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Gründächer sind keine leichte Aufgabe, aber die Liste der lebensfähigen Pflanzen wächst

Das Bepflanzen eines Daches mit Vegetation ist eine alte Praxis. Ed Snodgrass, der auf seiner Farm in der Nähe von Street, Maryland, Dachpflanzen anbaut, hat darauf hingewiesen, dass eines der sieben Weltwunder der Antike, die Hängenden Gärten von Babylon, im Wesentlichen ein grünes Dach war.

Ein Gründach unterstützt ein ausgeklügeltes Beetsystem für robuste Pflanzen, nicht zu verwechseln mit einem Dachgarten aus Töpfen und Containern. Das Gründach ist in umweltbewussten europäischen Ländern seit Jahrzehnten beliebt, hat sich in den USA jedoch erst in den letzten 15 Jahren, insbesondere in Städten, durchgesetzt. Urbane Gebiete brauchen Gründächer am dringendsten und haben glücklicherweise auch die Fülle an Flachdächern, um sie unterzubringen.

Das typische städtische Dach aus schwarzer Membran kocht in der Sonne und erreicht 120 Grad oder mehr. Regen fließt, wenn er kommt, direkt vom Dach und trägt zu den erheblichen Umweltschäden des Regenwasserabflusses bei. Das Gründach hingegen kühlt das Dach und das darunter liegende Gebäude (Energiekosten senken) und fängt und filtert Regenwasser. Es kostet mehr als ein herkömmliches Dach, hält aber viel länger, weil es nicht so stark von den Elementen korrodiert wird. Dass Pflanzen diese Bedingungen ertragen, macht sie in meinem Buch zu größeren Helden, aber angesichts der Extreme einer Dachumgebung – dünner Boden, Wind, Dürre, hohe Hitze im Sommer und eisige Bedingungen im Winter – ist die Anzahl der geeigneten Pflanzen nur ein Bruchteil dessen, was Sie brauchen am Boden wachsen könnte.

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In unserer Unternehmergesellschaft ist es keine Überraschung, dass eine florierende Gründachindustrie entstanden ist, aber es ist eine Industrie, die sich auf die ingenieurtechnischen Aspekte des Baus eines Gründachs und der Quantifizierung des Umweltnutzens konzentriert. Besuchen Sie eine Green-Roof-Convention und finden Sie eine Fülle von technischen Daten und Produkten rund um Abdichtungsbarrieren, Wasserspeicherschichten und Kunstböden. Was viel schwieriger zu bekommen ist, ist eine umfassende und zuverlässige Pflanzenliste, insbesondere eine, die für eine Reihe regional unterschiedlicher Klimazonen in den Vereinigten Staaten funktionieren könnte.

Die Moosphlox-Sorte Emerald Blue erhielt als eine von neun Arten und Sorten eine ausgezeichnete Fünf-Sterne-Bewertung für Gesamtleistung und Überlebensfähigkeit. (Chicago Botanischer Garten)

Richard Hawke, Betriebsbewertungsleiter bei der Botanischer Garten von Chicago , sagte, er würde zu Konferenzen gehen und Listen mit einigen wenigen Arten finden – hauptsächlich winterharte Sedums und andere Sukkulenten –, die als Standardkost zirkulierten. Die Liste war begrenzt und theoretisch. Sie werden eine Menge Literatur finden, die Pflanzen vorschlägt, die gut funktionieren, aber als Sie sich das angeschaut haben, haben Sie nicht viele Informationen darüber gesehen, wie sie verwendet werden, sagte er.

Als Gründächer einfach funktional waren – niemand außer Wartungsteams kümmerte sich um sie – war das kein so großes Problem. Aber da Gründächer zu ästhetischen Annehmlichkeiten geworden sind – d. h. zu echten Gärten, die die Menschen genießen können – ist der Bedarf an besseren und breiteren Pflanzenlisten immer dringender geworden.

Nebenbei möchte ich darauf hinweisen, dass Sie am ehesten begrünte Dächer auf Hochhäusern, Eigentumswohnungen und gewerblichen und institutionellen Gebäuden finden. Sie sind selten in Einfamilienhäusern zu finden, aus Gründen, deren Erklärung zu lange dauern würde.

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Das grundlegende Gründach hat eine 10 cm lange Wachstumsschicht – so dünn, dass nur eine begrenzte Auswahl der härtesten Pflanzen verwendet werden kann. Gründächer auf neuen Gebäuden können tiefere Wachstumsschichten haben – 20 Zoll oder mehr – weil die Dächer so konstruiert sind, dass sie das Gewicht all dieser zusätzlichen regennassen Erde tragen.

Im Allgemeinen gilt: Je tiefer das Wachstumsmedium ist, desto größer ist der verfügbare Garteneffekt bei der Verwendung von hohen krautigen Pflanzen und sogar Sträuchern. Die Kosten liegen in der höheren Wartung sowie im Design, wobei jedes Jahr ein größeres Pflanzenwachstum zu entfernen ist, mehr Unkraut jätet und oft ein Bewässerungssystem erforderlich ist.

Vor diesem Hintergrund ergriff Hawke die Chance, Gründachpflanzen zu bewerten, als der Botanische Garten ein neues Forschungszentrum baute, das 2009 eröffnet wurde und Platz für zwei 8000 Quadratmeter große Gründächer bietet. Einer enthält ausschließlich einheimische Pflanzen, und beide haben Bereiche, die für die Pflanzenausstellung oder -bewertung in Beeten mit einer Tiefe von 10 bis 20 cm vorgesehen sind.

(Sie wurden von Washingtoner Landschaftsarchitekten entworfen Oehme, van Schweden und Associates mit Pflanzungen, die in Zusammenarbeit mit den Mitarbeitern des Botanischen Gartens ausgewählt wurden.)

Zu den leistungsstärksten Pflanzen in Bezug auf Überleben und Gedeihen gehörte eine mehrjährige Pflanze namens Pussytoes ( Antenne dioica ), ein Gras namens Prairie Dropseed ( Sporobolus heterolepis ), Calamint, chinesischer Wacholder Viridis und drei Sorten Moosphlox ( Phlox subulata ).

Weitere Spitzenreiter waren Cheddar Pink Firewitch, Federgras und Katzenminze Walker’s Low. Mehrere winterharte Sedums schnitten gut ab, darunter Sorten von Sedum kamtschaticum und S. spurium .

Einige Pflanzenarten schnitten gut ab, andere nicht. Penstemon digitalis und P. hirsutus ausgezeichnet, aber P. mexicali und P. grandiflorus nicht. Einige Stauden, die in Gartenbeeten als hartnäckig gelten, litten unter Blattbrand auf dem Dach, darunter Bergminze, mehrere Astern, wilde Bergamotte und ein Sonnenhut, Echinacea pallida .

Nach vier Jahren Überwachung , lernte Hawke ein paar unerwartete Dinge: Pflanzen erreichten schließlich trotz des Mangels an Erde die Größe ihrer terrestrischen Artgenossen. Außerdem wuchsen die Sämlinge dort, wo Pflanzen ausgesät wurden, zu härteren Erwachsenen als die Mutterpflanze.

Einige Pflanzen, die er als schwach oder tot abgeschrieben hatte, reiften prächtig. Dazu gehörten das Schmetterlingskraut und das weiße wilde Indigo.

Die Gärtner installierten mehr als 40.000 Pflanzen; 11.000 von ihnen starben. Das mag nach viel erscheinen, aber der Sinn der Studie bestand darin, zu sehen, was funktionieren würde oder nicht. Auch, sagte Hawke, wenn man es eher nach Arten und Sorte als nach einzelnen Pflanzen betrachtet, bissen nur 14 Prozent in den Staub. Außerdem wurden die Löcher, die die verendeten Pflanzen hinterlassen hatten, bald von ihren überlebenden Nachbarn gefüllt.

Viele der in Chicago verwendeten Pflanzen würden im Mittelatlantik funktionieren, aber viele von ihnen würden es schwer haben, in der heißeren und feuchteren Umgebung von Washington zu gedeihen, insbesondere auf einem 10 cm langen Dach. Der größere Wert der Studie besteht vielleicht darin, die Idee zu fördern, dass theoretische Listen nützlich sind, aber es gibt keinen Ersatz dafür, zu beobachten, wie Pflanzen tatsächlich in ihrer beabsichtigten Umgebung leben.

Snodgrass, Co-Autor mit seiner Frau Lucie Snodgrass des Buches Gründachpflanzen , lobte die Studie des Chicago Botanic Garden und schrieb in einer E-Mail: Ich würde gerne mehr von dem sehen, was sie in regionalen botanischen Gärten und Colleges in den USA gemacht haben. Die Länge der Studie ist wirklich wichtig. Viele Arten können gut beginnen, aber mit der Zeit verblassen.

@adrian_higgins auf Twitter

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