slick einen starken Sänger, einen sehr melodischen Komponisten in Balin, einen echten Blues-Gitarristen in Jorma Kaukonen (jetzt zu Hause in Montgomery County) und einen echten Jazz-Schlagzeuger in Spencer Dryden (der auch auf 'Vintage NRPS' spielt).

Jefferson Airplane war sehr inkonsequent, aber diese Anthologie versammelt die besten Songs an einem Ort - nicht nur die Hits ('Somebody to Love' und 'White Rabbit'), sondern auch die Hymnen der Gegenkultur ('Volunteers' und 'We Can Be Together') und die künstlerischen Experimente ('Rejoyce' und 'The Ballad of You & Me & Pooneil'). Die Liner Notes enthalten einen schmeichelnden Essay, aber auch unschätzbare Details über die ursprünglichen Aufnahmesessions.