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Das große Sechs-Fuß-Sub

Keith Patterson brach die Regeln und wurde krank. Francis Balsamo sagte, er habe sich in seinem Leben nur einmal so schlecht gefühlt. Malcolm Mcpherson verblasste auf halbem Weg, und alle anderen warfen Salami und Käse.

Es war gestern Abend der große zwei Meter hohe Sub-Eating-Wettbewerb im Starvin Marvin Restaurant in Alexandria, eine erste jährliche Essensorgie, die die Teilnehmer verloren haben. Als es vorbei war, waren die vier Esser aus Annandale und Alexandria von einem 25-Pfund-Sandwich besiegt worden.

Die Regeln waren diese, wie sie von Starvin Marvin-Besitzer Abe Lang aufgestellt wurden: „Sie haben 45 Minuten Zeit, um es zu essen. Wer kotzt, verliert. Kein Erbrechen. Sie können eine zusätzliche Flasche Öl und Essig haben, wenn sie das Sandwich zu trocken finden, und sie können trinken, was sie wollen.'

Die Esser, Patterson, Balsamo, Mcpherson und Dan Aschenbrenner, alle College-Kids oder ehemalige College-Kids von Radford Unitersity in Virginia – haben den Sommer damit verbracht, viele U-Boote bei Starvin Marvin zu essen. Am Samstagabend wurde bei Abe Langs wöchentlichem Pokerspiel die großartige Idee für ein 1,80 m langes U-Boot geboren.

»Ich sagte«, sagte Lang, »wenn ihr denkt, ihr könnt essen, wie wäre es dann mit einem zwei Meter langen U-Boot? Und sie sagten 'O.k. Sicher kein Problem.''

'Wir waren betrunken', rief Balsamo nach der Hälfte des Wettbewerbs, 'Sie haben uns reingelegt.'

Die über 25-köpfige Menge, die aus mindestens einer Mutter eines Teilnehmers bestand, die sagte, sie hätte eine dunkle Brille tragen sollen, skandierte 'Essen, essen, essen', während die vier krank, krank, krank aussahen. Mcpherson (5' 10', 150 Pfund, letzter Lebensmittelkonsument: Hot Dog, Montag 13 Uhr) hatte längst aufgegeben und Patterson (6' 170 Pfund, letzter Lebensmittelkonsument: 2 Kugeln Erdbeer-Jamoca-Twist, kurz vor dem Wettbewerb ) zeigte Anzeichen von Belastung.

Nur Aschenbrenner (5' 10', 215 Pfund) und Balsamo (5' 11', 155 Pfund) kauten.

'Ich würde sagen, er isst genug für etwa zwei Personen pro Mahlzeit', sagte Balsamos Schwester Christine, die ihn anfeuerte.

'Er ist ein Schwein', sagte Rhonda Harold, eine Nachbarin, die seit 14 Jahren neben Balsamo lebt.

Drei der Kandidaten kamen in Denim-Togen und Lorbeerkränzen an. Patterson, ein Last-Minute-Kandidat, kam in ein Starvin Marvin T-Shirt und Blue Jeans, weil er sagt, dass er einen Essrekord bei Pizza Hut hält. Um 20.30 Uhr nahmen die Teilnehmer vor dem Restaurant an einem kleinen Tisch Platz, an dem das Sub, viel Coca-Cola und eine rosa Rose in einer silbernen Vase standen.

'Auf die Plätze, fertig, iss!' rief Rickey Barney, der andere Besitzer von Starvin Marvin.

Und sie waren weg.

»Hey, das ist altbacken«, beschwerte sich Patterson sofort.

»Wir brauchen Mayo«, fügte Aschenbrenner hinzu.

'Kann!' schrie Lang. 'Holen Sie sich die Mayo!'

Nach elf Minuten des Wettbewerbs holte Lang ein Maßband heraus und schätzte ab, was von dem Sandwich noch übrig war.

'Komm schon, Munch!' schrie eine Stimme in der Menge.

Dann musste Patterson auf die Toilette. »Okay, jemand begleitet ihn, damit er sich nicht übergeben muss«, sagte Lang. „Hey Doug, geh. Sie kennen ihn ziemlich gut.'

Aber das half nicht. Mit 10 verbleibenden Minuten war das U-Boot immer noch 60 cm lang und die vier Teilnehmer sahen aus wie die Farbe der Gurken. Die sympathische Menge nahm die Sache selbst in den Mund, und bald griffen mindestens 10 Leute Salami, Käse, Zwiebeln, Tomaten, Salat und Essiggurken an.

Und dann, als klar war, dass das U-Boot-Sandwich den Wettbewerb gewonnen hatte, begann die Essensschlacht. Salami flog bis zu 15 Meter auf den Parkplatz und Patterson flog ins Badezimmer.

„Ich fühle mich viel besser“, sagte er hinterher.