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Grabsteine ​​und Geschichte, fast vergessen in New York

NEW YORK -- Hier liegt die vergessene Geschichte von New York.

In den fünf Bezirken von Gotham sind alte Friedhöfe versteckt, einige sichtbar, aber von Passanten ignoriert, andere im Schatten neuerer Hochhäuser, einige so abgelegen, dass man sie ganz übersieht.

Mehrere, wie der Sylvan Grove Cemetery in einer abgelegenen Ecke von Staten Island, sind durch jahrzehntelange Vernachlässigung und Vandalen, die ihre eigenen vorzeitigen Grabinschriften auf 200 Jahre alte Grabsteine ​​​​sprühen, verfallen.

Der Prospect Cemetery im Jamaica-Abschnitt von Queens ist vielleicht der älteste der Stadt, und obwohl er im National Register of Historic Places aufgeführt ist, ist er auch der heruntergekommenste. Sogar im Winter erstickt ein Gewirr von Unkraut, Weinreben, abgebrochenen Ästen und mehreren Meter hohem Gras das 4,5 Hektar große Grundstück, auf dem zwischen 1660 und dem frühen 20. Jahrhundert bis zu 4.000 Menschen begraben wurden.

Ausrangierte Reifen, ein riesiger, rostiger Kessel und anderer Müll sind zwischen rissigen, kippenden Grabsteinen verstreut, darunter die Grabsteine ​​von 53 Veteranen des Unabhängigkeitskrieges, 43 aus dem Bürgerkrieg, drei aus dem Spanisch-Amerikanischen Krieg, einem Sklaven und dem Staat erster Generalstaatsanwalt.

Einige Grabstätten sind selbst dann gefährdet, wenn sie denkmalgeschützt sind, sagt Stanley Cogan, 80, ein pensionierter Schuldirektor und offizieller Historiker von Queens.

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„Niemand kümmert sich außer den Nachbarschaftsgruppen, die sie denkmalgeschützt haben“, und Freiwilligenarbeit ist „catch-as-catch-can“, sagte Cogan. 'Das einzige, was auf diesen Friedhöfen nicht wächst, ist die Zahl der Leichen.'

Prospect befindet sich jedoch in einem frühen Stadium der Restaurierung, mit staatlichen Zuschüssen und anderen Mitteln in Höhe von 560.000 USD, um die Kapelle aus den 1850er Jahren und den Begräbnisplatz zu renovieren.

'Wir wollen es zu einem Gemeinschaftsgut machen', sagte Karen Ansis von der gemeinnützigen New Yorker Landmarks Conservancy, einem Projektpartner der Prospect Cemetery Association, der Parkverwaltung der Stadt und einer lokalen Entwicklungsgruppe. „Diese alten Friedhöfe haben keinen lebendigen Wahlkreis mehr. Sie brauchen lebende Menschen, um sie zu erhalten.'

Der Prospect Cemetery ist Teil einer langen Liste von New Yorker Friedhöfen, die historische Gräber enthalten.

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Die Entdeckung eines Sklavenfriedhofs aus der Kolonialzeit bei Ausgrabungen im Jahr 1991 für ein Bundesamtsgebäude hat die Tatsache, dass New York eine Metropole auf einer Nekropole ist, dramatisch unterstrichen. Der African Burial Ground wurde 1993 zum National Historic Landmark erklärt.

Der New Yorker Marmorfriedhof in Manhattans Lower East Side hat keine Grabsteine. Stattdessen sind Namen von Familien mit unterirdischen Gewölben – eine Gesundheitsvorsorge aus dem 19. Jahrhundert – in Marmortafeln an einer Steinmauer eingemeißelt. Unter den Bewohnern sind ein Bürgermeister aus dem 19. Jahrhundert, Aaron Clark; Herausgeber Uriah Scribner; und Benjamin Wright, der Chefingenieur des Erie-Kanals.

Der New York City Marble Cemetery, ein separater Friedhof ein paar Blocks entfernt, hat ein starkes politisches Thema, mit zwei anderen Bürgermeistern aus dem 19. Präsident James Monroe, bevor er in seine Heimat Virginia zurückgebracht wurde.

In Lower Manhattan gibt es auch drei Friedhöfe, die von jüdischen Einwanderern aus dem 17. Jahrhundert aus Brasilien gegründet wurden. Das älteste aus dem Jahr 1683 grenzt an den ehemaligen Standort einer Taverne aus der Zeit des Bürgerkriegs namens Grapevine, deren Popularität bei Journalisten, Unionsoffizieren und konföderierten Spionen angeblich zu dem Satz geführt hat, 'es durch die Weinrebe gehört', sagte Kevin Walsh, a Zeitschriftenredakteur, der die Website Forgotten-NY.com betreibt.

Walsh sagte, der älteste bekannte Grabstein der Stadt sei der von Richard Churcher (1676-1681) auf dem Trinity Churchyard in Manhattan. Aber da die ersten holländischen Siedler 50 Jahre zuvor angekommen waren, ist es wahrscheinlich, dass einige ältere Gräber unentdeckt lagen.

Nur wenige außer Friedhof-Trivia-Fans wissen, dass Grant's Tomb, auf dem Präsident Ulysses S. Grant und seine Frau Julia ruhen, seinen Hügel in Upper Manhattan mit einem dritten Grab teilt, das genau 100 Jahre älter ist. 'Errichtet zum Gedenken an ein liebenswürdiges Kind', lautet der eingezäunte Granitmarker für St. Claire Pollock, 5 Jahre alt, als er 1797 von der Klippe fiel.

Die einzige andere Grabstätte in Manhattan ist die von William Jenkins Worth, einem General im Krieg mit Mexiko, der unter seinem Denkmal am Broadway und an der Fifth Avenue beigesetzt wurde.

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Während große Friedhöfe wie Green-Wood in Brooklyn und Woodlawn in der Bronx für ihre Berühmtheit berühmt sind, können Überraschungen überall aus dem Boden gestampft werden. In einer Ecke des Asbury Methodist Cemetery auf Staten Island ruht Ichabod B. Crane, Namensgeber der Figur, die der kopflose Reiter in Washington Irvings Klassiker 'The Legend of Sleepy Hollow' aus dem Jahr 1819 erschreckt hat.

Der echte Ichabod Crane war ein Artillerieoffizier aus dem Krieg von 1812, der laut Richard Hrazanek, einem selbsternannten Friedhofsbastler, Irving vorgestellt wurde und später „sehr verärgert“ war, als der Autor seinen Namen für den Angsthasen-Schulmeister entlehnte.

Crane starb 1857, und sein abgenutzter, mit Graffiti beschmierter Stein wurde vor einigen Jahren durch einen Granitobelisken ersetzt, der gekreuzte Kanonen trägt und von amerikanischen Flaggen flankiert wird.

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Zehn Friedhöfe wurden von der Stadt erworben und 2003 und 2004 unter die Zuständigkeit des Parks Department gestellt. Dazu gehören die West Farms der Bronx, die 40 Soldaten aus dem Krieg von 1812 bis zum Ersten Weltkrieg beherbergt, und das Grundstück der Familie Ferris, wo Kapitän William Ferris wurde angeblich in einem Fass Rum beigesetzt.

'Wir waren stolz darauf, diese historischen, aber größtenteils vergessenen und verlassenen kleinen Friedhöfe zu übernehmen', sagte Parkkommissar Adrian Benepe. 'Wir haben umfassende erste Auffrischungen vorgenommen . . . aber es bleibt noch viel zu tun, um diese Sites zu sichern, zu warten und, wenn möglich, wiederherzustellen.'

In Sylvan Grove zeugen kleine orangefarbene Fahnen auf beschädigten Gräbern von den jüngsten Aktivitäten, und ein zerbrochener Grabstein ruht, teilweise wie ein Puzzle, auf einem flachen Brett.

Die Restaurierung des Prospect Cemetery wurde von Cate Ludlam aus Oyster Bay, N.Y., geleitet, deren Vorfahren dort begraben sind. 2004 entdeckte sie das verlorene Grab von Elias Baylis, der 1776 ein britisches Gefängnis überlebte, 'nur um zu sterben', sagt sein Epitaph, 'in den Armen seiner Tochter, als sie die Brooklyn Ferry überquerte'.