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Das große Erwachen

Grubb's Pharmacy ist ein bescheidenes, wenn nicht schäbiges zweistöckiges Wahrzeichen inmitten der großen Backsteinstadthäuser der East Capitol Street. Es ist nicht nur eine der geschäftigsten Apotheken im Bezirk. Aber da es nur vier Blocks vom Kapitol entfernt ist, ist es auch der Nachbarschaftslieferant von Tränken und Vorzeichen für Kongressabgeordnete, Lobbyisten, Superanwälte, Richter des Obersten Gerichtshofs, ehrgeizige Adjutanten und all die anderen klassischen Typ-A-Washingtoner, die denken, dass was auch immer sie arbeiten on ist das Wichtigste auf der Welt. Und natürlich können sie manchmal recht haben.

Doch Grubb's füllt monatlich nur etwa fünf Rezepte für ein Medikament namens Modafinil aus. „Es ist nicht wie Viagra. Das war eine nationale Explosion“, sagt Edward F. Dillon, der Apotheker. »Oder ein Medikament wie Propecia gegen Haarausfall. Oder Prozac. Lass mich dir sagen. Als das Time Magazine das auf das Cover setzte, konnte man definitiv die Spitze sehen.'

Dies kann jedoch die Ruhe vor dem Sturm sein. Denn Modafinil könnte die Macht haben, Washington zu verändern.

Was es tut, ist Ihren Drang zu schlafen.

'Es ist ein ständiger Witz unter Schlafmedizinern, dass niemand in New York oder Washington schläft', sagt Helene Emsellem, Direktorin des Center for Sleep and Wake Disorders in Chevy Chase. 'Außer in New York tun sie es zum Vergnügen, während sie es in Washington tun, um zu arbeiten.'

In Versuchen mit gesunden Menschen wie Hubschrauberpiloten der Armee hat Modafinil es Menschen ermöglicht, fast zwei Tage lang sicher wach zu bleiben, während sie praktisch genauso konzentriert, wachsam und in der Lage waren, komplexe Probleme zu bewältigen wie ausgeruhte. Dann, nach gut acht Stunden Schlaf, können sie wieder aufstehen – für weitere 40 Stunden, bevor sie endlich ihren Schlaf nachholen.

Ursprünglich an Narkoleptiker gerichtet, die häufig und unkontrolliert einschlafen, wirkt Modafinil ohne Jitter, Summen, Euphorie, Absturz, Suchteigenschaften oder das Potenzial für paranoide Wahnvorstellungen von Stimulanzien wie Amphetaminen oder Kokain oder sogar Koffein, sagen Forscher. Wie bei einer zunehmenden Zahl sogenannter übermenschlicher, posthumaner oder transhumaner Drogen oder genetischer Manipulationen, die schnell in unser Leben eintreten, stellt Modafinil daher einige grundlegende Grundlagen von Hunderttausenden von Jahren des Denkens über die normalen menschlichen Fähigkeiten in Frage.

Die Folgen für Washington sind tiefgreifend.

Die Defense Advanced Research Projects Agency sucht nach Wegen, den „metabolisch dominanten Soldaten“ zu erschaffen. Unter den Projekten, die es verfolgt, ist die Schaffung eines Kriegers, der 24 Stunden am Tag, sieben Tage am Stück kämpfen kann. 'Die Beseitigung des Schlafbedürfnisses bei gleichzeitiger Aufrechterhaltung der hohen kognitiven und körperlichen Leistungsfähigkeit des Einzelnen wird eine grundlegende Veränderung in der Kriegsführung bewirken', sagt das Amt für Verteidigungswissenschaften auf seiner Website. Wie üblich hat sich DARPA zu diesem Bericht nicht direkt geäußert.

William C. Dement, Direktor des Schlafzentrums der Stanford University, der für seine Pionierarbeit in den 50er Jahren als 'Vater der Schlafmedizin' bekannt ist, begrüßt die Idee der Verwendung von Modafinil für das offizielle Washington. „Wenn Donald Rumsfeld längere Zeit wach bleiben müsste, würde ich ihn voll wach haben wollen“, sagt er.

Francis Fukuyama von der Johns Hopkins University hat kürzlich 'Our Posthuman Future: Consequences of the Biotechnology Revolution' veröffentlicht, ein Buch, in dem er scharf kritisiert, was er als außer Kontrolle geratene Biotechnologie sieht, die uns unserer menschlichen Natur berauben könnte. Auf die Frage nach Modafinil und seinen Auswirkungen auf Washington antwortete er um 2:50 Uhr mit einer E-Mail aus Europa, wo er eine anstrengende dreiwöchige Reise beendete. 'Ich habe davon noch nichts gehört, aber ich bin nicht überrascht', schrieb er.

»Ich hole mir besser welche«, scherzte er halb.

Modafinil und seine Folgetechnologien bergen das Potenzial, die Gesellschaft zu verändern. 'Dies könnte Koffein ersetzen', sagt Joyce Walsleben, Direktorin des NYU Sleep Disorders Center.

Koffein – das am weitesten verbreitete Medikament der Welt – ist heute in Dollar ausgedrückt ein größerer Lebensmittelzusatzstoff als Salz. Allein die US-amerikanische Erfrischungsgetränkeindustrie verkaufte im vergangenen Jahr 10 Milliarden 192-Unzen-Kisten Sekt, die meisten davon koffeinhaltig.

Der Umsatz von Modafinil ist noch gering. Laut Cephalon, dem Pharmaunternehmen, das es unter dem Handelsnamen Provigil vermarktet, hat es jedoch den Umsatz nur im letzten Jahr auf 150 Millionen US-Dollar verdoppelt.

Sein Potenzial, die Art und Weise, wie Menschen arbeiten und leben, zu verändern, ist faszinierend. Wird eine solche Medizin in einer zunehmend rund um die Uhr verfügbaren Welt noch mehr Nachfrage nach Rund-um-die-Uhr-Verfügbarkeit der Menschen schaffen? Waren Robert Frosts Zeilen von 1923 prophetisch?

Die Wälder sind schön, dunkel und tief.

Aber ich habe Versprechen zu halten,

Und Meilen zu gehen, bevor ich schlafe,

Und Meilen zu gehen, bevor ich schlafe.

Werden die Menschen das Gefühl haben, ihren Schlaf routinemäßig kontrollieren zu müssen, um konkurrenzfähig zu sein? Werden Menschen ohne Aufstiegschancen weniger Beförderungen und Gehaltserhöhungen erleiden als ihre modifizierten Kollegen? Wird dies ein Wettrüsten um das menschliche Bewusstsein auslösen?

Um einen Eindruck davon zu bekommen, wie ein solches Leben in Washington aussehen könnte, wurde der Großteil des Schreibens dieses Artikels, eine Aufgabe, die anderen mit vielen beweglichen Teilen nicht unähnlich ist – Softwareentwicklung oder das Jonglieren einer diplomatischen Klappe – in einem 40 Minuten erledigt -Stunde, die durch die vorgeschriebene Anwendung von Modafinil ermöglicht wird.

10 Uhr Donnerstag. Dritte Stunde wach. Zurück vom Training im Fitnessstudio. Blick auf die weißen 200 mg. Registerkarte von Modafinil. Hey, wie beängstigend kann das sein. Es ist nicht so, als wäre dies die erste Nacht des Lebens. Dieser ist sogar legal. Ironisch. Vier Jahrzehnte nach den 60er Jahren sind einige der verblüffendsten Medikamente verschreibungspflichtig. Aber Sicherheit geht vor. Befolgen Sie die Ratschläge der Schlafdoktoren. Schneiden Sie die Lasche in zwei Hälften. Wenn, wie es manchmal vorkommt, Kopfschmerzen oder Übelkeit auftreten, beginnen Sie mit einer niedrigen Dosis.

Der Mensch manipuliert seit langem seine Schlafchemie. Koffein ist so alt wie Kaffee in Arabien, Tee in China und Schokolade in der Neuen Welt.

Mindestens genauso lange gilt Schlaf als universelles Lösungsmittel.

'Nun segne ihn, der denselben Schlaf zuerst erfunden hat!' sagt Sancho Panza in 'Don Quijote'. »Es bedeckt einen Mann überall, Gedanken und alles, wie ein Mantel; Es ist Fleisch für die Hungrigen, Getränke für die Durstigen, Wärme für die Kälte und Kälte für die Heißen. 'Tis die aktuelle Münze, die alle Freuden der Welt billig kauft; und die Waage, die den König und den Hirten, den Narren und den Weisen stellt.'

Die Auswirkungen medikamentöser Schlaflosigkeit auf eine große gesunde Bevölkerung sind noch unbekannt. 'Bevor Sie beginnen, es für den Rest Ihres Lebens einzunehmen, finden Sie heraus, was es mit Ihren Herzklappen oder so etwas macht', sagt Dement. „Viele Leute kennen die Geschichte von Fen-Phen oder Thalidomid. Wenn Sie es die ganze Zeit einnehmen und versuchen, die ganze Zeit wach zu bleiben, besteht eine große Chance, dass es zu einer bisher unbekannten toxischen Wirkung kommt.'

Dennoch zeichnet sich Modafinil (ausgesprochen mo-DAF-i-nil) durch seinen scheinbar präzisen neurologischen Fokus aus. Niemand weiß genau, wie Modafinil wirkt, aber die Forscher staunen darüber, wie es auf sehr bestimmte Regionen des Gehirns abzielt, von denen angenommen wird, dass sie die normale Wachheit regulieren. Es ist diese enge Wirkung, die anderen Stimulanzien fehlt, was zu ihren berüchtigten Nebenwirkungen führt.

Tatsächlich hat der Schlafforscher Dale M. Edgar an der Wand seines Büros bei einer Firma namens Hyperion an der Bostoner Interstate 495 in der Nähe von Worcester, Massachusetts, ein Schild. „Es geht um die Schläfrigkeit, Dummkopf“, heißt es.

Wie bei dem Rest der Kaskade neuer Medikamente, die versprechen, die menschliche Leistungsfähigkeit zu steigern, gibt es hier drei Gruppen von Menschen, die letztendlich von neuen Wachheitsmedikamenten angezogen werden, sagen Forscher. In dieser Reihenfolge sind dies:

* Die Kranken.

* Die ansonsten Gesunden mit einem kritischen Bedürfnis.

* Der Rest von uns.

Es ist die Zukunft der dritten Gruppe – die Millionen, die, in den unsterblichen Worten von Kiss, „jeden Tag die ganze Nacht und Party rocken wollen“ – die das Schlafgeschäft zutiefst beunruhigen.

Die Food and Drug Administration hat die Vermarktung von Modafinil bisher nur an Narkoleptiker genehmigt, wie die FDA Cephalon im Januar daran erinnerte, als sie beschuldigte, dass die Werbematerialien des Unternehmens zu weitreichend seien. Cephalon wird in Kürze einen Antrag bei der FDA einreichen, um sein Marketing auf Menschen mit anderen Schlafstörungen auszudehnen, einschließlich solcher, die mit Schlafapnoe und Parkinson in Verbindung gebracht werden.

In den Vereinigten Staaten gibt es nur 125.000 bis 250.000 Narkoleptika. Cephalon prahlt damit, dass Hunderttausende von Patienten Provigil eingenommen haben, mit über einer Million ausgestellten Rezepten bis 2001 und steigenden Verkaufszahlen. Dennoch sagt Cephalon-Sprecherin Sheryl Williams, dass 'uns keine nennenswerten Verschreibungen des Medikaments für nichtmedizinische Erkrankungen bekannt sind'.

Was genau ist ein „nicht medizinischer Zustand“?

Dies betritt die düstere Welt der zweiten Gruppe – gesunde Menschen, die mit „geschäftskritischen Aufgaben beschäftigt sind, für die Schläfrigkeit keine Option ist“, wie Edgar es ausdrückt.

„Als ob man ein großes C-17-Transportflugzeug praktisch nonstop von der Charleston Air Force Base nach Afghanistan fliegt“, sagt Edgar. 'Das passierte. Es gibt viele Beispiele in der Luftwaffe. Es ist das, was sie Susops nennen – anhaltende Operationen. Auf diesen langen Flügen braucht man wirklich etwas, nicht nur für die Piloten. Die Nutzlastspezialisten im Fond haben keinen Schlafplatz und müssen bereit sein, die Ladung abzusetzen. Es ist schwer, aber es ist auch entscheidend für den Erfolg der Mission und die Reduzierung von Unfällen.'

Das entscheidende Thema ist, nicht wach zu bleiben. Es tut dies, ohne tödliche Fehler zu machen. Die fatale Entscheidung, das Space Shuttle Challenger zu starten, wurde von Menschen getroffen, die nach Tagen unregelmäßiger Arbeitszeiten und unzureichendem Schlaf mit sehr komplexen Daten umgehen, wie sich alle Schlafforscher erinnern.

Fort Rucker, Ala., ist 58.000 heisse und dampfende Morgen südlicher Kiefern und gelegentlich wilder Magnolien. Dort werden alle Helikopterpiloten des Heeres ausgebildet. John Caldwell verfügt über ein niedriges, beeindruckend ausgestattetes, weitläufiges Schlaflabor aus Backstein mit der Air Crew Health and Performance Division des Aeromedical Research Laboratory der US-Armee. Seine Modafinil-Studie ist diejenige, die die Helikopterpiloten wach hielt – „Normale ohne pathologische Zustände“, wie er es klinisch formuliert.

Die Piloten flogen einen Simulator, in dem sie schnell auf Befehle reagieren mussten – zum Beispiel zwei Minuten geradeaus und waagerecht auf 3.000 Fuß mit 120 Knoten bei einem Kurs von 180 zu fliegen und dann in genau zwei Minuten eine 360-Grad-Drehung durchzuführen , Geschwindigkeit und Höhe beibehalten. Dann mussten die Piloten vier verschiedene Aufgaben gleichzeitig ausführen – beobachten, wie Warnlichter aufleuchten und Zifferblätter vom Normalzustand abweichen, während sie den Kraftstoffstand überwachen und Blockaden beseitigen, während sie ein Ziel konstant halten, während sie im Funk auf jemanden antworten, der 'NGT 504' befehligt , NGT 504, Kommunikationsfunk auf 121,5' einstellen

Caldwell drückt ein Gefühl aus, das von fast jedem Schlafforscher freiwillig geäußert wird. „Eines möchte ich klarstellen – wenn wir uns Verbindungen wie Modafinil oder Amphetamine oder Koffein ansehen, sind dies Notfallmaßnahmen und kein Ersatz für Schlaf. Es ist nicht schön, mit Mutter Natur herumzualbern.'

Stanfords Dement sagt: „Das eigentliche Problem sind die angehäuften Schlafschulden, nicht der tägliche Bedarf. Es ist eine erwiesene Tatsache, dass sich verlorener Schlaf anhäuft. Du wirst schnell zu müde, um funktionstüchtig zu sein.“ Selbst mit einer Substanz wie Modafinil, die Sie wach halten kann, werden schlimme Dinge passieren, wenn Sie den verpassten Schlaf nicht letztendlich nachholen, haben Schlafforscher immer geglaubt.

»Deine Großmutter hatte recht. Wer nicht genug Schlaf bekommt, wird krank“, sagt Chevy Chase-Forscher Emsellem.

In einer kritischen Situation ist es jedoch besser, wachsam zu sein, ist Caldwell fest davon überzeugt. 'Kampfeinsätze sind sehr unvorhersehbar.' Selbst bei einem Ruheplan von 14 Stunden pro Tag „müssen wir reagieren, wenn der Feind während der 14-stündigen Pause angreift“.

„Es gibt noch viele andere medizinisch begründete Szenarien“, sagt Edgar. »Denken Sie an den Rettungsdienst. Was passiert, wenn ein Gebäude einstürzt? Wie wir leider kürzlich erfahren haben, arbeiten Teams rund um die Uhr. Können Sie es rechtfertigen, um Leben zu retten? Absolut. Vor allem, wenn es sich um eine gefährliche Situation handelt. Jemand muss die Arbeit machen, und wenn es etwas gibt, das sicher, effektiv und nicht zur Gewohnheit wird, dann lautet die Antwort meiner Meinung nach ja.'

Die Schlafforschung ist eine sehr junge Wissenschaft, und die Anzahl der Dinge, die sie über Substanzen wie Modafinil nicht weiß, ist erschreckend.

„Wie lange kann jemand wach bleiben und nicht leiden? Schwer zu sagen. Die Jury steht noch aus“, sagt Edgar, der von Stanford beurlaubt ist. Er sitzt jetzt in einer ruhigen Forschungseinrichtung mit grünem Glas, das zu den Streifen der Stockenten auf dem Teich passt. Im Inneren befinden sich eine ausgeklügelte Reihe von Computern und Hunderte von Mäusen und Ratten. In seinem kleinen Büro übertragen umlaufende Bildschirme Gehirnwellenaktivitäten, die live aus der ganzen Welt über das Internet übertragen werden. Edgar hat eine neue Position als Senior Vice President für präklinische Forschung bei Hypnion übernommen, das er als das weltweit erste Biotech-Unternehmen bezeichnet, das sich speziell der Lösung von Schlaf-Wach-Störungen widmet.

„Funktionieren Sie, als ob Sie ausgeruht wären? Die Antwort ist, dass Sie wahrscheinlich besser dran sind, als wenn Sie es nicht genommen haben, aber Sie sind nicht bei 100 Prozent. Wo sind Sie? Fünfzig Prozent der kognitiven Leistung? Ist das gut genug?'

Doch dann lässt Edgar die Bombe platzen.

'Die nächste Generation von Wake-Performance-Therapeutika wird wirksamer sein. Sie können für X Zeit wach bleiben und keine Schlafschulden hinzufügen. Im Idealfall bedeutet es, den ganzen Tag, die ganze Nacht und den ganzen nächsten Tag wach zu sein und keine zunehmende Schläfrigkeit oder Schlafschuld zu haben. Es wäre ein Medikament, das Ihnen ein zinsloses Darlehen bietet.

wofür werden Phosphate verwendet?

„Es könnte die Welt verändern. Ein kompletter Paradigmenwechsel. Ich versuche nicht, mein Unternehmen zu verstopfen. Aber wir sind ganz vorne dabei. Wir könnten sehen, dass dies in etwa fünf Jahren Realität wird und verfügbar wird.'

Freitag, 2 Uhr morgens, Stunde 19. Die mühelose mentale Konzentration, die Modafinil hervorruft, ist bemerkenswert. Hier gibt es kein Aufmerksamkeitsdefizit. Das Gefühl ist, dass Sie Zeit geschenkt bekommen haben und diese zu kostbar ist, um sie zu verschwenden.

Der Fokus ist fast noch interessanter als die Schlafvermeidung. Tatsächlich fragt man sich, wie es sein wird, in einer Welt aufzuwachsen, in der dieses Zeug alltäglich ist. Angenommen, Sie stehen am Anfang Ihrer Karriere und sind ein Korb voller Unsicherheiten. Stellen Sie sich vor, Sie könnten regelmäßig auf einem Niveau produzieren, das selbst nach heutigen Workaholic-Standards unerhört ist, indem Sie einfach eine Pille schlucken. Könnten Sie dem widerstehen? Schlimmer noch, angenommen, Sie konkurrieren um Gehaltserhöhungen und Beförderungen gegen jemanden, der gerne alle verfügbaren Verbesserungen annimmt. Wird es zur Routine, zu hören „Mit 40 ist noch viel Zeit zum Schlafen“?

Mit Modafinil kann man nicht high werden. Da kommt keine Euphorie auf. Wenn sie es zum ersten Mal einnehmen, denken viele Testpersonen, dass sie das Placebo bekommen haben müssen.

Darauf gründen Schlafforscher ihre Hoffnung, dass Wachmacher nicht das nächste glamouröse Drogenphänomen sein werden, das auf den Titelseiten von Zeitschriften hochgejubelt und mit Hingabe an Menschen verteilt wird, für die sie nie bestimmt waren, unter Umständen, die nie untersucht wurden.

Aber sie kennen die Fakten. Laut der National Sleep Foundation bekommen zwei Drittel aller Amerikaner nicht genug Schlaf. Schlafentzug kann ein Faktor bei der nationalen Adipositas-Epidemie sein. Amerika ist voll von Menschen, die an beiden Enden die Kerze abbrennen und nur wissen wollen, wo sie mehr Wachs bekommen.

„Die meisten von ihnen sind beeinträchtigt. Viele Jobs kann man fast im Schlaf erledigen – Kisten in die Regale eines Kaufhauses heben“, sagt Dement. „Aber ich bin häufig Sachverständiger in Fällen, in denen es um das Einschlafen am Steuer geht. Ein neuer Fall betraf einen Mann, der zwei Jobs hatte, und bei der Nachtarbeit wurde er häufig beim Einschlafen beobachtet. Sein Vorgesetzter begleitete ihn aus der Tür. Er ist auf eine Gegenfahrbahn gefahren und hat drei Menschen getötet.'

Die Friedhofsschicht ist längst nicht mehr nur den Fabrikarbeitern vorbehalten. Die Welt ist rund um die Uhr geöffnet – Restaurants, Fitnessstudios, Wal-Marts, Home Depots, Helpdesks, Aktien- und Rohstoffhändler, Katalogverkäufe und Overnight-Shipper, um nur einige zu nennen. Warum erscheinen Leute, die von Los Angeles oder London aus rote Augen bekommen, so reumütig stolz, selbst wenn sie wie Hundefleisch aussehen? Die klassische Heldenfigur des Kapitalismus ist der CEO, der sagt, er brauche nie mehr als ein paar Stunden Schlaf – er ist stolz darauf, ständig unterwegs zu sein.

Washington hat seine eigenen speziellen Rassen von Schlafdemonstranten. Denken Sie an das Rattenkalkül der Wahlkampfstrategen, die Ende Oktober vor dem Wahltag durch das Labyrinth laufen. Gebeugt und gehetzt arbeiten sie bis 2 oder 3 Uhr morgens an die Küste, während sie die Gesprächsthemen des Kandidaten für den nächsten Tag aufschreiben und dann im Morgengrauen die Telefone der östlichen Zeitzone anrufen. Die Ehrennadel soll gleichzeitig Kampagnen aus Washington in den Zeitzonen Großbritanniens und Israels beraten.

Freitag, 4 Uhr morgens, Stunde 21. Wenn dieses Zeug übernimmt, übernimmt es. Sanft, nicht gewaltsam. Kein erkennbarer Schärfeverlust. Aber Sie haben definitiv einen Gang eingelegt, von dem Sie nicht wussten, dass Sie ihn haben.

Computerspiele wie FreeCell zu spielen, um die kognitiven Fähigkeiten auf informelle Weise zu testen. Trauen Sie sich, E-Mails zu versenden? Wirst du sie bereuen, wenn du zur Normalität zurückkehrst?

Apropos Rhythmen, denken Sie daran, zu essen. Muss Kraft halten. Die Beschwerden sind immer noch weitaus geringer, als wenn Kaffee verwendet worden wäre, um diese Aufgabe zu erfüllen. Aber ich habe den Kräutertee schrecklich satt.

Was ist also mit der gefürchteten dritten Gruppe – dem Rest von uns, denen, die sich in einer grundlegend anderen Situation befinden als die ersten beiden Gruppen? Wir haben die Wahl, ob wir ein vernünftigeres Leben führen oder versuchen, unsere Probleme mit einer Pille zu lösen.

'Der junge Berufstätige, der arbeiten und spielen und alles tun will und keine Zeit mit Schlafen verbringen möchte?' fragt der Schlafforscher David Dinges von der University of Pennsylvania. 'Das ist eine andere Sache.'

Ja, Schlafforscher geben widerwillig zu, dass es einige wegweisende Nutzer geben wird. Die College-Studenten krachen auf Semesterarbeiten. LKW-Fahrer. Schiffsbetreiber. Piloten von Fluggesellschaften. Der Arzt in langen Trainingsstunden. Die neuen Eltern. Haben Sie schon einmal die Fernsehsendung 'The West Wing' aus dem Weißen Haus gesehen? Sie scheinen nie nach Hause zu gehen. Das ist keine Fantasie.

'Schlaf ist überall', sagt Neil Feldman, medizinischer Direktor des Schlafstörungszentrums in St. Petersburg, Florida, der eine Schichtarbeitsstudie für Cephalon durchführt. „Wir sind eine 24-Stunden-Gesellschaft. Wir leben nicht mehr nach dem Nacht-Tag-Zyklus. Wir leben von allem, was unser Beruf verlangt. Nachts auf Rufbereitschaft. Betreiber von Kernkraftwerken. Polizei, Feuerwehr. Außerdem wird die Welt kleiner. Transmeridian-Reisen, allgemein bekannt als Jetlag. Es gibt wirtschaftliche Anforderungen – mehr als einen Job – plus Kindererziehung.

„Wie viele sind am Steuer eines Autos eingeschlafen? Etwa 25 Prozent zumindest vorübergehend einmal im Jahr. Schlafmangel ist überall. Unsere Gesellschaft betrachtet Menschen, die schlafen, als weniger starke Menschen. Leute, die ein Nickerchen machen, sind Nacktschnecken.'

Angenommen, ein Anwalt kommt zu Ihnen und sagt: 'Ich habe einen Mandanten im Todestrakt und der Gouverneur hat mir gerade drei Tage gegeben, um seine Berufung einzureichen, bevor er hingerichtet wird.'

»Ich würde das Medikament wahrscheinlich verschreiben«, sagte Feldman. »Aber drei Pillen. Nicht hundert. Das kann ich begründen.'

„Die Leute fragen mich fast täglich danach“, sagt Dement. „Jeder möchte mehr Zeit haben, um zu tun, was er will. Ich könnte gerade vor einem Raum voller Stanford-Studenten stehen und sagen: 'Wenn Sie sich müde fühlen, heben Sie Ihre Hand', und jede Hand würde nach oben gehen.'

Eine solch grundlegende Veränderung der menschlichen Natur ist kaum ohne Risiken. „Betone die Idee, dass wir hier vielleicht mit dem Feuer spielen“, sagt Emselem. „Wer weiß, warum wir Krebs bekommen? Chronischer Schlafmangel kann ein Risikofaktor für langfristige Erkrankungen sein. Ich würde gerne mit fünf Stunden Schlaf auskommen, weil ich nicht gerne im Bett liege, an die Leine eines Schlafbedürfnisses. Ich würde gerne entfesselt werden. Aber gleichzeitig beweisen Sie, dass es sicher ist. Ich brauche keine weitere Runde Wintergrippe, vielen Dank. Krank werden, konstitutionell erschöpft sein.'

„Wenn man über dieses Thema debattiert“, sagt Edgar, „man sagt auf der einen Seite: „Schlaf einfach mehr. Tun Sie, was Sie tun müssen, und die Wirtschaft ist verdammt. Holen Sie sich den Schlaf, den Sie brauchen, und das war's.' Auf der anderen Seite sagen die Leute: „Aber Moment mal. Dies ist eine 24-Stunden-Welt. Diese Dienstleistungen müssen auf dem höchstmöglichen Niveau erbracht werden. Menschen machen Fehler.' '

Wie konkurrieren Sie?

Edgar seufzt.

„Das kommt in diese faire und legitime Debatte. Typ-A-Leute in Washington gehen bis zum Umfallen. Sie kennen die endgültigen Konsequenzen nicht. Die zusätzliche Belastung der Nieren, Leber, Bauchspeicheldrüse, endokrine Funktionen. Das könnte wirklich wichtig sein.'

'Die letzte Wendung ist, dass Koffein ein Lebensmittelzusatzstoff ist', sagt Edgar. Koffein durch Modafinil zu ersetzen – „das wäre der revolutionäre nächste Schritt. So wie man Zucker durch NutraSweet ersetzt. Ab 5 Jahren trinkt jeder Limonade mit Koffein. Ja. Du veränderst die Welt. Ja. Ich erzähle Ihnen als Schlafwissenschaftler, was wir am Horizont sehen. Es ist aufregend. Leben ändern. Leben retten. Das ist sicher.

„Ist es für College-Studenten angemessen, die ganze Nacht durchzumachen? Nein. Schlafphysiologen werden Ihnen alle dasselbe sagen. Es gibt keinen echten Ersatz für den Schlaf selbst. Das sagen wir aus Überzeugung“, sagt Edgar.

Angenommen, das wird nicht mehr der Fall sein?

'Die weiter entfernte Frage ist: Was wäre, wenn wir irgendwann etwas absolut sicheres hätten, das den Schlaf ersetzen könnte?' fragt Dinges. „Ist das die Richtung, in die wir gehen wollen? Viele würden ja sagen. Ich weiß nicht, was die Auswirkungen für unsere Spezies sind. Wahrscheinlich nicht schlecht. Das ist reine Spekulation. Sollte der Mensch versuchen, ohne Schlaf zu leben? Ich weiß nicht. Das versuchen wir bereits.'

Freitagnachmittag, 16 Uhr, Stunde 33. Müde von all dem Schreiben. Aber nicht schläfrig. Es ist interessant, sich eine Zukunft vorzustellen, in der das zwei deutlich getrennte Dinge sind. Das Problem ist nicht die Wachheit. Das Problem besteht darin, drei oder vier Tage Arbeit auf einmal zu erledigen.

Begann um 8 Uhr morgens zu gähnen, am unteren Rand des zirkadianen Rhythmus. Legen Sie sich für ein zweistündiges Nickerchen hin. Wie Forscher sagen, hindert dieses Zeug Sie nicht am Schlafen, es kontrolliert nur das Verlangen danach. Entstanden Alarm. Zurück zur produktiven Arbeit. Nickerchen sind gut, wie die Schlafforscher immer wieder betonen.

Ich bin froh, dass dieses Experiment in einem Homeoffice stattfand und nicht in der Innenstadt. Würde im Moment nicht gerne Auto fahren. Fühlen Sie sich nicht beeinträchtigt, möchten den Vorschlag aber nicht testen. Habe kein Interesse daran, weitere Pillen zu nehmen, um das Experiment voranzutreiben. Ich freue mich darauf, mit einem Glas Wein und einem guten Abendessen auf den Planeten der Sterblichen zurückzukehren.

Sie fragen sich, wie sich das nach einer erholsamen Nacht lesen wird? Die Sorge ist folgendes: Man wird immer gelehrt, ein kompliziertes Projekt nie am Ende des Tages abzugeben. Lesen Sie es morgens ein letztes Mal mit frischen Augen durch. Aber frische Augen sind optional, wenn Sie nicht schlafen müssen. Die Ermüdung hat noch nicht eingesetzt. Es wäre nicht schwer, dies abzugeben und mit einem ganzen Nachmittag vor Ihnen die Vorbereitungen für das nächste Projekt zu beginnen. Was passiert, wenn frische Augen eine Wahl sind und kein unvermeidlicher Teil des Lebensrhythmus?

Wir werden uns diese Fragen über die menschliche Natur immer häufiger stellen, da die Biotechnologie voranschreitet und Medikamente, die ursprünglich für Kranke entwickelt wurden, beginnen, die Gesunden zu verbessern. Wir haben dies bereits bei Viagra erlebt. Es sponsert jetzt abendliche Nachrichtensendungen im Netzwerk, eine Entwicklung, die noch vor fünf Jahren Szenarioplaner verwirrt hätte. Weitere Medikamente sind in Arbeit, die Schüchternheit, Vergesslichkeit und den geistigen Verfall des Alterns angreifen. Andere bauen Muskelmasse auf und steigern die Lernfähigkeit, zumindest bei Mäusen.

Samstagmorgen, 10 Uhr, Stunde 51, nach acht Stunden Schlaf. Ich müsste einen schrecklich zwingenden Grund haben, dies noch einmal zu tun. Kann mir aber vorstellen, wie sich andere unterscheiden könnten. Sicher war eine Menge Leben in den letzten zwei Tagen verpackt. So viel geschafft, dass ein ganzes unbelastetes Wochenende in Sicht ist. Was für ein Konzept.

Rettungskräfte des World Trade Centers ruhen am 13. September 2001. Um mehr Leben zu retten, könnten Rettungskräfte eine Pille nehmen, um wach zu bleiben. Es ist nicht für sie bestimmt, aber wer könnte versucht sein, ein solches Medikament zu nehmen? Studenten in der Prüfungszeit, Lkw-Fahrer auf Langstreckenfahrten, Flugzeugpiloten oder Weihnachtseinkäufer wie Marlene Flores links, die um 4 Uhr morgens aufstand, um um 6 Uhr einen Spielwarenladen zu eröffnen. Das Medikament, das von Cephalon unter dem Handelsnamen Provigil vermarktet wird, kann Sie 40 Stunden lang wach halten, ohne dass Jitter, Summen, Euphorie, Crash, Suchteigenschaften oder das Potenzial für paranoide Wahnvorstellungen von Stimulanzien wie Amphetaminen oder Kokain oder sogar Koffein auftreten. Im vergangenen Jahr verdoppelte sich der Umsatz auf 150 Millionen US-Dollar. Im Oktober führten US-Spezialeinheiten einen Blitzangriff auf Afghanistan durch, oben. Lange wach zu bleiben kann für Missionen wie diese von entscheidender Bedeutung sein, insbesondere für anhaltende Operationen. Kamerateams beobachteten 1998 das Watergate Apartment-Gebäude links stundenlang. Normalerweise schliefen sie, bis etwas passierte. Unten schläft Justin Crescenzi, 17, während eines dreitägigen Computerspiel-Marathons im Capital Expo Center in Chantilly. Könnte Catnapping mit Medikamenten wie Provigil der Vergangenheit angehören?